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ZX Spectrum : 30 ans, et toujours l’un des ordinateurs les moins chers jamais fabriqués – High-teK.ca

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Aujourd’hui, c’est le 30e anniversaire du ZX Spectrum, l’un des ordinateurs personnels les plus populaires jamais fabriqués, et probablement le facteur le plus important dans la création de l’industrie informatique au Royaume-Uni. Le ZX Spectrum, fabriqué par Sinclair Research à Cambridge, en Angleterre, est généralement considéré comme l’équivalent britannique du Commodore 64 fabriqué aux États-Unis.

Côté matériel, le ZX Spectrum était complètement banal. Il y avait un processeur Zilog Z80A 8 bits, une puce graphique capable de produire 32 colonnes sur 24 lignes (256x192px) avec 15 couleurs, et 16 ou 48 Ko de RAM. À seulement 125 £ (200 $), cependant, le ZX Spectrum était incroyablement bon marché. Le Commodore 64 a coûté 600 $. Le BBC Micro, fabriqué par le grand rival de Sinclair, Acorn Computers, coûte 299 £. Bien qu’il ne coûte qu’une fraction de ses contemporains, le ZX Spectrum avait des fonctionnalités comparables. Les trois ordinateurs avaient des quantités similaires de RAM et de puissance de traitement, et tous les trois avaient des éditions similaires du langage de programmation BASIC.

Carte mère ZX Spectrum

Comment Sinclair Research a-t-il réussi? Design innovant et ingénierie agressive. Dès le début, Sinclair Research savait qu’il voulait que le ZX Spectrum soit aussi bon marché que possible, et donc presque chaque composant a été conçu à partir de zéro avec un pincement d’un centime à l’esprit. La carte de circuit imprimé principale a été maintenue aussi petite et dense que possible, ce qui a donné un châssis très souple (seulement 23x14x3cm, par rapport au monstrueux 40x21x7cm Commodore 64 et gargantuesque 40x35x8cm BBC Micro). Au lieu d’utiliser un clavier conventionnel avec des centaines de pièces mobiles, un caoutchouc, clavier chiclet « en îlot » avec seulement quatre ou cinq pièces a été utilisé. (Aux yeux des utilisateurs d’origine, cela a donné au clavier du ZX Spectrum l’impression d’être de la « chair morte » – un exemple précoce d’un mème technologique.) Le ZX Spectrum était enveloppé dans un boîtier en plastique et ne pesait que 550 grammes (1,2 lb), par rapport au Commodore 64 en métal, maladroit de 1,8 kg (4 lb) et au BBC Micro de 3,7 kg (8,1 lb) éreintant.

En bref, le ZX Spectrum était tout simplement mieux conçu que ses contemporains – un peu comme iPhone, sauf qu’Apple utilise son avantage en matière d’ingénierie et d’approvisionnement pour faire des profits plus élevés, plutôt que de réduire les prix. Comme le ZX Spectrum, ce n’est pas comme si l’iPhone utilisait du silicium ou des matériaux fondamentalement différents – Apple est toujours limité par l’état de l’art – mais par la conception, l’ingénierie et expertise de la chaîne d’approvisionnementApple parvient simplement à entasser plus de technologie dans le même espace (ou plus petit) – et avec une nomenclature moins chère.

ZX Spectrum +, une version ultérieure qui a supprimé le clavier "chair morte"

ZX Spectrum +, une version ultérieure qui a supprimé le clavier « chair morte »

Le ZX Spectrum continuerait à vendre cinq millions d’unités – pas mal, si l’on considère qu’il n’y a que 30 millions de foyers au Royaume-Uni – et net Clive Sinclair, le propriétaire de Sinclair Research, un chevalier pour « services à l’industrie britannique ». Curieusement, Sinclair, un inventeur en série, a récemment admis qu’il n’utilisait pas réellement d’ordinateurs – il préfère le téléphone au courrier électronique.

À ce jour, même après 30 ans de martelage par La loi de Moore et compte tenu de l’inflation, il y a remarquablement peu d’ordinateurs personnels qui ont été vendus à un prix inférieur à celui du ZX Spectrum (il coûterait environ 450 $ aujourd’hui). Le Raspberry Pi, un PC britannique basé sur Linux qui sera vendu environ 25 $est l’exception évidente et le successeur spirituel du ZX Spectrum.

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