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Wristify : Un refroidisseur de poignet Peltier personnel qui pourrait faire économiser des millions aux États-Unis en coûts d’énergie – High-teK.ca

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Oui, l’image ci-dessus est exactement à quoi elle ressemble : un refroidisseur Peltier personnel porté au poignet qui, en raison d’être des dizaines de fois plus efficace que la climatisation pour vous faire sentir confortablement au frais, pourrait sauver les États-Unis (et le reste du monde) des millions de dollars en coûts énergétiques par an.

Appelé Wristify, l’appareil est essentiellement un dissipateur thermique en alliage de cuivre qui utilise un refroidissement thermoélectrique pour réduire la température de la peau de votre poignet. Le refroidissement thermoélectrique est régi par l’effet Peltier, qui décrit le chauffage ou le refroidissement provoqué par le courant électrique circulant à travers une jonction de deux conducteurs différents. Fondamentalement, lorsque le courant traverse ces jonctions, un côté se réchauffe tandis que l’autre se refroidit. Si vous avez une série de ces jonctions et que vous placez un dissipateur thermique du côté chaud, vous pouvez créer une pompe à chaleur très efficace.

Les refroidisseurs Peltier ne sont pas efficaces, mais ils ont l’avantage de ne pas avoir de pièces mobiles ou de fluides en circulation. Tout ce dont vous avez besoin est un élément chauffant/refroidissant Peltier, un dissipateur thermique et une batterie. Ajoutez une dragonne, et c’est exactement ce qu’est le Wristify.

Diagramme de poignet

Développé par quatre étudiants ingénieurs du MIT, Bracelet vous procure une sensation de fraîcheur en réduisant la température de la peau de votre poignet de quelques fractions de degré par seconde, en quelques secondes. Les ingénieurs travaillent toujours à trouver le cycle de refroidissement optimal, mais jusqu’à présent, ils disent que la meilleure méthode consiste à refroidir votre poignet de 0,4 degrés Celsius (0,7 F) par seconde pendant cinq secondes, puis à l’éteindre pendant 10 secondes. Avec ce refroidissement par impulsions, les étudiants disent que les porteurs perçoivent un refroidissement de tout le corps de quelques degrés Celsius. Si nécessaire, Wristify peut également inverser son fonctionnement pour fournir du chauffage à la place.

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Le principal avantage d’une solution de refroidissement personnel est qu’elle est beaucoup plus efficace que le refroidissement d’un bâtiment entier. Selon l’un des inventeurs de Wristify, Sam Shames, le chauffage et la climatisation représentent 16,5 % de la consommation totale d’énergie aux États-Unis. L’équipe affirme qu’ajuster la température d’un seul bâtiment de 1C (1,8F) peut consommer 100 kilowattheures d’électricité par mois ; Wristify, en revanche (!), peut être alimenté pendant huit heures par une petite batterie au lithium. Si tout le monde portait un Wristify, au lieu de compter sur le courant alternatif, des gains d’énergie massifs pourraient être réalisés.

Le fléau des unités de climatisation qui sortent des fenêtres

Il convient également de souligner que les États-Unis sont assez uniques dans leur histoire d’amour pour le courant alternatif en particulier et la consommation d’énergie brute en général. Alors que 87 % des foyers américains sont équipés de la climatisation, les pays les plus chauds comme le Brésil et l’Inde ne disposent de la climatisation que dans 11 % et 2 % des foyers respectivement. En Inde, où le temps chaud provoque régulièrement d’énormes coupures de courant en cascade, le réseau électrique est tellement sollicité qu’il ne pourrait pas accueillir plus de climatisation. Wristify pourrait améliorer considérablement la qualité de vie de ces personnes.

En aparté, je ne peux m’empêcher de m’interroger sur la réponse physiologique de bas niveau lorsque vous portez Wristify. Par temps chaud, la méthode de refroidissement naturelle du corps humain consiste à pomper plus de sang vers vos extrémités et les capillaires sous votre peau – en fait, votre corps se transforme en un dissipateur thermique géant. Si votre poignet était toujours plus frais de quelques degrés, je me demande si votre système circulatoire se modifierait de façon permanente d’une manière ou d’une autre.

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Wristify n’est actuellement qu’un prototype, mais l’équipe espère le rapprocher du marché en utilisant le premier prix de 10 000 $ qu’il a remporté lors du concours annuel d’ingénierie des matériaux de fabrication et de conception (MADMEC) du MIT.

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[Image credit]

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