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Windows App Store : le sauveur de Microsoft et le plus grand rival de Steam

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Au cours des trois dernières années, nous avons vécu l’application de tout. Cela a commencé avec le lancement de l’App Store iOS en juillet 2008 et s’est perpétué avec l’introduction de l’Android Market plus tard cette année-là. Depuis lors, il y a eu plus de 10 milliards de téléchargements d’applications sur iOS et 4,5 milliards sur Android. L’App Store et l’Android Market, avec des succès fulgurants comme Angry Birds et Tap Tap Revenge, ont créé des dizaines de développeurs millionnaires.

Cependant, ce ne sont pas seulement les logiciels pour smartphones et tablettes qui ont été appifiés. L’application, fondamentalement, n’est qu’une enveloppe autour du concept de distribution numérique ; au-delà de l’emballage et de l’habillage de vitrine, il n’y a pas de différence fondamentale entre une application, une application et un programme. Les applications, en termes simples, sont des morceaux numériques à un prix approprié et faciles à télécharger. Plutôt que d’avoir à vous diriger vers le Web effrayant et négligé et à chercher le bon logiciel, il vous suffit d’ouvrir une boutique d’applications et de commencer à télécharger immédiatement des applications « approuvées ». Si la première approche s’apparente à visiter de petits magasins spécialisés dans toute la ville, alors les magasins d’applications sont les supermarchés du monde numérique – et nous aimons les supermarchés.

Tout a commencé en 2003 avec les téléchargements de musique légaux en un clic d’iTunes – et aujourd’hui, vous pouvez difficilement vous tourner vers d’excellentes plateformes de distribution numérique. Jeux, musique, films, émissions de télévision, logiciels, livres – s’il existe une version numérique, vous pouvez désormais le télécharger rapidement, facilement et légalement. La seule exception évidente — et c’est un peu choquant quand on se rend compte de la taille du trou — est le logiciel Windows. Vous pouvez télécharger des jeux Windows, mais trouver, télécharger et installer des applications et des utilitaires Windows a toujours été une vraie galère. Pour le moment, la meilleure façon de trouver un outil Windows est de saisir un sujet dans Google et d’espérer que le meilleur résultat n’est pas ancien, abandonné ou bogué, mais c’est généralement le cas.

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Heureusement, Windows 8, qui sortira en 2012, aura une boutique d’applications. Les premiers rapports suggèrent que cela fonctionnera un peu comme le Mac App Store – mais personne ne sait comment le Windows App Store sera peuplé ou modéré. Les développeurs devront-ils soumettre leurs applications ou le Store acceptera-t-il n’importe quel fichier Windows Installer (.MSI) ? Il existe des millions d’applications Windows dans la nature, et il est difficile de croire qu’elles trouveront toutes leur place dans l’App Store de Windows.

Mais s’ils le font – si Microsoft parvient à créer l’équivalent Windows du Mac App Store – alors Microsoft aura enfin une application qui tue. Apple a toujours gagné en termes de facilité d’utilisation et de convivialité pour les débutants, mais si Microsoft dispose d’une boutique d’applications, la tendance pourrait être inversée. Cela a pris beaucoup de temps, mais Windows 7 est maintenant à égalité avec OS X en termes d’interface utilisateur et d’expérience. Tout ce dont Windows a besoin maintenant, c’est d’une forte dose de « ça marche », et avec un magasin d’applications intégré et une multitude d’autres fonctionnalités orientées cloud, Windows 8 pourrait en fait être plus facile à utiliser qu’OS X – plus inquiétant, Windows 8 pourrait en fait être plus élégant et plus sexy que OS X.

En ce qui concerne les magasins d’applications, cependant, Microsoft a encore un autre atout dans sa manche. Windows 8 couvrira les ordinateurs de bureau, les ordinateurs portables, les netbooks et les tablettes – et si Microsoft réussit, vous n’aurez qu’un seul magasin d’applications pour chaque facteur de forme Windows. Vous pourrez installer un traitement de texte sur votre bureau, et il se déploiera automatiquement sur votre tablette — et vos documents seront également automatiquement synchronisés. Il n’y a aucune raison pour que cela ne fonctionne pas sur la division x86/ARM non plus – Windows 8 ARM pourrait utiliser le même magasin d’applications que ses cousins ​​x86, et il est tout à fait possible que le même magasin contienne des applications Windows Phone 7 (WP7) qui fonctionner sur les tablettes Windows 8. N’oublions pas que Microsoft possède déjà une vaste expérience de la distribution numérique via Xbox Live également – et oui, le Xbox Live Marketplace pourrait également être intégré à l’App Store de Windows.

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Windows détient déjà plus de 90 % du marché des entreprises, mais imaginez à quel point les administrateurs informatiques seraient ravis s’il y avait une boutique d’applications ! Ils pourraient créer un fichier manifeste qui télécharge automatiquement une liste de programmes sur un nouvel ordinateur, puis empêcher l’installation de tout autre logiciel. Il en va de même pour les nouveaux PC grand public achetés en magasin : les utilisateurs pourront démarrer avec un ordinateur propre, ouvrir l’App Store de Windows et télécharger les applications les mieux notées. Pas de cruft – et si le magasin est modéré, pas de malware ou de spyware non plus. C’est presque comme Mac dans son élégance.

Mais qu’en est-il de la plate-forme Steam au succès fantastique de Valve ? Les joueurs utilisent-ils Steam parce que c’est génial ou parce que c’est simplement la meilleure solution actuellement disponible ? Le prix est correct et les ventes de feu sont incroyables, mais Amazon est presque toujours moins cher pour les nouvelles versions. Comme toujours – et comme le PDG de Microsoft, Steve Ballmer, le sait bien – cela reviendra finalement aux développeurs. Steam est une plate-forme éprouvée, tandis que l’App Store de Windows n’est probablement qu’en phase de test bêta. Pourtant, si Microsoft joue cela correctement – si Microsoft rend incroyablement facile et bon marché la distribution de programmes, d’utilitaires et de jeux via l’App Store de Windows – alors il n’y a tout simplement aucun moyen que les développeurs ignorent un outil qui sera utilisé par 90% de tous utilisateurs de bureau.

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La dernière pièce du puzzle est les consoles de jeux vidéo. Les jeux sur console, dans une tendance qui ne devrait pas ralentir, se vendent massivement sur les jeux PC – et si vous pensez que Microsoft manque d’expérience dans la distribution de jeux, Xbox Live a le même nombre d’utilisateurs que Steam ! Xbox Live est tout aussi éprouvé que Steam, et le support aux développeurs de Microsoft est excellent. En bref, nous savons déjà que Microsoft est sur la bonne voie pour marier Xbox Live avec WP7, mais s’il peut également intégrer Windows App Store dans le mélange, il pourrait bien en sortir vainqueur sur presque tous les fronts.

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