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Western Digital poursuivi pour bloquer définitivement le SMR dans les disques durs NAS

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Western Digital continue de faire face aux retombées de sa décision d’expédier des disques durs d’enregistrement magnétique en bardeaux (SMR) dans les produits NAS. Le cabinet d’avocats qui poursuit la société a mis à jour son dossier pour ajouter des données techniques importantes et ne demande pas un énorme salaire pour lui-même. Au lieu de cela, les plaignants demandent qu’il soit interdit à Western Digital de faire de la publicité pour les disques SMR comme étant adaptés aux applications NAS.

Si vous n’avez pas suivi l’histoire, nous allons la résumer ci-dessous :

Les disques durs conventionnels utilisent le CMR (Conventional Magnetic Recording). Ils écrivent des données sur des pistes magnétiques et lisent des informations sur ces pistes à l’aide d’une tête d’entraînement. Les lecteurs CMR placent chaque piste indépendamment, avec des bandes de garde de chaque côté. Dans les lecteurs SMR, les pistes sont disposées de manière partiellement superposée.

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Seagate a également déployé l’enregistrement magnétique en bardeaux pour augmenter la densité surfacique de ses plateaux de disque, bien que la technologie ne convienne pas parfaitement aux produits de consommation.

Cette méthode de chevauchement des données permet une densité plus élevée par plateau de disque dur, permettant théoriquement moins de plateaux et permettant au fabricant de disques d’économiser de l’argent. Cependant, les compromis en termes de performances sont importants, en particulier dans certains types de charges de travail d’écriture.

Le problème avec l’installation de disques SMR dans un NAS est qu’ils sont terribles. Bien que les performances soient acceptables (si elles sont lentes) dans certains cas d’utilisation courants, il existe d’autres scénarios réels que les lecteurs SMR ne peuvent tout simplement pas gérer.

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Les disques SMR n’effectuent pas les écritures de la même manière qu’un disque dur – ils passent en fait par un cycle de programmation/effacement plus proche d’un SSD, car le « bardage » des pistes rend impossible l’écriture sur une seule piste à la fois. La tête du lecteur doit lire les données d’un bloc entier du disque dur avant de réécrire le bloc sur le disque avec son contenu maintenant modifié. Cette exigence explique pourquoi les variateurs SMR ne sont pas adaptés à certains types de travaux.

Il y a un mois, les utilisateurs finaux ont découvert que WD mettait des disques SMR dans sa famille de produits WD Red. Le rouge est spécifiquement destiné aux applications NAS et Western Digital annonce que le disque convient au déploiement grand public et commercial. Il y a un procès contre la société pour cela, sur la base du fait que les disques CMR et SMR ne peuvent pas être déployés côte à côte dans certaines matrices RAID, et que WD vend ces disques dans des produits qui ne peuvent pas les utiliser correctement.

Les plaignants dans l’affaire n’allèguent pas que les disques SMR sont défectueux, mais que Western Digital s’est livré à une publicité mensongère en vendant ces produits à des fins qu’ils ne peuvent matériellement pas remplir. Ce n’est pas en cause : il a été démontré de manière factuelle que les systèmes de fichiers comme ZFS et certains types de configurations RAID sont incompatibles avec SMR.

Les plaignants et leurs avocats ne demandent pas de dommages-intérêts en espèces. Ce qu’ils veulent, c’est une décision déclarant que Western Digital ne peut pas annoncer que les disques SMR conviennent aux systèmes NAS alors qu’ils ne le sont vraiment pas. Les mises à jour de la plainte initiale ajoutent les histoires des cinq plaignants supplémentaires qui se joignent à la poursuite et fournissent des détails techniques supplémentaires sur la façon dont les disques SMR ne sont pas adaptés aux mêmes charges de travail que les disques CMR. L’argument en jeu est que Western Digital a violé la loi californienne sur les recours juridiques des consommateurs, la loi sur la protection des consommateurs, la loi sur la publicité mensongère et la loi sur la concurrence déloyale.

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Dans un histoire séparée, ServeTheHome a découvert des preuves que WD était spécifiquement conscient que ses disques SMR ne fonctionneraient pas correctement avec le système de fichiers ZFS. Comment savons nous? Eh bien, un ingénieur HGST a fait une présentation à OpenZFS en 2015, notant que Drive Managed SMR (ce que WD utilise) et ZFS étaient fondamentalement mal adaptés. Étant donné que HGST est une filiale de Western Digital, il est clair qu’au moins certains des employés de l’entreprise étaient au courant des problèmes potentiels il y a cinq ans. ServeTheHome a plus de détails sur ces points.

Le silence inacceptable de Western Digital

Western Digital est resté silencieux sur cette question pendant des mois, maintenant. Bien que la société ait publié une liste de ses disques SMR et CMR, elle continue d’expédier des disques SMR en remplacement pour les scénarios qu’ils sont manifestement incapables de remplir. L’entreprise n’a pas changé sa messagerie et elle n’a pas changé ses produits.

Il y a un vrai problème ici. Western Digital annonce Red comme ligne NAS. Il n’annonce pas Red comme « La famille de disques durs où certains de nos disques sont universellement compatibles, et certains d’entre eux ne le sont pas! »

Probablement une bonne chose, ça.

Si vous devez utiliser WD Red, recherchez la famille EFRX de disques durs — ce sont les produits CMR. Si vous savez que votre NAS est compatible avec les produits SMR, n’hésitez pas à les utiliser. Mais si Western Digital ne prend aucune mesure pour résoudre ces problèmes de manière plus significative, je ne continuerai pas à acheter les produits de la société. Une enquête plus approfondie a montré que WD expédie en fait des disques furtifs comme celui-ci depuis au moins 2018, et les utilisateurs finaux de la société tentent d’expliquer qu’il s’agit d’un problème sérieux depuis au moins aussi longtemps.

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Je ne considérerais pas un lecteur SMR dans une matrice RAID à moins que vous n’ayez une raison spécifique de croire que le lecteur fonctionnera correctement. La différence de prix entre les disques CMR et SMR n’est pas assez grande pour que le mal de tête en vaille la peine.

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