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Western Digital lance les premiers disques EAMR avec des capacités de 18 To et 20 To – High-teK.ca

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Plus tôt ce mois-ci, WD a promis de publier 16 To et 18 To de ses disques EAMR, avec un disque SMR de 20 To à suivre. Cette semaine, il a tenu ses deux premières promesses : les disques WD Gold EAMR sont désormais disponibles à l’achat.

EAMR signifie Energy Assisted Magnetic Recording, et c’est la propre technologie de Western Digital pour augmenter les disques durs. Alors que WD devait initialement déployer le MAMR (enregistrement magnétique assisté par micro-ondes), la société a changé de direction et a choisi de déployer une technologie qui, selon elle, est le résultat de ses recherches sur le HAMR et le MAMR. Seagate a choisi de déployer HAMR (Heat Assisted Magnetic Recording) et a fait valoir qu’il avait une évolutivité supérieure sur le long terme, mais la difficulté de mettre la fonctionnalité sur le marché a permis à WD de mettre EAMR sur le marché avant son rival.

Lors des opérations d’écriture, les têtes d’enregistrement n’atteignent pas la saturation de manière cohérente, et fournissent ainsi un champ magnétique incohérent sur le support. Cela produit une distorsion dans les courants d’écriture, qui est qualifiée de « gigue ». En appliquant un courant électrique au pôle principal de la tête d’entraînement, WD crée un chemin préféré pour que la tête d’écriture retourne les bits du plateau. Cela réduit la gigue en fournissant un signal plus cohérent. Cela permet à WD d’augmenter le nombre de bits par pouce ainsi que la densité surfacique.

L’EAMR fonctionne en appliquant de l’électricité au pôle principal de la tête d’écriture. Cette énergie supplémentaire modifie l’état des bits dans chaque piste et leur permet d’être plus serrés. Il est important de noter que cette technique fonctionne à la fois sur les disques CMR / PMR et sur les disques SMR, permettant à WD d’améliorer la capacité à tous les niveaux. WD a maintenant un disque SMR de 20 To en qualification. Comme la plupart des disques haute capacité, il s’agit d’un disque dur rempli d’hélium. Remplir le lecteur d’hélium au lieu d’air normal permet aux têtes d’entraînement de tourner beaucoup plus rapidement, avec moins de résistance. Les anciens disques durs remplis d’air comptaient environ 5 plateaux, peut-être six tout au plus, alors que ces disques en contiennent jusqu’à 9.

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La raison pour laquelle l’augmentation de la capacité du disque dur a nécessité le développement de technologies telles que EAMR et HAMR en premier lieu est due à un triangle de fer classique de problèmes concurrents. Premièrement, le champ magnétique requis pour perturber les données sur le disque doit être plus fort que l’influence de n’importe quel grain sur le plateau du disque dur, pour empêcher les disques de modifier littéralement leurs propres données. Plus les données sont petites et serrées sur le plateau, plus le facteur de coercivité magnétique doit être élevé.

Cela cause des problèmes. Quelle que soit la valeur de la coercivité magnétique, la tête d’écriture du lecteur doit être capable de générer un champ encore plus fort afin d’écrire correctement les données. Enfin, le champ de la tête d’écriture du lecteur doit être petit, pour empêcher le disque d’écraser des données auxquelles il n’est pas censé accéder. Vous pouvez stocker plus de données sur un disque en réduisant le champ magnétique, mais cela affaiblira l’intensité du champ. Si l’intensité du champ est trop faible, la tête d’écriture ne pourra pas surmonter la coercivité magnétique du Disque dur plateaux.

Le SMR (enregistrement magnétique en bardeaux) résout ce problème en tirant parti de la façon dont nous pouvons lire des données dans un champ magnétique plus étroit que nous ne pouvons les écrire. Ces disques ont des vitesses de lecture proches de leurs homologues standard, mais leurs vitesses d’écriture sont bien inférieures car le disque doit effectuer un cycle de programmation/effacement très similaire à celui utilisé par les SSD pour écrire de nouvelles données sur le disque. Les disques sont divisés en zones, avec une taille de zone typique de 256 Mo. Si vous modifiez 10 Ko d’une zone de 256 Mo, le lecteur doit lire le contenu de la zone, insérer les nouvelles données, puis écraser l’intégralité du bloc de 256 Mo.

Les disques SMR dont nous avons parlé récemment sont tous des produits gérés par disque, mais le prochain disque de 20 To de WD est géré par l’hôte et destiné aux déploiements en entreprise. Les trois nouveaux variateurs utilisent un actionneur à trois étages dans une configuration actionneur – milliactionneur – microactionneur. Ce système d’actionneur à trois étages aurait permis à WD d’augmenter encore la densité.

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J’ai toujours eu une admiration sournoise pour les disques durs. Bien que leurs performances n’aient rien d’extraordinaire depuis au moins une décennie et que l’écart de capacité entre le stockage sur disque solide et le stockage sur disque rotatif diminue, les entreprises auront une maison pour des disques comme celui-ci pendant un certain temps encore. Si vous avez besoin de beaucoup de stockage et que vous ne voulez pas dépenser beaucoup d’argent, les disques durs battent toujours les SSD par une marge significative. Le 16 Go WD Gold se vend pour 528 $tandis que le lecteur de 18 Go est au prix de 593 $. WD a les disques actuellement en vente dans son propre magasin, tandis que Newegg déclare qu’ils seront disponibles le 7/24.

De plus, à titre d’information : ni WD ni Seagate n’ont atteint leurs cibles de lancement prévues. Le lancement ci-dessous fait référence à des années spécifiques, mais ni WD ni Seagate n’ont sorti leurs disques améliorés aussi rapidement qu’ils l’avaient prévu. Pour un aperçu de la durée de travail de Seagate sur HAMR, consultez cette histoire ET à partir de 2002.

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