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Western Digital a également été surpris en train de déformer les vitesses de rotation du disque dur

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Crédit image : Christaan ​​Colen/Flickr

Plus tôt cette année, Western Digital s’est fait prendre mensonge par omission lorsqu’il s’agissait de divulguer que certains lecteurs utilisaient un enregistrement magnétique en bardeaux (SMR) au lieu d’un enregistrement magnétique conventionnel (CMR). Maintenant, la société a été surprise en train de déformer la vitesse de rotation de certains disques durs – et d’essayer de s’en sortir en se référant à une affirmation marketing qui ne signifie plus ce qu’elle était auparavant.

Apparemment, les passionnés ont essayé de prouver que les disques durs Western Digital tournent à la mauvaise vitesse depuis plus d’un an. Alors que les disques WD Red sont répertoriés comme « classe 5400 tr/min » dans la littérature de Western Digital, les disques tournent en fait plus vite que cela, à 7200 tr/min. Cela peut sembler être un non-problème, étant donné que les clients bénéficient directement d’un lecteur 7200 RPM. Mais un disque à 5 400 tr/min et un disque à 7 200 tr/min ne sont pas automatiquement fongibles : les disques à 7 200 tr/min consomment plus d’énergie et dissipent plus de chaleur qu’un disque à 5 400 tr/min. Les disques à 7 200 tr/min sont également plus bruyants que les produits à 5 400 tr/min.

Comment savoir si un disque tourne à 7200 RPM ? Vous analysez sa signature acoustique. Redditor DataHoarder écrit:

La manière directe de mesurer la vitesse de rotation est via le profil de fréquence acoustique. Si vous avez un disque tournant à 7200 tr/min (7200/minute = 120/seconde = 120 Hz), les vibrations résultantes seront à cette fréquence de base ou à des multiples entiers (harmoniques) de celle-ci (120 Hz, 240 Hz, 360 Hz, …). Pour 5400 tr/min, ce serait plutôt des multiples de 90 Hz (180 Hz, 270 Hz, 360 Hz, …).

Cela a été fait et les résultats confirment que ces disques WD Red tournent à 7200 tr/min, et non à 5400 tr/min.

Ce tracé acoustique provient d’un lecteur WD80EMAZ-00WJTA0 à l’intérieur d’un SSD WD Elements 8 To. La légende d’Imgur indique: « Ce lecteur est commercialisé à 5400 tr / min et signale même comme tel via SMART, mais les fréquences ici indiquent clairement 7200 tr / min! »

Ars Technica contacté WD et les a interrogés sur ces écarts. Voici la réponse de l’entreprise :

Pour certains produits, Western Digital a publié la vitesse RPM dans une «classe» ou une «classe de performance» pendant de nombreuses années plutôt que de publier des vitesses de broche spécifiques. Nous affinons également certaines plates-formes de disques durs et les caractéristiques de disque dur associées pour créer plusieurs variantes différentes de ces plates-formes afin de répondre aux différents besoins du marché ou des applications. Ce faisant, nous sommes en mesure de tirer parti de nos économies d’échelle et de les répercuter sur nos clients. Comme pour tous les produits Western Digital, les détails de nos produits, qui incluent la puissance, l’acoustique et les performances (taux de transfert de données), sont testés pour répondre aux spécifications fournies sur la fiche technique du produit et la documentation marketing.

C’est malhonnête. Je me souviens quand WD a commencé à introduire des disques de « classe de performance ». Ce n’était pas un moyen d’expédier secrètement des disques 7200 RPM sans le dire à personne. Ces disques tournaient en fait un peu en dessous de 5400 tr/min si je me souviens bien, au nom de l’économie d’énergie. Le WD Green a peut-être été le moteur de l’introduction de cette fonctionnalité/nomenclature, et ce n’était pas quelque chose que WD utilisait pour augmenter secrètement les performances. Si un disque commercialisé à 5400 RPM tourne réellement à 7200 RPM, quelle est la différence entre les disques 5400 RPM et 7200 RPM ? Je suis à peu près certain que WD n’expédie pas de disques durs de 10K dans un emballage de 7200 RPM.

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Dire aux clients que vous leur vendez un disque à 5 400 tr/min alors qu’il s’agit en fait d’un disque à 7 200 tr/min peut causer des problèmes si le matériel auquel le disque est destiné ne peut pas dissiper la chaleur supplémentaire ou fournir suffisamment d’énergie. Bien que cela ne soit pas une préoccupation pour la majorité des utilisateurs, ce n’est pas non plus la première fois que nous constatons un comportement malhonnête de la part de Western Digital. C’est la deuxième fois en un an que l’entreprise déforme le matériel qu’elle expédie aux clients. Certes, dans ce cas, la situation tourne sans doute en faveur du client, mais cela n’en fait pas une bonne idée pour les entreprises de jouer vite et librement avec les spécifications. L’expression « classe de performance » signifiait quelque chose distinctement différent qu’il ne le fait apparemment maintenant, et Western Digital n’a jamais pris la peine de dire à personne qu’il changeait le sens du terme.

La grande différence entre cette situation et l’incident SMR est que dans ce cas, tout le monde en dehors du petit groupe de personnes qui pourraient avoir des problèmes matériels en exécutant un lecteur à 7200 tr/min dans un boîtier/châssis à 5400 tr/min est sans doute aidé. Quoi qu’il en soit, la position de Western Digital en la matière est tout sauf exemplaire. La tradition de briser le marché des disques durs par la vitesse de broche est littéralement vieille de plusieurs décennies, et Western Digital n’aide personne lorsqu’il joue à des jeux comme celui-ci. Ce n’est pas parce que quelque chose ne nuit pas activement aux clients en ce moment que c’est une bonne idée, et être malhonnête sur l’étiquetage des emballages n’aide pas non plus. Il y a plus de détails sur le sujet dans le fil Reddit ci-dessus, y compris une liste spécifique des modèles concernés (tous de 8 To ou plus).

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