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WD lance l’Ultrastar He6 de 6 To : le premier disque dur rempli d’hélium au monde – High-teK.ca

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La filiale HGST de Western Digital a annoncé la disponibilité commerciale du premier disque dur rempli d’hélium hermétiquement scellé au monde, l’Ultrastar He6 – un monstre de 6 téraoctets qui, en plus d’être le premier disque rempli d’hélium, se trouve être le plus haut- disque dur de capacité dans le monde.

Actuellement, les disques durs ne sont pas scellés – ils ont des filtres qui empêchent les contaminants de pénétrer, mais sinon, il y a de l’air normal qui circule à l’intérieur des disques durs de votre ordinateur. L’air a la mauvaise habitude d’être dense, turbulent et, grâce à sa teneur en oxygène, corrosif. Comme vous pouvez probablement l’imaginer, ces deux premiers facteurs sont un problème majeur lorsque vous avez plusieurs plateaux de disque dur tournant à des milliers de tr/min dans un espace très clos : la turbulence au bord du plateau crée un goulot d’étranglement, nécessitant que les plateaux soient suffisamment épais et suffisamment solide pour résister aux secousses – et la densité de l’air crée une résistance massive, augmentant la consommation d’énergie et limitant le régime maximal.

Glissière Ultrastar He6

L’hélium, cependant, est environ sept fois moins dense que l’air. Cela crée moins de résistance et de turbulence, ce qui permet à son tour d’améliorer considérablement presque tous les aspects du fonctionnement d’un disque dur. Avec une atmosphère d’hélium, vous pouvez avoir plus de plateaux, faire tourner les plateaux plus rapidement, avoir des pistes plus denses sur les plateaux et consommer moins d’énergie. Pour l’instant, il semble que Western Digital/HGST ait choisi d’augmenter le nombre maximum de plateaux (de cinq à sept) et de réduire la consommation d’énergie (23 % de puissance au ralenti en moins, 49 % de watts par téraoctet en moins). Il n’y a pas de mot sur la vitesse de la broche, mais c’est probablement 7 200 tr/min comme les disques Ultrastar conventionnels remplis d’air. L’Ultrastar He6, au cas où vous vous poseriez la question, est un lecteur de classe entreprise – il n’y a pas de mot sur le prix, mais l’Ultrastar 7K4000 rempli d’air coûte 315 $ d’Amazon, donc ce ne sera pas bon marché.

Depuis au moins 30 ans, les fabricants de disques durs ont caressé l’idée de créer des disques remplis d’hélium. Le problème c’est que c’est vraiment dur produire en masse un produit qui doit être scellé hermétiquement pour empêcher l’hélium de s’échapper. Cela semble être la principale percée ici : HGST (anciennement Hitatchi Global Storage Technologies et acquis par WD en 2012) a développé un nouveau processus, appelé HelioSeal, qui peut créer des disques durs hermétiquement scellés de manière rentable. D’après ce que nous pouvons comprendre, HGST travaille à la création de disques hermétiquement scellés depuis une bonne partie de la décennie.

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En aparté intéressant, HGST dit que, grâce à l’étanchéité hermétique, le nouvel Ultrastar He6 peut être immergé dans un liquide – potentiellement un gros problème dans les configurations d’entreprise, où le refroidissement par liquide est l’un des meilleurs moyens de garder au frais des systèmes massivement denses. (Voir: Refroidissement de l’huile : friture ou profondes économies d’énergie ?)

Tarification de l'hélium

L’Ultrastar He6 de 6 To est disponible dès aujourd’hui. Il n’y a pas de mot sur les prix, et il n’est pas clair si ce sera quelque chose que vous pourrez acheter chez Newegg, ou si c’est uniquement pour Big Iron au niveau de l’entreprise. Avec Le prix de l’hélium en hausse (et et le gouvernement américain n’évitant que de justesse la fermeture de la seule réserve stratégique au monde), nous nous attendrions à ce que le He6 et les futurs disques remplis d’hélium soient des produits de niche coûteux. Si vous cherchez à construire une superbe plate-forme de refroidissement par eau immergée, que vous voulez une grande capacité de stockage et que l’argent n’est pas un problème, alors c’est votre jour de chance.

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