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Valve peut-il rendre la Steam Box abordable ? – ExtrêmeTech

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En janvier dernier, au CES 2013, le monde a eu un bon aperçu d’un prototype de la prochaine Steam Box de Valve. Le petit PC cube, créé par le fabricant Xi3, est essentiellement une plate-forme de jeu PC avec des spécifications modernes, mais destinée au salon. Cependant, comme les précommandes commencent à 999 $, il semble peu probable que Valve puisse proposer une Steam Box puissante à un prix console.

Nous vivons dans un monde de smartphones et de tablettes, il n’a donc jamais été question de savoir si la Steam Box pouvait ou non emballer un matériel puissant et sophistiqué dans un petit cube. La vraie question était de savoir si Valve serait en mesure de le fixer à un prix abordable qui pourrait rivaliser avec les prix standard des consoles de jeux. Xi3 a ouvert des précommandes pour le petit PC cube, surnommé le Piston, et le rapport prix/matériel suggère certainement que Soupape ne pourra pas fixer le prix de sa Steam Box à ce point idéal de la console de jeu de 300 $ à 400 $ sans prendre un énorme coup.

Le Piston, à partir d’un prix minimum de 999 $, vous rapportera un processeur AMD quadricœur intégré à 3,2 GHz et un GPU Radeon de la série 7000, ainsi que 8 Go de RAM et un SSD de 128 Go. À ne pas confondre avec les autres petits PC modulaires proposés par Xi3, le Piston ne peut actuellement être personnalisé qu’avec un stockage interne, et il n’y a que trois options. Le SSD de 128 Go est livré en standard et ne coûtera aucun supplément, tandis qu’un SSD de 256 Go ajoutera 340 $ supplémentaires à ce prix de 999 $, et un SSD de 512 Go ajoutera 750 $ au prix final. Normalement, un prix acceptable pour un SSD est un peu moins d’un dollar par Go, il semblerait donc que la capacité de stockage fonctionne à un prix élevé sur le Piston. Malheureusement, un SSD de 128 Go ne sera tout simplement pas suffisant si vous êtes un joueur passionné de PC, à moins que vous n’effaciez méticuleusement les jeux de votre SSD régulièrement pour faire place à de nouveaux. Pour référence, deux grandes sorties de jeux PC à venir, Bioshock Infinite et StarCraft II : Le Cœur de l’Essaim, nécessitent 20 Go d’espace libre chacun. Ces deux jeux occuperont à eux seuls un tiers de votre SSD de jeu.

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Actuellement, Xi3 offre 100 $ de réduction sur ce prix de 999 $ si vous pré-commande avant le 17 mars.

Piston avant et arrière

Maintenant, le Piston n’est pas en reste en termes de jeu vidéo capacité et puissance, mais le petit facteur de forme est sans aucun doute responsable du matériel plus cher, qui n’est même pas du matériel de jeu PC haut de gamme. Donc, si 1 000 $ ne vous rapportent pas du matériel de jeu PC haut de gamme, comment Valve peut-il proposer une console suffisamment puissante pour tout jouer sur Steam sans accroc, mais à un prix compétitif par rapport aux consoles ? S’il veut concurrencer les prix de la console tout en offrant une boîte qui peut tout exécuter sur Vapeur parfaitement, il devra adopter l’état d’esprit de la vente de consoles : prendre un coup monétaire sur le matériel, le rattraper ailleurs.

Bien sûr, Valve pourrait vendre une Steam Box qui échange un peu de puissance contre une baisse de prix. Cependant, commercialiser une plate-forme de jeu avec la mise en garde qu’elle sera moins chère si vous sacrifiez la possibilité d’exécuter certains jeux dessus sera difficile à vendre. Cela sonnera particulièrement vrai lorsque le PS4 et Xbox 720 peuvent très bien exécuter tous leurs jeux. Maintenant, les joueurs sur PC comprennent ce sentiment – que vous payez pour moins d’énergie et que parfois vous ne pouvez pas bien exécuter un jeu. Ce compromis est quelque chose que vous devez accepter en tant que joueur sur PC. Si Valve essaie de commercialiser la Steam Box sur le marché des consoles, ce qui est tout l’intérêt de la Steam Box, alors elle devra offrir tout ce qu’une console peut et plus encore. Considérant que l’unité de Valve fonctionne Linux (jusqu’à présent), et n’offre donc pas la majorité des jeux que le marché PC a à offrir, la Steam Box ne peut pas vraiment se permettre plus d’inconvénients.

De toute évidence, Valve ne serait pas là où elle en est aujourd’hui si elle ne savait pas ce qu’elle faisait à bien des égards. Bien que le Piston semble constituer une plate-forme de jeu secondaire décente pour le salon, ou peut-être une plate-forme d’entrée de gamme sans tracas pour les nouveaux joueurs sur PC, il n’enflammera pas le monde du jeu sur PC. Nous n’avons pas encore vu la Steam Box officielle de Valve, mais le Piston est essentiellement le prototype, il est donc prudent de supposer l’une des trois choses de la Steam Box. Soit il ne sera pas bon marché au niveau de la console traditionnelle, il ne sera pas assez puissant pour exécuter des jeux PC de premier ordre à leurs paramètres les plus élevés, soit Valve va effectuer une magie monétaire et le rendre abordable et aussi puissant qu’un top- gréement de la ligne.

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