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Une start-up de réalité augmentée embauche Steve Mann, le monde commence à y prêter attention – High-teK.ca

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Mon principal point de scepticisme à propos lunettes Google n’est pas de savoir s’il peut faire ce qu’il prétend (il peut) mais si nous nous en soucions. Les smartphones ont depuis longtemps des commandes vocales et les casques sont mains libres depuis encore plus longtemps. Je n’ai jamais voulu utiliser Siri quand elle était dans ma main, et je ne pense pas que cela changerait si elle était perchée sur mon visage. Ainsi, lorsqu’un Kickstarter pour un produit appelé Meta a démarré, aux prises avec l’inévitable étiquette de « Glass killer », le monde s’en fichait. Ce n’est qu’il y a quelques jours que j’ai commencé à prêter attention au produit – c’est à ce moment-là que Meta a annoncé qu’il avait embauché Steve Mann comme scientifique en chef.

Pour ceux qui ne le savent pas, Steve Mann est parfois appelé le « père de l’informatique portable ». Il est impliqué dans le domaine de la photographie numérique depuis aussi longtemps que ce domaine existe, et son célèbre Œil numérique greffé au crâne dispositif lui a valu le titre (contesté) du premier cyborg du monde. Il n’y a pratiquement aucun nom à laisser tomber qui pourrait avoir plus de poids pour une technologie cyborg naissante. La crédibilité de Mann signifie que, si rien d’autre, Meta doit avoir au moins quelques fonctionnalités qui méritent d’être enthousiasmées.

Et c’est le cas. Loin d’être le pur concurrent de Glass, beaucoup pensaient que Meta met simplement un écran dans des lunettes – et c’est à peu près là que s’arrêtent les similitudes. Glass est un ordinateur complet sur votre visage, tandis que Meta est simplement un écran connecté et une barre de détection. Si vous videz Glass de sa puissance de calcul et agrandissez l’écran pour couvrir tout l’œil, puis collez un Kinect sur le dessus, vous pourriez avoir quelque chose à peu près comparable à Meta.

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Bien que la technologie ait fait des progrès remarquablement rapides en termes de réduction de son encombrement et d’amélioration de son style, elle ressemble malheureusement encore un peu à la métaphore Kinect.

A entendre Mann le dire, Meta représente un véritable pas en avant pour la technologie d’affichage et d’interaction. Comme on le voit dans la vidéo ci-dessus, Meta utilise ses caméras télémétriques pour réaliser la première version vraiment pratique et grand public de l’interface que Steven Spielberg a si bien implantée profondément dans l’inconscient collectif des nerds..

Cette vidéo montre sa capacité à déduire l’occlusion et à contenir des images réelles et virtuelles dans le même espace 3D. Surtout, cette technologie d’occlusion ne nécessite pas l’utilisation de marqueurs dits « de repère », ou de points de référence pour la caméra. C’est un niveau de fidélité que nous n’avons jamais vu auparavant, bien qu’il soit beaucoup plus facile de croire à la suite de toutes les prétendues améliorations de la nouvelle version de Kinect de la XBox One. Nous semblons avoir atteint un seuil dans les caméras de télémétrie en temps réel, et au-delà de ce seuil se trouvent les rêves les plus chers de nombreux geeks.

Le suivi des doigts est une fonctionnalité de base du progiciel Meta

Le suivi des doigts est une fonctionnalité de base du progiciel Meta

Étant donné que Meta sous-traite tous ses problèmes de calcul à un ordinateur extérieur, le logiciel est également un problème – et c’est un autre domaine dans lequel Meta brille. L’appareil a ses racines dans la foule des hackers bricoleurs, se présentant à l’origine comme un moyen de transformer n’importe quel écran de lunettes tiers en un appareil de réalité augmentée fonctionnel. Aujourd’hui Meta est un produit plus packagé, mais le côté logiciel est resté très ouvert. Il utilise le moteur Unity pour le développement, qui devient rapidement une sorte de standard de développement ouvert, ce qui devrait l’aider à la fois en termes de polyvalence et d’intuitivité. Unity est déjà rempli de bibliothèques et de morceaux de code pré-écrit, donc même les développeurs amateurs devraient trouver une aide significative pour réaliser leur Rapport minoritaire imaginaires.

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Meta est en train d’être s’adresse principalement aux gens d’affaires pour les présentations et autres, mais le but de son approche côté logiciel est de laisser les utilisateurs et les développeurs déterminer les meilleures utilisations de la technologie. En faisant appel à Steve Mann, les inventeurs de Meta ont clairement indiqué qu’ils étaient sérieux. Mann semble être du genre à monter à bord par pur enthousiasme, plutôt que pour un chèque de paie somptueux, mais si Meta décolle dans la mesure du possible, cela finira par être un pari très intelligent, en effet.

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