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Une femme paralysée utilise le premier bras robotisé contrôlé par l’esprit

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En utilisant BrainGate, l’interface cerveau-ordinateur la plus avancée au monde, une femme quadriplégique a utilisé un bras de robot contrôlé par l’esprit pour se servir du café – un acte qu’elle n’a pas pu accomplir depuis 15 ans. Je vous suggère fortement de regarder la vidéo ci-dessous – l’expression sur son visage à la fin est vraiment très belle.

BrainGate, développé par une équipe de neuroscientifiques américains des universités de Brown et de Stanford, et actuellement en essai clinique, nécessite l’implantation d’une puce informatique dans le cortex moteur du patient. Cette puce (photo ci-dessous) utilise ses 100 électrodes pour mesurer l’activité neuronale, qu’elle transmet ensuite à un ordinateur pour traitement. Comme toutes les interfaces cerveau-ordinateur, l’utilisateur doit former le logiciel – en gros, vous pensez à plusieurs reprises à une action, telle que lever la main, et le logiciel corrèle finalement cette pensée avec votre activité neuronale mesurée. Une fois cela fait, vous pensez simplement à un mouvement, et le logiciel déplace le robot en conséquence.

Capteur BrainGateIl convient également de noter que le bras robotique lui-même est assez intelligent : il saisit automatiquement les objets qui bougent dans sa main et passe en « mode sécurité » s’il rencontre un obstacle. Je suis sûr que d’autres avancées seront également ajoutées au bras en temps voulu – imaginez s’il pouvait détecter automatiquement des objets saisissables ; et cela épargnerait certainement beaucoup d’efforts à l’utilisateur si le robot pouvait manœuvrer automatiquement près de votre bouche (ou d’autres emplacements prédéfinis).

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À l’avenir, les chercheurs aimeraient miniaturiser le système et le rendre sans fil. Vous remarquerez dans la vidéo que les deux utilisateurs de BrainGate ont des boîtiers assez grands attachés à leur tête, qui les relient ensuite à un ordinateur – pas idéal, mais il devrait être assez facile de le convertir en sans fil (et qui sait, peut-être que ce boîtier peut être placé derrière votre oreille à la place).

La puce BrainGate, implantée dans un cortex moteur (rendu)

Le mois dernier, nous avons écrit sur une technologie similaire qui restaure directement le mouvement d’un bras paralysé, plutôt que d’utiliser un bras de robot. Une interface cerveau-ordinateur est toujours utilisée, mais la sortie est ensuite réinjectée dans un appareil de stimulation électrique fonctionnelle (FES) qui est câblé dans les muscles de vos bras. La grande différence, cependant, est que BrainGate est une technologie très mature : la première puce BrainGate a été implantée dans un être humain en 2004, après des années de tests sur des singes – tandis que la version FES teste toujours sa technologie sur des singes, ce qui signifie qu’il est probablement au moins 10 ans de retard sur BrainGate.

Entre yeux bioniquesla décodage réussi de vos pensées par les ordinateurset puces de silicium qui imitent le cerveauet ces récentes avancées de l’interface cerveau-ordinateur, les choses s’améliorent définitivement pour les victimes de paralysie et de maladies neurologiques – et les cyberpunk, les accros aux implants bioniques comme moi.

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