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Une brève histoire des processeurs Intel, partie 2 : Pentium II via Comet Lake – High-teK.ca

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Dans Partie 1 de ce guide, nous avons discuté des différents processeurs Intel depuis le début de l’entreprise jusqu’au Pentium Pro. Avant de plonger dans les autres processeurs de l’histoire globale d’Intel, en célébrant le 40e anniversaire du 8086, prenons un moment pour discuter plus en détail du Pentium Pro. Dans un sens très réel, le PPro est le cœur qui a révolutionné l’architecture x86 et la conception du microprocesseur d’Intel et peut être considéré comme le « père » dont sont issus les processeurs modernes (le 8086 d’origine lui-même, dans ce contexte, est plus un grand-père).

Le Pentium Pro était, à bien des égards, un véritable tournant dans la conception des processeurs. Jusqu’à ses débuts, les processeurs exécutaient les programmes dans l’ordre dans lequel les instructions de programme étaient reçues. Cela signifiait que les optimisations de performances reposaient fortement sur l’expertise du programmeur en question. Les caches d’instructions et l’utilisation de pipelines ont amélioré les performances matérielles, mais aucune de ces technologies n’a modifié l’ordre dans lequel les instructions étaient exécutées. Non seulement le Pentium Pro a implémenté une exécution dans le désordre pour améliorer les performances en permettant au processeur de réorganiser les instructions pour une exécution optimale, mais il a également lancé le processus désormais standard de décodage des instructions x86 en micro-opérations de type RISC pour plus exécution efficace. Bien qu’Intel n’ait inventé aucune de ces capacités à partir de rien, il a pris un risque substantiel en construisant le Pentium Pro autour d’eux. Inutile de dire que ce risque a payé.

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La microarchitecture P6 du Pentium Pro sera utilisée pour les Pentium II et III (toutes formes confondues) avant d’être remplacée par le Pentium 4 « Netburst » — du moins pour un temps. Il a refait surface avec le Pentium M (la famille de processeurs mobiles d’Intel) et la famille Core 2 Duo. Les processeurs Intel modernes sont toujours considérés comme descendants du Pentium Pro, malgré les nombreuses révisions architecturales d’ici là. Le Pentium Pro d’origine, cependant, ne fonctionnait pas particulièrement bien avec le code hérité 16 bits et était donc principalement limité aux familles de produits de station de travail et de serveur d’Intel. Le Pentium II était destiné à changer cela – alors reprenons notre histoire à partir de là.

Retracer l’histoire des cœurs de processeur Intel revient à retracer l’histoire de différentes époques dans l’évolution des performances du processeur. Dans les années 1980 et 1990, les améliorations de la vitesse d’horloge et les améliorations architecturales allaient de pair. À partir de 2005, c’était l’ère des puces multicœurs et des pièces à haut rendement. Depuis 2011, Intel s’est concentré sur l’amélioration des performances de ses processeurs à faible consommation plus que sur d’autres capacités. Cette concentration a porté ses fruits – les ordinateurs portables d’aujourd’hui ont une autonomie de batterie et des performances globales bien meilleures qu’il y a dix ans.

Comparez le Core i7-10810U avec le Core i7-2677M pour voir ce que nous voulons dire. Le processeur de l’ère Sandy Bridge avait une horloge maximale de 2,9 GHz, ne prenait en charge que 8 Go de RAM (non illustré) et offrait un tiers des cœurs et du cache L3 du SKU moderne de Coffee Lake. Les performances mobiles globales par watt se sont considérablement améliorées. Dans le même temps, Intel fait face à de vrais défis, à la fois de la part d’AMD et d’ARM. Nous avons comparé le Core i7-10810U plutôt que le Core i7-1065G7 basé sur Ice Lake, car les processeurs ICL 10 nm sont équilibrés différemment entre le processeur et le GPU, et ils rendent les améliorations du processeur en ligne droite plus difficiles à voir.

Mais quel que soit l’avenir, les processeurs Intel ont entraîné des améliorations constantes des performances au cours des quatre dernières décennies, révolutionnant ainsi l’ordinateur personnel. Nous espérons que vous avez apprécié le voyage dans le passé.

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