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Un disque optique en tungstène peut stocker des données pendant 1 milliard d’années – High-teK.ca

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Il viendra probablement un jour où l’humanité elle-même se sera débarrassée de la bobine mortelle, ne laissant derrière elle que des données pour répertorier nos réalisations. Cependant, la plupart des données stockage les méthodes que nous avons actuellement ne durent que quelques décennies si nous avons de la chance. L’histoire accumulée de l’humanité mérite sûrement plus de longévité que cela, n’est-ce pas ? Une équipe de chercheurs néerlandais et allemands a développé une technologie qui pourrait contenir des données lisibles jusqu’à 1 milliard d’années. Cela devrait donner à quelqu’un une chance de le trouver et d’apprendre à quel point nous étions formidables.

Si vous voulez que les données durent longtemps, tous les éléments sophistiqués à haute densité disques durs et le support magnétique est juste par la fenêtre. Ces technologies peuvent être corrompues au fil du temps et reposer sur des pièces mobiles qui peuvent simplement tomber en panne au moment où une société future trouvera le support de stockage physique. L’équipe a abordé le problème du stockage de données à très long terme sous l’angle de la cohérence optique. La première étape consistait à concevoir un matériau qui pourrait rester stable pendant des éternités.

L’équipe a opté pour le tungstène élémentaire car il a un point de fusion très élevé de 3 422 degrés Celsius et une faible dilatation thermique. Fondamentalement, si vous construisez quelque chose en tungstène, il restera pratiquement inchangé au fil du temps. Le tungstène étant quelque peu malléable, les chercheurs ont donc encapsulé le métal dans du nitrure de silicium. Ce solide inerte est durable et transparent à la lumière, ce qui permet de visualiser le motif de tungstène.

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Le disque optique développé par les chercheurs utilise un type de code-barres matriciel 2D de plus en plus courant appelé code QR. Vous les avez probablement vus sur les emballages des produits et dans les publicités. C’est un moyen d’encoder un bloc de texte qui peut être lu avec les appareils mobiles d’aujourd’hui, mais la nature binaire sous-jacente d’un code QR devrait être comprise par toute société suffisamment avancée dans un avenir post-humain. Les codes QR ont également une correction d’erreur intégrée, ce qui est utile lorsque vous êtes trop éteint pour apporter des corrections.

CodeLes codes produits par l’équipe consistaient en un grand code QR qui n’encodait que des données de base, mais chaque pixel surdimensionné de ce code était lui-même un code QR complexe plus petit qui contenait beaucoup plus de données. Le processus de gravure lithographique utilisé sur la surface de tungstène pourrait produire des largeurs de ligne aussi petites que 100 nm, permettant une densité de données plus élevée que n’importe quel code QR disponible dans le commerce. Vous auriez, bien sûr, besoin d’un microscope pour lire la matrice plus tard. La densité des données pourrait même être poussée au point qu’un microscope électronique est nécessaire pour la lire.

Le simple fait d’avoir des données lisibles dans le produit fini n’est que la première étape, mais cela doit aussi durer. Étant donné qu’attendre un million d’années pour en savoir plus sur la longévité est une mauvaise utilisation du temps, les chercheurs ont utilisé des températures élevées pour la simuler, ce qui est un moyen courant de tester le vieillissement. Le journal affirme que deux heures à près de 500 degrés Celsius ont abouti à un code endommagé, mais toujours lisible. Cela équivaut à plus d’un million d’années de vie potentielle pour le disque de nitrure de tungstène/silicium. L’équipe estime qu’avec du raffinement, atteindre 1 milliard d’années est probable. C’est considérablement plus long que les expériences passées avec matériaux à base de saphir.

L’équipe admet qu’il ne s’agit que de recherches préliminaires. Les disques de tungstène pourraient finir par être moins stables dans la vie réelle que ne l’indiquent les tests initiaux en raison des éléments ou de l’exposition à des agents chimiques. Un mécanisme de stockage de données complètement différent pourrait également s’avérer être un meilleur choix à long terme. C’est probablement quelque chose à faire – nous n’obtiendrons pas de revirement lorsqu’il s’agit de préserver nos connaissances.

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Document de recherche: arXiv:1310.2961 – « Vers un stockage Gigayear à l’aide d’un support à base de nitrure de silicium/tungstène »

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