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Un avant-goût du futur : l’œil bionique recevra des mises à jour logicielles pour permettre la vision des couleurs et une résolution accrue – High-teK.ca

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Nous offrant un délicieux aperçu de l’avenir de l’humanité et des implants bioniques, Second Sight – le développeur du premier œil bionique à recevoir l’approbation de la FDA aux États-Unis – travaille actuellement sur une mise à jour du micrologiciel qui offre aux utilisateurs de l’œil bionique Argus II une meilleure résolution, mise au point et zoom d’image. La mise à jour logicielle offre même aux utilisateurs une reconnaissance des couleurs, même si la version originale de l’appareil ne fournit qu’une vision en noir et blanc.

L’Argus II, pour donner sa juste classification, est une prothèse rétinienne. Fondamentalement, les patients subissent une opération de quatre heures pour implanter 60 électrodes dans la macula – la région centrale de la rétine qui fournit une vision centrale et à haute résolution. Ces électrodes sont connectées à une antenne, qui se connecte via un réseau sans fil à une paire de lunettes spéciale équipée d’un appareil photo numérique et d’un processeur de signal numérique (DSP). La caméra capture ce que l’utilisateur regarde, convertit l’image en signaux compréhensibles par le cerveau et les transmet à l’implant rétinien. Ces signaux stimulent les 60 électrodes de manière à produire des signaux électriques compréhensibles par le cerveau. Comme vous pouvez l’imaginer, un réseau de 60 électrodes ne fournit pas une très haute résolution (10×6 !), mais c’est un énorme pas en avant par rapport à cécité complète.

Maintenant, comme vous pouvez l’imaginer, la mise à niveau de l’implant rétinien est plutôt difficile – il faudrait probablement passer quelques heures à le déterrer (si c’est même possible), puis quelques heures de plus à le remplacer. De plus, si Second Sight modifie le matériel, il devra être recertifié par la FDA, ce qui pourrait prendre des années. UN Logiciel mettre à jour, cependant, ne nécessite pas l’approbation de la FDA (bien qu’à l’avenir, à mesure que les implants deviennent plus invasifs, cela changera probablement).

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Grâce à une mise à jour logicielle appelée Acuboost, Second Sight affirme pouvoir améliorer la résolution, la mise au point et le zoom des images vues par les utilisateurs d’Argus II. La dernière version du logiciel, qui est toujours en phase de test bêta avant d’être déployée auprès des utilisateurs, dispose également d’un réglage automatique de la luminosité et d’une reconnaissance des couleurs. Créer une vision des couleurs est intéressant, car techniquement, les utilisateurs d’implants n’ont aucune vision des couleurs (ces cellules ont été détruites par la maladie oculaire dégénérative qui a conduit à leur cécité). Il s’avère cependant que des fréquences et des retards spécifiques dans la stimulation des électrodes – c’est différent pour chaque utilisateur – peuvent provoquer la perception de la couleur. Cela en soi est une percée assez excitante quand il s’agit de comprendre le schéma de codage du nerf optiquedont nous savons encore si peu de choses.

Second Sight envisage également de mettre à niveau le matériel des lunettes, mais encore une fois, cela déclencherait quelques années de saut à travers les cerceaux réglementaires. Il n’y a pas de calendrier de déploiement d’Acuboost pour les utilisateurs, mais Second Sight espère le faire « sous peu ».

Pendant ce temps, en Allemagne, l’œil bionique Alpha IMS a récemment reçu l’approbation réglementaire européenne. Alpha IMS est un œil bionique autonome qui accorde la vision en utilisant la lumière qui pénètre réellement dans l’œil, plutôt qu’en utilisant une caméra externe, ce qui le rend beaucoup plus flexible que l’Argus II. Alpha IMS dispose d’un grand nombre d’électrodes – 1 500 contre 60 sur l’Argus – offrant une vue à assez haute résolution à ses utilisateurs. En bref, Alpha IMS est incroyable – mais dans un avenir prévisible, vous devrez visiter l’Europe si vous souhaitez en installer un.

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