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Un aperçu de la première machine à vapeur de Valve – High-teK.ca

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Le concept d’un kit de développement Steam Machine semble un peu étrange, au début. Après tout, c’est la console modulaire qui est partiellement définie par ne pas avoir une norme de développement unique et immuable. L’envoi de modèles de test du contrôleur semble logique, et SteamOS et les logiciels associés doivent certainement être testés, mais ce kit de développement matériel n’est littéralement qu’un PC de jeu dans un cas particulier. Avoir un kit de développement est probablement plus pour les développeurs de SteamOS que pour les développeurs de logiciels pour SteamOS ; Valve elle-même appelle la machine une « conception de référence ». Pourtant, 300 bêta-testeurs chanceux ont commencé à recevoir leurs kits et (en plus d’être un ordinateur gratuit), cela pourrait donner aux fans un aperçu de ce à quoi pourrait ressembler une machine à vapeur moyenne. Plus important encore, cette version matérielle a conduit à des informations plus spécifiques sur SteamOS et le côté logiciel des choses.

Tout d’abord, la boîte (photo ci-dessus) : elle serait alimentée par un processeur Intel i7. La vitesse d’horloge n’est pas spécifiée, mais d’après des rapports antérieurs, il s’agit probablement du Core i7-4770 à 3,4 GHz. La carte GTX 780 de 3 Go de Nvidia gère la vidéo, et bien que la RAM totale du système soit actuellement inconnue, elle se situe probablement entre 6 et 10 Go, pour la maintenir en phase avec les consoles. Ces spécifications placent le kit de développement confortablement au milieu du spectre de puissance pour la prochaine grande entreprise de Valve, quelque part entre une boîte de jeu occasionnelle réservée aux indépendants et un monstre super-informatique qui vit pour rendre des titres d’Europe de l’Est mal optimisés. Bien que les détails soient gérés par des fabricants de matériel tiers, Valve s’attend à ce que Steam Machines offre ce niveau de variété extrême.

Finalement, la première machine à vapeur de Valve pourrait ressembler au piston modulaire de Xi3

Finalement, la première machine à vapeur de Valve pourrait ressembler au piston modulaire de Xi3

Il est important de noter que vous pouvez théoriquement acheter la première machine, la mauviette, puis passer périodiquement à la seconde, la plus bestiale. L’unité prototype permet l’échange de chaque pièce, et c’est inhérent à toute la thèse de Steam Machines que cela soit rapide, facile et totalement à l’épreuve des idiots. Le kit de développement n’a aucun lecteur optique d’aucune sorte, ce qui est logique compte tenu de l’engagement de Valve en matière de livraison numérique. Bien que nous ne connaissions toujours pas les étapes précises de la mise à niveau d’une machine à vapeur, vous n’avez pas à vous soucier de casser le fer à souder ou le mastic thermique de si tôt.

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Chaque machine à vapeur sera livrée avec un contrôleur de vapeur – le résultat de plusieurs années de prototypage intensif. Cela signifie non seulement que les développeurs peuvent compter sur les utilisateurs disposant du périphérique d’entrée unique de Steam, mais que les propres fonctionnalités de la console peuvent l’exiger. En remplacement de la souris, le trackpad du Steam Controller a reçu des critiques positives – certainement plus qu’en tant que contrôleur pour jeux de tir.

Côté logiciel, la grande nouveauté, c’est SteamOS. N’étant qu’un kit de développement, il est trop tôt pour vraiment porter un jugement sur la suite de fonctionnalités du logiciel, mais quiconque a essayé le mode Big Picture de Steam se sentira immédiatement chez lui. La fonctionnalité est limitée – Netflix, Hulu et d’autres services de streaming n’ont pas encore été intégrés – mais on ne sait actuellement pas ce qui pourrait être ajouté plus tard. À l’heure actuelle, la lecture multimédia de base est verrouillée et les utilisateurs ne peuvent même pas parcourir directement leurs fichiers. La dernière de ces deux restrictions pourrait en fait être conçue et rester avec SteamOS jusqu’au lancement.

Prototypes de Steam Controller de Valve

Prototypes de Steam Controller de Valve

À l’heure actuelle, nous ne savons vraiment pas à quel point Valve souhaite que la Steam Machine remplace le PC conventionnel. Il semble peu probable que cela empêcherait délibérément les machines SteamOS dédiées d’être aussi polyvalentes qu’un PC ordinaire exécutant Big Picture – à ce stade, les gens pourraient commencer à charger une machine à vapeur avec Windows et à exécuter des jeux dans l’ancien Steam. Compte tenu de l’engagement historique de Valve envers les bricoleurs et les passionnés, il semble probable qu’il essaie encore de comprendre comment mettre en œuvre ces éléments et s’il peut se permettre les appels d’assistance qui les accompagnent.

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Il reste encore beaucoup à apprendre sur les machines à vapeur. Personne n’a encore vu le jeu en streaming en action, une fonctionnalité qui pourrait bien s’avérer être la partie la plus révolutionnaire de tout cela. Nous en apprendrons davantage sur le processus de mise à niveau, les fonctionnalités du système d’exploitation, les performances du jeu dans différentes versions, et bien plus encore au cours des mois et des années à venir.

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Toutes les images sont une gracieuseté de Wired.com

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