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UC San Diego construit un disque SSD à changement de phase qui est 2 à 7 fois plus rapide que la NAND – High-teK.ca

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En utilisant la première génération de puces de mémoire à changement de phase (PCM) à semi-conducteurs de Micron Technology, une équipe d’ingénieurs de l’UC San Diego (UCSD) a réussi à construire un appareil capable de lire de gros morceaux de données à 1,1 gigaoctets par seconde, et écrit à 371 mégaoctets par seconde. Pour des accès de quelques octets seulement, les ingénieurs ont pu lire des données à pas moins de 327Mo/s, et écrire à 91Mo/s. C’est entre 2 et 7 fois plus rapide que les puces de mémoire flash de pointe actuelles.

La mémoire à changement de phase est un nouveau type de mémoire non volatile qui stocke des données dans la structure cristalline d’un alliage métallique appelé chalcogénure. Dans son état de base, le chalcogénure est amorphe – sans structure – mais en appliquant de la chaleur, il se transforme en un cristal conducteur d’électricité. Dans la mémoire PCM, un courant important est utilisé pour définir le « bit », et un courant plus petit est utilisé pour lire l’état de la molécule de chalcogénure. Non seulement cette technologie semble être plusieurs fois plus rapide que la mémoire flash à grille NAND conventionnelle, mais la latence et la consommation d’énergie sont également nettement inférieures.

Le problème d’être si rapide, cependant, est que les logiciels existants ne peuvent tout simplement pas gérer ces types de taux de transfert de manière efficace. « Les systèmes de stockage ont évolué au cours des 40 dernières années pour répondre aux besoins des disques, et les disques sont très, très lents », déclare Steven Swanson, professeur qui travaille sur le projet PCM. « La conception de systèmes de stockage capables de tirer pleinement parti de technologies telles que PCM nécessite de repenser presque tous les aspects de la manière dont le logiciel d’un système informatique gère et accède au stockage. En d’autres termes, c’est fantastique que nous ayons bientôt accès à des données à des gigaoctets par seconde – nous aurons enfin un moyen de stocker ces Transmissions 26 Tbit/s – mais cela ne signifiera rien à moins que nous ayons des contrôleurs de disque capables de gérer efficacement ces données.

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Le meilleur, cependant, est que ces vitesses révolutionnaires sont basées sur des puces de première génération ! Les ingénieurs espèrent construire la prochaine version de l’appareil au début de l’année prochaine, en utilisant les puces les plus récentes et les plus performantes de Micron – et si tout se passe comme prévu et que la technologie PCM s’améliore, nous pourrions voir des appareils commerciaux sur le marché dans quelques années seulement.

L’appareil de l’UC San Diego, d’ailleurs, s’appelle Moneta – qui se trouve également être le nom du Déesse romaine de la mémoire, et équivalent à la déesse grecque Mnemosyne. Si vous aimez les futilités, CD et DVD réinscriptibles utilisent également des chalcogénures – et une équipe en Australie l’utilise également dans commutation optiqueun peu comme graphène.

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