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TSMC engage 100 milliards de dollars pour une expansion de fabrication sur 3 ans – High-teK.ca

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Les guerres du silicium s’intensifient. Plus tôt cette année, TSMC a annoncé qu’elle augmenterait ses dépenses en capital pour l’année à 28 milliards de dollars, contre 18,17 milliards de dollars en 2020. Maintenant, la société promet de dépenser 100 milliards de dollars au cours des trois prochaines années. Si nous supposons que les fonds seront répartis uniformément par années, TSMC augmente ses dépenses en capital (CapEx) de 18% supplémentaires.

Intel, Samsung et TSMC ont tous annoncé leur intention d’augmenter leurs capacités de fabrication et d’investir davantage dans la recherche de nouvelles techniques et matériaux de fabrication. Le ping-pong entre les entreprises a été quelque chose à voir. Après que le PDG d’Intel, Pat Gelsinger, a déclaré que la dépendance mondiale actuelle à l’égard de l’Asie pour la fabrication de puces n’était pas « acceptable », le président de TSMC, Mark Liu, a fait valoir que les efforts pour construire de nouvelles fonderies aux États-Unis et en Europe étaient irréalistes et entraîneraient des usines perdantes. Selon lui, la pénurie est due à des doubles réservations et à des problèmes d’allocation, les premières étant causées par l’incertitude dans les relations américano-chinoises. « Les incertitudes ont conduit à une double réservation, mais la capacité réelle est supérieure à la demande », Liu a dit.

Il y a certainement du vrai dans cette affirmation, mais nous devons être prudents lorsque nous discutons des puces auxquelles elle s’applique. Dans ce contexte, Liu parlait spécifiquement des puces automobiles, qui sont souvent construites sur les anciens nœuds de processus de 28 nm. Selon TSMC, il fait de son mieux pour distinguer quelles commandes de clients sont des achats de panique et lesquelles représentent un besoin légitime, mais ce n’est pas toujours possible pour la fonderie de le déterminer. Liu ne parle pas de la question de savoir s’il y a un resserrement des nœuds de pointe. Il fait référence à la capacité supplémentaire que TSMC devrait ajouter pour faire face à 28 nm lorsque la demande accrue pour ce nœud peut être une situation à court terme.

À l’intérieur d’une fonderie TSMC. La lumière jaune est nécessaire pour assurer un traitement sûr des plaquettes.

Dans une lettre générale adressée à ses clients cette semaine, le PDG de TSMC, CC Wei, a écrit que les fabs ont « fonctionné à plus de 100% d’utilisation au cours des 12 derniers mois ». L’entreprise embauche des milliers de nouveaux employés et construit de nouvelles usines. La société a également annoncé qu’elle suspendrait les productions de prix des plaquettes pour l’ensemble de 2022, peut-être dans le but de refroidir le marché.

Le va-et-vient entre Intel et TSMC est attendu. Intel s’est explicitement engagé à reprendre la couronne de fabrication de semi-conducteurs d’ici 4 à 5 ans. TSMC et Intel sont au mieux des ennemis et le fait qu’Intel utilise TSMC pour construire du silicium ne changera rien à cela. Aucune fonderie cliente ne déclarera que les plans d’affaires de ses concurrents répondent réellement à un besoin fondamental non satisfait. La pandémie sera terminée avant que l’une des fonderies nouvellement annoncées de n’importe quelle entreprise ne soit mise en ligne, dans tous les cas.

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Jusqu’à présent, TSMC s’est engagé à dépenser 100 milliards de dollars au cours des trois prochaines années, Intel promet 20 milliards de dollars supplémentaires en CapEx pour deux nouvelles fonderies en Arizona en plus de ses dépenses de R&D en cours, et Samsung promet 116 milliards de dollars sur une décennie. Samsung a fait cette annonce en 2019 et n’a pas informé les investisseurs des changements spécifiques apportés à sa stratégie, bien que nous sachions que la société étudie la construction d’une usine à Austin. Samsung et Intel pourraient avoir plus à dire sur leurs projets de fonderie et leurs extensions de capacité lors de leurs appels de résultats respectifs ce mois-ci. L’UE veut un morceau de fabrication de semi-conducteurs modernes, Intel veut concurrencer TSMC et s’associer à lui pour vendre des puces de nouvelle génération, et – une bonne nouvelle ici – l’usine Samsung d’Austin est de retour en ligne et produit des puces.

Crédit image : PeeldenWikimedia Commons, CC BY-SA 3.0

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