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Tromperie DRM : SimCity n’a pas besoin d’être toujours en ligne, déclare le développeur de Maxis – High-teK.ca

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Dans une tournure sans surprise mais tout à fait satisfaisante, il s’avère qu’EA et Maxis mentaient sur les exigences du serveur toujours en ligne de SimCity. Selon un développeur qui a travaillé sur SimCity et qui possède une connaissance très détaillée de l’architecture du jeu, il serait assez facile de créer une version solo du jeu qui ne nécessite pas le DRM toujours actif d’EA.

Si vous n’avez pas suivi l’actualité, une nouvelle version de SimCity est sortie la semaine dernière — 10 ans après le précédent opus ! – avec beaucoup de fanfare et des critiques généralement positives. Bien qu’il y ait eu quelques doutes sur le gameplay réel, le plus gros problème de SimCity est que beaucoup de gens ne pouvait tout simplement pas y jouer. SimCity, même en mode solo, nécessite une connexion Internet persistante aux serveurs d’EA – et au lancement, de nombreux utilisateurs ne pouvaient tout simplement pas se connecter. Malgré les 70 $ dépensés pour le jeu, des milliers – peut-être des millions – de joueurs passionnés ne pouvaient rien faire d’autre que se tourner les pouces. Ces problèmes ont persisté pendant des jours, entraînant un flot de critiques négatives qui ont finalement conduit à Amazon retire le jeu de la liste.

Maintenant, avoir des problèmes de serveur au lancement n’a rien de nouveau. Presque tous les services en ligne rencontrent le même problème. Répondre à ce premier écrasement de connexions – un pic qui pourrait être 10 fois plus élevé que l’utilisation quotidienne après le lancement – est très difficile sur le plan logistique et programmatique. Mais SimCity n’est pas un service en ligne.

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Erreur de connexion SimCity

Selon Maxis, la raison officielle des problèmes de serveur est intrinsèque au jeu lui-même. « Avec la façon dont le jeu fonctionne, nous déchargeons une quantité importante des calculs sur nos serveurs afin que les calculs soient hors des PC locaux et soient déplacés dans le cloud. » Lorsqu’on lui a demandé si ces calculs pouvaient être déplacés vers le PC local, Maxis a déclaré : « Il ne serait pas possible de rendre le jeu hors ligne sans une quantité importante de travail d’ingénierie de la part de notre équipe. » Si nous prenons EA et Maxis au mot, ces réponses semblent assez justes.

Le problème cependant, selon un développeur qui « a travaillé directement sur le projet », est que SimCity ne décharge pas les calculs sur les serveurs d’EA. « Les serveurs ne gèrent aucun des calculs effectués pour simuler la ville dans laquelle vous jouez. Ils agissent toujours en tant que serveurs, effectuant une certaine quantité de calculs pour acheminer des messages de différents types entre les joueurs et les villes », a déclaré le développeur anonyme. Fusil de chasse en papier de roche. Le développeur poursuit en disant que les serveurs sont également utilisés pour stocker des jeux de sauvegarde dans le cloud et pour détecter les tricheurs en temps non réel – mais c’est tout. « Il ne faudrait pas beaucoup d’ingénierie pour vous offrir un jeu solo limité sans tous les trucs astucieux de la région », conclut-il.

Dans une tentative de confirmer les affirmations du développeur, les propres tests d’High-teK.ca ont montré que SimCity continue de fonctionner même si la connexion Internet tombe. Il existe de nombreux rapports sur le Web d’utilisateurs signalant la même chose : si le routeur tombe en panne ou si le signal Wi-Fi s’interrompt pendant un certain temps, SimCity continue de fonctionner. Pour un jeu qui décharge apparemment une « quantité importante » de travail sur les serveurs, on pourrait penser que SimCity planterait immédiatement après avoir débranché la prise. Vraiment, si vous prenez du recul et regardez la situation logiquement, il est assez fou d’envisager même l’idée que Maxis construise un cluster pour simuler des millions de villes, alors que chaque joueur a déjà un PC de bureau stupidement puissant devant lui.

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SimCrack

Pourquoi EA/Maxis a-t-il menti entre ses dents et dit que le jeu nécessite une connexion Internet permanente ? Soit en raison d’une mauvaise communication, soit – plus probablement – l’éditeur essaie simplement de couvrir son utilisation de DRM toujours activés. En donnant l’impression que l’exigence permanente de SimCity est un service pour le joueur – oh, les serveurs d’EA rendent la simulation plus précise ! — il est plus facile de pardonner ou d’oublier les DRM. (Voir: Pourquoi le DRM de SimCity est un mal nécessaire.)

L’ironie, bien sûr, c’est que les problèmes de serveur de cette semaine s’avéreront être l’inspiration parfaite pour les crackers pour contourner le DRM. Après tout, n’oublions pas que l’un des objectifs initiaux du cracking est de créer des cracks sans CD, afin que le logiciel soit plus facile à installer et à exécuter. Pour les crackers, cracker SimCity sera une question de principe.

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