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Steam Box : Valve abuse de sa bonne volonté de gamer pour miser gros sur une mauvaise idée

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La semaine dernière, Valve a lentement déployé trois annonces distinctes détaillant son plan soi-disant intelligent pour faire entrer les jeux sur PC dans le salon – peut-être même des jeux musclés sur console. Le plan comprend trois initiatives : un système d’exploitation, du matériel de console et un nouveau contrôleur. Malheureusement, il semble plutôt que de révolutionner le jeu sur PC, Valve espère que sa bonne volonté universelle inébranlable des joueurs soutiendra la Steam Box, que ce soit ou non une bonne idée.

Avec les détails (limités) que Valve a divulgués la semaine dernière, la Steam Box dans son état actuel n’est pas du tout une bonne idée.

Pour les non-initiés, la forme finale de la Steam Box – officiellement appelée Steam Machine – est une boîte avec du matériel configurable exécutant un système d’exploitation gratuit basé sur Steam pour Linux, utilisant un contrôleur qui remplace les sticks analogiques standard par deux trackpads. Les machines à vapeur peuvent et seront fabriquées par des tiers, qui peuvent modifier les spécifications comme bon leur semble. Les utilisateurs peuvent retirer des éléments matériels à mettre à niveau ou à remplacer, et peuvent également installer le système d’exploitation de leur choix. Oui ce est essentiellement un ordinateur personnel ordinaire, mais commercialisée comme une console de jeu de salon. Avec les détails donnés, le contrôleur est la seule facette unique de la machine à vapeur, et le viabilité des trackpads au lieu des sticks analogiques ne sera pas connu tant que nous n’aurons pas tous mis la main sur l’appareil. Linux ne peut pas exécuter la majorité du catalogue Steam pour le moment, et étant donné que Valve vous permet (et encourage presque) d’installer le système d’exploitation que vous voulez sur Steam Machine, SteamOS ne fait évidemment pas partie intégrante de l’expérience.

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Ce qui nous reste est un système d’exploitation qui ne semble pas avoir beaucoup d’importance, un contrôleur (sans le clavier si important pour la plupart des jeux PC) qui pourrait facilement être pire qu’un gamepad traditionnel, et une boîte de matériel qui sonne identique au PC sous votre bureau, et non la console sous votre téléviseur. Que fait Valve ?

Contrôleur de vapeur

La première réponse serait celle, évidente, suggérée par les légions de fans de la société : révolutionner le jeu sur PC, car Valve ne peut pas se tromper. La deuxième réponse est moins souhaitable, mais tout à fait possible compte tenu des détails de Steam Box divulgués jusqu’à présent. Lorsqu’un développeur de jeux de renom accumule une énorme quantité de bonne volonté – et de fonds – de la part des fans, il se perd inévitablement au milieu de sa propre étonnante. Les exemples les plus notables sont Nintendo et Square Enix, et Sega dans une moindre mesure. Nintendo et Square ne pouvaient pas se tromper à leur apogée, produisant jeu légendaire après jeu légendaire – le principal Mario série, Super Smash Bros., Final Fantasy VII à travers X, Histoire vagabonde, le déclencheur d’un chronomètre, etc. Finalement, les deux sociétés ont estimé qu’elles ne pouvaient pas faire de mal et ont commencé à ignorer le bon sens. Nintendo a sorti des concepts dont personne ne voulait comme la 3DS et la Wii U, tandis que Square Enix a fait le pire Final Fantasy dans la serie (XIII) de loin, puis obstinément n’a pas bougé, et a plutôt publié deux autres suites. Jusqu’à présent, Valve a connu une ascension similaire vers la célébrité, avec Demi vie, Portail, et Vapeur. Maintenant, tout comme Nintendo et Square, il semble que Valve pense qu’il ne peut pas faire de mal et lance un PC ordinaire que n’importe qui peut construire avec un système d’exploitation qui n’a pas d’importance et un contrôleur qui ne résout pas le problème du jeu sur PC à partir de un canapé.

Machines à vapeur

Avant que la Steam Machine ne puisse conquérir le monde du jeu, elle doit résoudre trois problèmes. Tout d’abord, Valve doit en quelque sorte faire fonctionner les jeux triple-A – et tourne bien — sous Linux. Si votre seule plate-forme de jeu PC est une machine à vapeur et que vous ne pouvez jouer qu’aux jeux Valve et aux titres Humble Indie Bundle, vous allez manquer la majorité de la scène. Deuxièmement, Valve doit faire en sorte que SteamOS compte. Si la plate-forme Linux ne peut pas exécuter la majorité des jeux et que Valve nous permet d’installer n’importe quel système d’exploitation, nous n’installerons que Windows. S’éloigner de Windows, bien sûr, est la raison pour laquelle Valve crée la machine à vapeur en premier lieu. Troisièmement, le Steam Controller ne facilitera pas la manipulation d’un jeu PC depuis le canapé. Peu importe si les jeux PC sont compatibles avec une Xbox 360 ou une manette PC générique. « Compatible » ne signifie pas qu’il s’agit d’un schéma de contrôle idéal. Chaque genre de PC qui fonctionne mieux avec un clavier (MMO, RTS, etc.) et une précision de souris (MOBA, tireurs, etc.) a toujours besoin d’un clavier. Maintenant, cependant, les jeux PC qui fonctionnaient mieux avec une manette de jeu (plateformes, par exemple), auront probablement plus l’impression de jouer sur un écran de smartphone que sur une manette de jeu traditionnelle avec des sticks analogiques.

Fondamentalement, la Steam Machine ne résout aucun problème qu’elle se propose de résoudre.

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Espérons que plus Valve plonge dans les détails, plus la société montrera qu’elle sait ce qu’elle fait. Jusque-là, il semble plus que Valve suive le chemin de Nintendo et de Square Enix – faisant ce qu’il veut, avec des œillères sur les yeux et les doigts dans les oreilles.

Maintenant lis: Cher Valve, qu’est-ce qu’une Steam Box exactement ?

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