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Sprint supplie pratiquement les régulateurs d’approuver la fusion de T-Mobile

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T-Mobile et Sprint jouent au foot depuis des années, et la paire a annoncé leur fusion imminente l’année dernière. L’accord, évalué à 26 milliards de dollars, est toujours en cours d’examen réglementaire, mais des fuites récentes suggèrent que ce ne sera pas le slam dunk auquel les transporteurs s’attendaient. Avec l’accord en danger, Sprint est rendre très clair aux investisseurs à quel point sa situation est devenue désastreuse.

Avant que T-Mobile ne puisse finaliser son acquisition de Sprint, l’accord doit être approuvé par la FCC et le ministère de la Justice. Récemment, des sources au sein du DOJ ont affirmé que la division antitrust de l’agence prévoit de refuser la fusion tel qu’il est actuellement structuré. Cela pourrait entraîner un retard important car l’accord est renégocié ou la possibilité que l’accord s’effondre.

La situation de Sprint ne s’améliore pas, et il semble effrayé par la position du DOJ. Le transporteur a annoncé une nouvelle baisse significative du nombre d’abonnés postpayés, en baisse de 189 000 au dernier trimestre. Ses pertes nettes ont également chuté plus que prévu par les analystes. Sprint a reculé sur les rabais importants qui l’ont maintenu à flot ces dernières années alors qu’il essaie de tenir jusqu’à ce que la fusion soit réalisée. Les investisseurs évitent également Sprint. Le transporteur dit aux analystes que son seul espoir est l’accord avec T-Mobile.

Comment Sprint en est-il arrivé là ? L’opérateur figurait parmi les plus grands opérateurs de communications mobiles au monde lorsqu’il a acquis Nextel en 2005. Le réseau combiné Sprint-Nextel offrait une couverture EVDO 2G étendue et des services push-to-talk (PTT), ce qui le rendait attrayant à la fois pour les consommateurs et les entreprises. Cependant, Sprint a mis du temps à déployer la 3G tandis que Verizon a donné la priorité à ce déploiement, pariant à juste titre que les services de données stimuleraient les acquisitions de clients à l’avenir. Pendant ce temps, AT&T a acquis l’exclusivité de l’iPhone en 2007.

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Sprint s’était installé à une lointaine troisième place à l’aube de la 4G, et il était déterminé à ne plus être en retard à la fête. Il a parié sur WiMAX comme norme 4G en 2008, mais LTE est rapidement devenu le favori parmi les autres opérateurs. Le travail de Sprint sur le WiMAX s’est poursuivi jusqu’en 2011, date à laquelle il a jeté l’éponge et est passé au LTE. Sprint ne s’est jamais vraiment remis de ce revers, et l’acquisition par SoftBank en 2013 l’a probablement encore plus blessé. Le réseau de Sprint ne s’est pas amélioré aussi rapidement que la concurrence, en partie grâce à une société mère qui n’a pas pris la peine d’y investir.

Sprint a une montagne de spectre qui pourrait être idéale pour les déploiements 5G, et c’est ce que veut T-Mobile. Si l’accord ne se concrétise pas, Sprint recevrait une modeste indemnité de rupture de T-Mobile. Cela pourrait suffire à le maintenir jusqu’à ce qu’un autre prétendant arrive. Il est peu probable que Sprint fasse faillite – quelqu’un le récupérerait car il possède tous les atouts nécessaires pour être un opérateur de téléphonie mobile compétitif. Il n’a tout simplement pas l’argent pour tout rassembler.

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