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Spécifications matérielles PS4 analysées : une grosse mise à niveau, mais finalement décevante

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Tard hier, Sony a dévoilé la PlayStation 4. Nous ne savons pas à quoi cela ressemble, combien cela coûte ou quand il sera lancé — mais, assez surprenant pour une console de jeu, Sony nous a beaucoup parlé de la PS4. Matériel.

Selon les propres mots de Sony, la PS4 contient une « architecture PC suralimentée », ce qui est un peu hyperbolique et condescendant si vous êtes un joueur sur PC, mais pour une console de jeu, utiliser l’architecture x86 est vraiment assez extraordinaire. À part la Xbox d’origine, aucune console majeure n’a utilisé l’architecture x86, optant plutôt pour des puces RISC fabriquées par IBM, NEC et Toshiba. Le passage soudain de Sony au x86 surprendra de nombreux joueurs et développeurs, mais cela a beaucoup de sens si nous regardons la situation dans son ensemble.

Historiquement, les fabricants de consoles ont évité x86 pour un certain nombre de raisons : coût, consommation d’énergie et parce que les consoles ne sont pas des PC. Jusqu’à très récemment, les consoles de jeux ne faisaient qu’une chose : jouer à des jeux. Cela n’avait aucun sens d’avoir une puce CISC x86 coûteuse et gonflée alors qu’une puce RISC réduite pouvait fournir les mêmes fréquences d’images à une fraction du nombre de transistors. Le compromis, bien sûr, est que chaque console nécessite généralement que les développeurs de jeux apprennent une architecture matérielle entièrement nouvelle et comment utiliser la nouvelle boîte à outils de développement. C’est pourquoi les jeux de première génération pâlissent généralement par rapport aux jeux de deuxième et troisième générations produits par le même studio. En passant à une architecture standard bien comprise, il devrait être facile pour les développeurs de produire d’excellents jeux dès le lancement.

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Positionnement général de Jaguar

Le processeur x86, soit dit en passant, est un processeur Jaguar 64 bits à 8 cœurs fabriqué par AMD, probablement cadencé à environ 2 GHz. Jaguar est la prochaine étape après Bobcat et cible les ordinateurs portables à faible consommation d’énergie (et à faible coût). Jaguar devrait être environ 10% plus rapide que Bobcat – et le nombre de cœurs est assez impressionnant, si les développeurs peuvent tous les utiliser – mais dans l’ensemble, le processeur de la PS4 n’est pas spectaculaire. (Voir: Notre explication complète de Jaguar.)

Ce n’est pas simplement un processeur à l’intérieur de la PS4, c’est un APU ! Livré avec le CPU, sur le même die, se trouve ce que Sony appelle le GPU « une Radeon de nouvelle génération ». Au-delà de cela, tout ce que nous savons, c’est que le GPU dispose de 18 unités de calcul et est capable de 1,84 téraflops – c’est-à-dire quelque part entre les Radeon 7850 et 7870. Nous supposons que le GPU est basé sur l’architecture GCN d’AMD, mais l’utilisation de « nouvelle génération ” est un peu déroutant. Plutôt que de présenter GCN 2.0, cependant, la « nouvelle génération » fait probablement référence au fait que le GPU Radeon de la PS4 a été modifié pour « permettre une utilisation plus facile du GPU pour l’informatique à usage général (GPGPU) telle que la simulation physique ». Dans l’ensemble, le GPU de la PS4 est plus excitant que le CPU (ce qui est comparable au parcours des consoles de jeux), mais encore une fois – du moins sur le papier – ce n’est pas spectaculaire.

Diagramme de l'unité de calcul AMD Radeon GCN

La fonctionnalité la plus excitante de la PS4 est probablement 8 Go de mémoire système GDDR5, utilisée à la fois par le CPU et le GPU. Sony promet une bande passante de 176 Go/sec entre l’APU et la RAM, ce qui est vraiment assez impressionnant — et 8 Go devraient être plus que suffisants pour alimenter certains jeux très exigeants. L’un des plus gros problèmes auxquels les développeurs sont confrontés avec les consoles existantes et de la génération précédente est leur manque de mémoire, ainsi que les astuces et les hacks qui doivent être utilisés pour créer des mondes riches et interactifs. Selon les mots de Sony, avec le processeur x86, un GPU bien connu et beaucoup de RAM, la PS4 est une console « faite par des créateurs de jeux, pour des créateurs de jeux ».

Dual Shock 4Pour compléter le matériel, la PS4 dispose d’un lecteur optique Blu-ray, d’un disque dur (pas de SSD, hélas), d’au moins un port USB 3.0, Ethernet, Bluetooth et WiFi. Sony a également brièvement mentionné une deuxième puce sur mesure qui gère les tâches en arrière-plan sur la PS4, telles que le téléchargement et la mise à jour des jeux. Cette puce peut fonctionner lorsque la console est éteinte.

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Décevant

À ce stade, nous ferions bien de mettre la PS4 en perspective. Au mieux, la PS4 a les spécifications sur papier d’un PC de jeu moyen à haut de gamme. La PS3 et la Xbox 360, en comparaison, avaient des spécifications de pointe que les PC ne pouvaient tout simplement pas égaler. Le processeur tri-cœur PowerPC Xenon de la Xbox 360 est capable de 115 gigaflops; un Pentium 4 contemporain, en revanche, était capable d’environ 10 gigaflops. Les GPU de console de septième génération n’étaient pas aussi fous, mais ils étaient toujours comparables à des cartes graphiques de bureau de 300 à 400 $. En bref, vous en avez eu pour votre argent lorsque vous avez acheté une Xbox 360 ou une PS3.

Cependant, ces performances de pointe n’étaient pas bon marché : Sony et Microsoft ont vendu leurs consoles à perte. Avec la huitième génération entrante, Sony et Microsoft semblent emprunter une voie plus calme qui offre toujours des performances décentes, mais sans avoir besoin de perdre de l’avance. (Voir: Détail du GPU Xbox 720 : simplement une Radeon de dernière génération.) Peut-être qu’après avoir renversé le PC du trône du jeu, Microsoft et Sony ne se sentent plus obligés de s’affronter dans une course aux armements matériels. Peut-être que Microsoft et Sony ont simplement eu une conférence téléphonique et ont convenu de fabriquer du matériel qui peut générer des bénéfices dès le premier jour.

Enfin, il convient également de noter que la Xbox 720 devrait également passer du PowerPC à un processeur x86. Alors que le passage à x86 aidera certainement les développeurs, c’est aussi un aveu implicite de Microsoft et Sony que leurs consoles de nouvelle génération concernent autant les jeux que regarder Netflix. En passant au x86, la Xbox 720 et la PS4 deviennent bien plus usage général — comme un PC. Vraiment, on dirait que la huitième génération de consoles de jeux vidéo sont des décodeurs glorifiés qui peuvent également jouer à des jeux.

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