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Silicène découvert : Silicium monocouche qui pourrait battre le graphène sur le marché – High-teK.ca

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De nombreux groupes de recherche à travers le monde rapportent qu’ils ont créé du silicène, un maillage hexagonal d’atomes de silicium d’une épaisseur d’un atome – l’équivalent en silicium du graphène.

Depuis sa découverte il y a quelques années, vous aurez beaucoup entendu parler du graphène, notamment en ce qui concerne ses propriétés électriques vraiment merveilleuses. Le graphène est le matériau le plus conducteur de l’univers connuet IBM a montré que les transistors au graphène pourraient devenir la base de transistors (et d’ordinateurs) qui fonctionnent dans la gamme des centaines de gigahertz ou térahertz (THz). Il n’y a qu’un seul problème : le graphène n’est pas vraiment un semi-conducteur au sens silicium/puce informatique du terme. Contrairement au silicium (ou au germanium), le graphène n’a pas de bande interdite, ce qui rend très difficile la construction d’un dispositif de commutation – tel qu’un transistor – à partir de celui-ci. Les chercheurs ont eu un peu de chance en introduisant une bande interdite, mais le graphène est encore loin d’être utilisé dans les procédés actuels au silicium.

SilicèneLe silicium (photo de droite) est plus excitant que le graphène car, techniquement, il devrait être compatible avec l’électronique à base de silicium et les énormes processus de fabrication de semi-conducteurs existants.

Dans ce cas, chacun des groupes de recherche a créé une feuille de silicène en condensant du silicium vaporisé sur un substrat d’argent. Il est théorisé que le silicène devrait avoir des caractéristiques électriques très souhaitables, similaires à graphènemais pour l’instant nous avons simplement la preuve que le silicène existe (il a été observé au microscope électronique à effet tunnel).

Pour une étude plus approfondie de ses propriétés, nous devons faire croître du silicène sur un isolant. Pas moins de quatre groupes de recherche ont récemment cultivé du silicène sur de l’argent, il est donc assez sûr de supposer qu’ils travaillent maintenant sur un substrat isolant qui se prête au dépôt de silicium en phase vapeur. Considérant qu’aucun autre semi-conducteur n’a vraiment élevé la tête au-dessus du silicium – un matériau qui atteindra probablement ses limites physiques dans les 5 à 10 prochaines années – ce serait vraiment pratique si le silicène s’avérait aussi miraculeux que le graphène.

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