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Serait-ce l’année du bureau Linux ? – ExtrêmeTech

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Au cours des 21 années qui se sont écoulées depuis Sa création, Linux a acquis une crédibilité incroyable dans la rue, mais a échoué maintes et maintes fois à entrer dans le courant dominant. Cette année, cependant, peut lui offrir une opportunité qu’il n’a jamais eue auparavant : gagner l’élan nécessaire pour rejoindre les grands garçons du monde des systèmes d’exploitation. Si cela se produit, les passionnés de Linux du monde entier – des utilisateurs aux développeurs en passant par Linus Torvalds lui-même – pourraient remercier Microsoft et Windows 8.

Attendre! Je sais que j’ai bafouillé sur le « nouveau » système d’exploitation réducteur de Redmond dans cet espace fréquemment, mais… eh bien, euh, je maintiens tout ce que j’ai écrit. Mais cette fois, il n’y a pas que moi qui parle. Cette semaine, la personne qui l’a dit était Gabe Newell, le cofondateur et directeur général de Valve. Donc, même si vous pensez que je suis dingue de menacer de décrocher sous Linux si Windows 8 implose, vous vous devez au moins d’envisager ce qu’il a récemment dit à Tricia Duryee de All Things D:

Le gros problème qui retient Linux, ce sont les jeux. Les gens ne réalisent pas à quel point les jeux jouent un rôle essentiel dans le comportement d’achat des consommateurs.

Nous voulons que les 2 500 jeux sur Steam fonctionnent aussi facilement que possible sur Linux. C’est une stratégie de couverture. Je pense que Windows 8 est une catastrophe pour tout le monde dans l’espace PC. Je pense que nous perdrons certains des meilleurs PC/OEM, qui quitteront le marché. Je pense que les marges seront détruites pour un tas de gens. Si c’est vrai, alors il serait bon d’avoir des alternatives pour se prémunir contre cette éventualité.

Le point de vue de Oatmeal sur la console de jeu vidéo Steam Box

Le point de vue de Oatmeal sur la console de jeu vidéo Steam Box

Bingo. Windows 8 est vraiment une version décisive pour Microsoft. C’est un pari incroyablement ambitieux qui comporte une énorme quantité de risques, enveloppé dans la question encore sans réponse de la volonté des gens de sacrifier leur informatique quotidienne juste pour améliorer les choses sur les tablettes et les téléphones. Aucun de nous ne peut encore connaître la réponse à cette question, et si les gens de Microsoft parient dans le mauvais sens, leur entreprise pourrait être en jeu. Et, oui, les enjeux sont si graves et le niveau d’échec si grave qu’il pourrait vraiment permettre à Linux de mettre le pied dans la porte pour la toute première fois. Lorsque cela se produira, le monde de la technologie changera irrévocablement.

Cela ne veut pas dire que beaucoup d’autres circonstances doivent également s’aligner – et cela signifie donner au public une incitation concrète à choisir Linux en plus de choisir contre Windows 8. Et à ce sujet, Newell a tout à fait raison de dire que les jeux doivent facteur dans l’équation quelque part d’une manière beaucoup plus importante qu’ils ne le font actuellement. Désolé, les amoureux de Tux, mais il n’y a pas moyen de contourner cela.

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Écoutez, je suis un partisan de Linux (sinon un monogame à distance) depuis des années, et je suis sur le point de migrer définitivement depuis des années. Mais c’est l’une des principales raisons pour lesquelles je n’ai jamais fait le changement. J’aime jouer à des jeux PC – de vrais jeux PC, de nouveaux jeux PC – trop pour y renoncer, et le support du matériel et des pilotes n’a tout simplement pas été là de manière réelle et définissable avec les types de jeux qui m’intéressent. Oui , il y a des titres pas terribles maintenantet il existe des alternatives utiles — la couche de compatibilité Vin est peut-être le plus célèbre, et il s’est amélioré à pas de géant au cours des deux dernières années – mais pour la plupart, vos choix organiques se sont limités à des choses comme Coureur de smoking, TORCS, Nexuizet « se plaindre de Unity sur les forums Web« , qui ont tous leurs charmes mais manquent du vernis de la plupart des titres PC. Il y a peu de questions sur la raison : l’absence d’argent important et d’assurance qualité et de R&D de classe mondiale a entravé l’inspiration, l’innovation et la mise en œuvre. (À bien y penser, cela est vrai pour à peu près tous les logiciels Linux.)

Mais si – et je me rends compte que c’est un « si » de la taille de l’Empire State Building à ce stade – les jeux ne sont pas seulement jouables sur Linux mais aussi de haute qualité, cela pourrait avoir un impact intéressant sur les favoris actuels. Certes, il n’y a pas beaucoup de chance que Linux usurpe le terrain de sitôt : selon informations de suivi fournies par le W3C, en juin, Linux ne détenait qu’environ 1,8 % du marché, contre 15,47 % pour les différents systèmes d’exploitation d’Apple et un étonnant 78,89 % pour quatre incarnations de Windows. Mais si Windows 8 est le désastre du bureau comme Newell et moi le prédisons, même son nouveaux prix plus bas n’empêchera pas certaines personnes de faire défection.

Virtual Box - Aperçu consommateur Windows 8 - Metro

Est-ce vraiment la bonne interface pour les jeux sur PC ?

Le moment ne pouvait donc pas être mieux choisi pour que Valve sorte enfin sa version tant attendue de Vapeur pour Linux, et offrent aux utilisateurs de logiciels open source la deuxième alternative vraiment viable qu’ils n’ont jamais vraiment eue. Lorsque le choix revient à Apple (matériel magnifique mais coûteux, l’entreprise est carrément contre vous) et Linux (logiciel impénétrable qui fonctionne sur pratiquement n’importe quoi et que tout le monde peut se permettre) ne pense pas qu’il n’y ait aucune chance que Linux puisse faire une brèche majeure dans la domination de ses concurrents et monter en flèche pour atteindre une visibilité objective d’ici un an environ. Les gens veulent des jeux, et lorsque le terrain de jeu sera égal, ils verront tout ce que Linux a à offrir (et les enregistreront) que les configurations Mac et Windows ne verront plus.

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Tout cela dépend, bien sûr, d’Apple et de Microsoft jouer le jeu en ne jouant pas le jeu. Mountain Lion a été annoncé, mais ne propose pas une tonne de nouvelles fonctionnalités qui changent la donne (pour les personnes aux États-Unis, en tout cas). Et bien que Microsoft ait fait beaucoup de petits ajustements sur les bords de Windows 8, il a si peu changé depuis son aperçu initial pour les développeurs que vous pourriez vous demander si l’entreprise a appris quelque chose de ses erreurs passées. Ces circonstances suggèrent que les deux sociétés sont déjà ancrées dans leurs habitudes, et leurs cycles de développement plus longs pourraient les rendre particulièrement vulnérables à l’évolution rapide de Linux et à sa base d’utilisateurs passionnés et expérimentés. (Ubuntu, pour ne citer qu’un exemple, a deux versions majeures par an, la prochaine, la version 12.10, devrait arriver en octobre.)

L4D2, fonctionnant nativement sur Ubuntu 11.10Bien sûr, Linux s’est vanté de tous ces amoureux des pingouins impliqués pendant des lustres, et ils n’ont pas beaucoup aidé. Il y a encore un gouffre énorme entre les utilisateurs d’ordinateurs ordinaires et les utilisateurs de Linux, en partie un sous-produit nécessaire de la nature improvisée plus compliquée de Linux, mais aussi parce que l’état d’esprit du bricolage s’est depuis longtemps infiltré dans la conscience de la population générale (comme je l’ai discuté ici avant). Le fait demeure que beaucoup de gens n’ont toujours pas réalisé que Linux leur offre presque tout ce que font Mac OS X et Windows, même si c’est dans un package considérablement moins flashy et plus difficile à prendre en charge. Et la courbe d’apprentissage, si vous n’êtes pas un ancien ou si vous n’êtes pas familiarisé avec d’autres façons de faire les choses, peut être abrupte. Pour la grande majorité, payer l’argent supplémentaire et accepter les chaînes de liaison qui sont une condition du marché ont été des sacrifices valables pour garantir la disponibilité des logiciels et la compatibilité matérielle – en supposant qu’ils aient même entendu parler de Linux comme alternative.

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Linux est, comme toujours, confronté à une lutte difficile, sans aucun doute, et quoi qu’il arrive, Windows 8 n’est probablement pas assez autodestructeur pour faire basculer les utilisateurs dans le monde open source. Pourtant, la notion est alléchante, et pas entièrement hors du domaine du possible. Newell et Valve ont du pain sur la planche; si la version Linux de leur logiciel de distribution de jeux est bonne, cela pourrait considérablement accélérer le processus, et si ce n’est pas le cas, cela pourrait à nouveau freiner la montée constante du système d’exploitation vers la popularité. Mais associer l’alignement des étoiles qui ne pouvait se produire qu’en 2012 avec une sélection de jeux triple A accessibles instantanément pourrait bouleverser nos idées préconçues sur les jeux sur PC et forcer une mini Renaissance dans les prochaines années.

Une chimère ? Peut-être. Mais si cela finit par se produire, ne soyez pas surpris si les forces motrices jumelles derrière la locomotive du changement sont Windows et Steam.

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