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Selon la rumeur, Apple construirait désormais un processeur Mac basé sur ARM pour 2021

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Il y a de (nouvelles) rumeurs selon lesquelles Apple construit un processeur basé sur ARM destiné à ses produits Mac, et cette fois, ils incluent plus de détails que ce n’est généralement le cas.

Chaque fois que nous parlons d’Apple passant de x86 à ses propres processeurs ARM – et nous en parlons beaucoup ces jours-ci – cela me rappelle la façon dont l’entreprise a géré sa transition PowerPC vers x86 il y a plus de dix ans. Plus précisément, Apple a choisi de commencer la conversion vers x86 ans avant de lancer un système d’exploitation basé sur la norme. Quand est venu le temps d’appuyer sur la gâchette, l’entreprise avait déjà fait une grande partie du gros du travail. Il a encore fallu quelques années pour migrer sur la base de code et les fournisseurs tiers, mais Apple a commencé le projet bien avant qu’il ne soit présenté au monde.

Maintenant, Apple a un projet qui porte le nom interne de «Kalamata» et cherche à lancer au moins un système alimenté par ARM basé sur le SoC A14 Bionic en 2021, Bloomberg est rapports. Soi-disant, le nouveau système utilisera le nœud 5 nm de TSMC (ce qui n’est pas surprenant, puisque nous nous attendons à ce qu’Apple l’adopte pour l’A14 dans l’iPhone cet automne), et les explications habituelles sont données pour expliquer pourquoi Apple prend cette décision : il veut contrôler davantage ses son propre destin matériel et conserver une plus grande partie des bénéfices de ses ventes de produits.

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Ce qui est nouveau, cependant, ce sont certains des détails que nous obtenons. Cette nouvelle puce contiendrait huit cœurs hautes performances (Firestorm) et quatre cœurs haute efficacité (Icestorm). Apple envisagerait des systèmes avec plus de 12 cœurs à l’avenir. Bloomberg pense qu’il s’agit principalement d’un système moins performant plutôt que de quelque chose destiné à concurrencer le haut de gamme d’Intel, et il fonctionnera sous macOS, pas sous iOS.

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Le graphique est un peu difficile à lire. Concentrez-vous sur les trois premiers jetons à partir de la droite. Ce sont les processeurs de bureau et l’A13 Bionic dans SPEC 2006. Données et graphique par Anandtech

Le lien entre Kalamata et l’ancienne transition OS X PPC-x86 était le temps passé par Apple à le faire et l’existence de projets internes pour déplacer OS X vers x86 remontant à l’époque où le projet était en version bêta. Apple affirme avoir commencé à faire pression pour construire un processeur basé sur ARM de manière sérieuse en 2018, ce qui correspond à un calendrier similaire.

Après cela, il n’y a pas beaucoup de nouveaux détails dans l’histoire. Ces nouveaux processeurs auraient évidemment plus de cœurs que tout ce qu’Intel livre dans le bas de gamme, mais nous devrons voir à quoi ressemble l’IPC réel pour mesurer les performances réelles. Il y a aussi la question de savoir si Apple essaierait de lancer une nouvelle gamme de produits spécifiques autour de l’appareil, ou s’il s’agirait d’un nouveau membre des familles MacBook existantes. L’entreprise pourrait honnêtement aller dans les deux sens, éventuellement avec un appareil qui tentait de brouiller encore plus la frontière entre la tablette et l’iPad que l’iPad Pro existant.

Il n’est pas clair si Windows pour ARM fonctionnerait sur cet appareil. Windows est capable de fonctionner sur Mac depuis la transition x86, et Windows pour ARM pourrait théoriquement être en mesure de le faire également, même s’il faudrait une certaine coopération entre Microsoft et Apple pour que cela se produise. Nous ne savons pas non plus quel type d’émulation x86 sera disponible sur le nouveau système, le cas échéant. Tous ces facteurs peuvent avoir un impact sur la quantité de logiciels disponibles pour le système et sur sa popularité auprès des consommateurs.

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