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Seagate utilise l’enregistrement magnétique en bardeaux pour briser la barrière de capacité, les disques durs de 5 To arrivent en 2014 – High-teK.ca

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Grâce à une nouvelle technologie développée par Seagate, appelée enregistrement magnétique en bardeaux (SMR), les disques durs ont désormais une voie dégagée au-delà de la barrière de 1 To par plateau qui existe depuis environ 2010. Les disques durs de 5 To arriveront sur le marché en 2014, avec des densités encore plus élevées (qui arriveront dans les prochaines années.

Comme vous le savez probablement, la densité de stockage d’un disque dur est tout à fait étonnante, atteignant un maximum d’environ 700 gigabits par pouce carré. À cette densité, chacune des pistes (lignes ou anneaux) mesure environ 75 nanomètres de large et chacun des sites magnétiques individuels (bits) ne mesure que quelques nanomètres de long. Bien que régis par des lois physiques très différentes, ces sites magnétiques, tout comme stockage à semi-conducteurs à base de transistors, ne peuvent être rétrécis avant qu’ils ne puissent plus être lus ou écrits avec précision. C’est là qu’intervient le SMR.

Dans votre disque dur actuel, il y a probablement entre un et trois plateaux recouverts de pistes. Les pistes sont des cercles concentriques divisés en sites magnétiques individuels qui stockent des bits. Si le site est magnétisé dans un sens (par exemple, le nord), il équivaut à un binaire ; sinon c’est un zéro binaire. Maintenant, en raison de la façon dont le magnétisme fonctionne, il existe des règles très strictes sur a) la taille de chacun de ces sites pour générer un magnétisme mesurable et être magnétiquement stable, et b) à quelle distance ils peuvent être d’autres sites magnétiques, à cause des interférences. Le point A a été résolu par l’introduction assez récente de l’enregistrement magnétique perpendiculaire (PMR), et le SMR de Seagate attaque le point B.

Pour éviter les interférences, il y a un espace entre chaque piste. Cela réduit considérablement la densité surfacique (surface), car une grande partie du plateau n’est tout simplement pas utilisée. Avec SMR, l’espace est supprimé, permettant aux pistes de se chevaucher, comme des bardeaux. Cela augmente massivement la densité (25% pour commencer, apparemment, mais plus à venir), mais cela introduit des problèmes étranges qui doivent être corrigés avec un micrologiciel intelligent.

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Écriture sur disque dur conventionnelle Seagate, par rapport à l'écriture d'enregistrement magnétique en bardeaux

Fondamentalement, votre disque dur a une tête de lecture et une tête d’écriture. La tête de lecture est très petite (afin qu’elle puisse lire le magnétisme d’un minuscule site magnétique sans interférence d’autres sites/pistes), et la tête d’écriture est plus grande. Avec SMR, comme il n’y a pas d’espace entre les pistes, la tête d’écriture écrit en fait sur la piste sur laquelle elle essaie d’écrire, mais également sur d’autres pistes proches qui se chevauchent maintenant, car il n’y a pas d’espace. C’est bien si les autres pistes sont vides, mais si des données y sont stockées, le processus d’écriture SMR détruit en fait les données. Pour éviter d’avoir à réécrire l’intégralité du disque, les pistes sont divisées en bandes – de courts blocs de pistes – qui sont réécrites.

Cette approche n’est évidemment pas idéale, mais Seagate affirme qu’il a déjà livré un million de disques compatibles SMR – de sorte que l’impact sur les performances dû à la réécriture des données est apparemment minime. À partir de 2014, Seagate utilisera SMR pour augmenter la capacité du plateau à 1,25 To, permettant des disques de 5 To à quatre plateaux. La vidéo ci-dessus suggère que Seagate peut utiliser SMR pour atteindre 20 To, même si je suis sûr que ce ne sera pas avant quelques années. Cela vous amène à vous demander ce qui est arrivé à l’enregistrement magnétique assisté par la chaleur (HAMR), cependant : Seagate travaille sur l’HAMR depuis plus d’une décennie, atteignant une densité surfacique de 1 térabit par pouce carré l’année dernière – mais jusqu’à présent, il n’y a aucune nouvelle de son adoption commerciale.

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