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Seagate finalise un accord avec Samsung pour acheter la division des disques durs

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Au milieu de la pénurie mondiale de disques durs En raison des inondations en Thaïlande, Seagate a annoncé avoir finalisé son accord pour acheter la division des disques durs de Samsung. Cette décision coûtera à Seagate 1,4 milliard de dollars en espèces et en stock-options, en plus des 9,6 % de propriété de l’entreprise qui sont transférés à Samsung. De plus, le nouveau partenaire de Seagate peut nommer une personne à son conseil d’administration pour « approfondir le partenariat stratégique » entre les deux sociétés. C’est un prix assez élevé, mais Seagate peut considérer que c’est de l’argent bien dépensé pour ce qu’il obtient de l’accord : un retour à la rentabilité.

Seagate est sur une trajectoire descendante constante depuis un an. Au troisième trimestre de 2010, la société a déclaré avoir généré 503 millions de dollars de bénéfices. Au cours de la même période de 2011, ce nombre était tombé à seulement 103 millions de dollars – une forte diminution à subir en seulement un an. Ce n’est pas quelque chose que ses investisseurs veulent entendre, surtout à la lumière du rachat prochain de la division des disques durs d’Hitachi par Western Digital et de la menace qu’elle représente pour Seagate. Ces raisons et les complexités du marché ont forcé Seagate à rechercher un prétendant avec qui s’associer. Samsung était le choix logique.

En s’associant à la société sud-coréenne, Seagate obtient deux éléments clés pour l’aider à retrouver sa rentabilité : un client à long terme à qui vendre des disques durs et une technologie à semi-conducteurs qui aidera l’entreprise à passer à la prochaine génération de stockage. Dans le libellé de l’accord, il est indiqué que Samsung achètera des disques durs à Seagate pour sa division informatique grand public, ce qui stabilisera et injectera des revenus dans les comptes de Seagate dans un avenir prévisible pour l’entreprise. Cette décision contribuera à apaiser les inquiétudes des investisseurs et à engraisser le portefeuille de l’entreprise pour les coûts de développement futurs.

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Les supports non rotatifs étant l’avenir du stockage, il est essentiel que Seagate s’assure qu’il a l’intention de rester compétitif avec Western Digital dans le développement de SSD. L’avantage immédiat pour Seagate dans le cadre de l’accord est qu’il utilisera la mémoire à semi-conducteurs de Samsung dans ses disques hybrides Momentus, économisant de l’argent puisqu’ils auront les unités en interne. À long terme, la société sera en mesure de s’appuyer sur les recherches déjà effectuées par Samsung, en espérant que le développement futur les maintiendra compétitifs.

Que signifie l’accord pour le consommateur de tous les jours ? Probablement (espérons-le) rien. Ce devrait signifiera une meilleure concurrence sur le marché dont les acheteurs finiront par bénéficier, mais cela reste à voir.

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