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Seagate annonce ses propres cœurs RISC-V pour les futurs contrôleurs de stockage

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Seagate a conçu une paire de cœurs RISC-V personnalisés à utiliser dans les futurs produits en tant que contrôleurs de stockage de nouvelle génération. La frites, qui ne sont référencés par aucun nom de code ou marque, se déclinent en deux versions : un noyau hautes performances et un noyau optimisé pour la zone. Le cœur haute performance a déjà été construit « avec du silicium compatible RISC-V », tandis que le plus petit cœur « a été conçu et est en cours de construction ».

L’expression « silicium compatible RISC-V » est un peu étrange – nous ne dirions normalement pas « silicium compatible ARM » ou « silicium compatible x86 », mais comme ils semblent continuer à faire référence au tapeout et au travail initial de fonderie sur l’autre puce, l’explication la plus probable est que Seagate a qualifié sa puce haute performance pour les futurs produits d’expédition, tandis que le noyau optimisé pour la zone est quelques étapes plus loin dans le processus.

« Ayant livré près d’un milliard de cœurs au cours de l’année dernière, Seagate a développé une expertise significative dans la conception de systèmes sur puce », a déclaré Cecil Macgregor, vice-président, ASIC Development. « Nous avons maintenant élargi la capacité d’ajouter des cœurs RISC-V personnalisés à notre portefeuille, ce qui est essentiel pour les futurs produits. Nous vivons à une époque de croissance sans précédent des données d’entreprise, et une grande partie de ces données est en mouvement. Ces cœurs permettront aux appareils de partager un RISC-V ISA commun. En utilisant des architectures de sécurité ouvertes, ils permettront un mouvement plus sécurisé des données. »

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Le cœur hautes performances offre jusqu’à 3 fois les performances « pour les charges de travail HDD critiques en temps réel ». Seagate affirme que la puce permet un meilleur contrôle des mouvements à grain fin par rapport aux solutions précédentes, car le nouveau cœur utilise des algorithmes d’asservissement plus avancés.

Le petit noyau optimisé pour la zone est destiné aux tâches d’arrière-plan et auxiliaires, et peut fonctionner comme un processeur de sécurité limité, « ciblant une implémentation à faible encombrement des fonctionnalités de sécurité sur les performances ».

Actionneur-HDD

Seagate ne plaisante pas lorsqu’il prétend qu’il a besoin d’algorithmes d’asservissement plus avancés. Selon John Morris, directeur technique de Seagate, les capacités de 50 To envisagées par Seagate pour les futurs disques nécessiteront que le transducteur de lecture-écriture survole le disque à 2,5 mètres par seconde, tandis que aussi gardant sa position sur le lecteur précise à seulement 2,4 nm. Relever ces défis nécessitait un nouveau noyau.

Ce type de puce pourrait également être utilisé pour un contrôleur SSD, mais Seagate utilise des contrôleurs tiers pour ses SSD de marque (du moins jusqu’à présent) et n’a annoncé aucun type d’effort équivalent pour ce côté de son activité. Les chiffres exacts des performances de ces nouveaux cœurs n’ont pas non plus été publiés.

Seagate est le dernier client de premier plan à annoncer qu’il a conçu un cœur RISC-V personnalisé. L’ISA à norme ouverte a été explicitement conçue pour plaire à un large éventail de clients et de cas d’utilisation. Alibaba, SiFive et Western Digital ont tous construit des cœurs propriétaires autour de l’ISA. Wikipédia répertorie environ deux douzaines de projets de diverses entreprises. La plupart se concentrent sur des cœurs propriétaires, mais il existe également des conceptions matérielles open source pour RISC-V.

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