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Samsung pourrait construire une fonderie de 10 milliards de dollars à Austin, au Texas

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TSMC a récemment annoncé qu’il dépenserait 10 milliards de dollars supplémentaires en dépenses d’investissement en 2021, et il semble que Samsung pourrait approximativement égaler l’augmentation. De nouveaux rapports indiquent que le géant coréen pourrait construire une nouvelle fonderie de 10 milliards de dollars au Texas pour gérer la fabrication logique avancée au nœud 3 nm et en dessous.

Samsung et TSMC sont souvent comparés – ce sont les deux seules fonderies opérant actuellement à la pointe – mais les marchés qu’ils desservent sont assez différents. L’activité de fonderie de Samsung gère la fabrication de ses propres puces pour smartphone Exynos, ainsi que tout autre travail SoC personnalisé que la société a expédié pour d’autres marchés. Samsung a des clients de fonderie de longue date tels que Qualcomm, Nvidia et IBM, et il a construit une logique pour Apple dans le passé. Mais un grand pourcentage de sa capacité de fabrication est dédié à la NAND et à la DRAM, et non à la fabrication logique. La fabrication 3D NAND chez Samsung utilise toujours un processus de 40 nm selon un discuter nous avons eu avec Jim Handy il y a quelques mois.

Bloomberg écrit que Samsung veut commencer la construction de l’usine cette année, installer l’équipement en 2022 et faire en sorte que l’usine « commence à fonctionner » en 2023. Il s’agit presque certainement d’une référence à une production pilote légère au lieu de mettre toute la fonderie entièrement en ligne. en tant qu’usine de fabrication à grand volume. Il faut généralement 2 à 3 ans pour construire une fonderie, suivis d’une rampe de fabrication de 6 à 12 mois. Nous ne serions pas surpris de voir les dates reculer en 2024, surtout si quelque chose devait retarder la rampe.

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Arriérés chez ASML

Si vous souhaitez graver des tranches à l’aide d’EUV (Lithographie ultraviolette extrême), vous allez acheter chez ASML. La société est le plus grand fournisseur d’équipements de photolithographie au monde, et ses goulots d’étranglement de production déterminent la vitesse à laquelle les clients de la fonderie tels qu’Intel, TSMC, Samsung, GlobalFoundries et UMC peuvent installer de nouveaux matériels. Malheureusement, ASML connaît actuellement une crise de production qui lui est propre.

TSMC-ASML

Vue interne d’un premier stepper ASML EUV.

Après près d’un an à écrire « En raison de COVID-19 » lors de discussions sur les affaires économiques, c’est presque excitant d’avoir autre chose à dire. Pour une fois, le problème ici n’est pas strictement la faute du coronavirus. Les problèmes d’ASML sont liés aux restrictions que l’administration Trump a imposées aux livraisons de semi-conducteurs haut de gamme à certaines entreprises chinoises. Lorsqu’il est devenu clair que Huawei allait perdre l’accès aux nœuds avancés de TSMC, la fonderie a retardé quelques-uns de ses achats de machines EUV. Puis, à la fin de l’été dernier ou au début de l’automne, Intel a également repoussé quelques achats EUV. En raison de ces retards, ASML a réduit ses propres plans de production et dit à ses fournisseurs il aurait besoin de pièces pour moins de machines que prévu initialement.

C’est là que COVID-19 revient dans l’image. L’énorme augmentation des ventes de semi-conducteurs au cours de l’année écoulée a finalement conduit des entreprises comme TSMC à augmenter leurs dépenses en capital en 2021. Maintenant, ASML essaie d’accélérer son propre calendrier de production deux trimestres après avoir dit à ses propres fournisseurs qu’il ne construirait pas autant de matériel. en 2021 comme prévu précédemment. Cela pourrait entraîner des pénuries d’équipements au cours des deux prochaines années et limiter la capacité des fabricants de semi-conducteurs à se développer dans l’intervalle.

Normalement, lorsque nous parlons de délais lents dans la production de semi-conducteurs, nous parlons explicitement de nouvelles microarchitectures de CPU, ce qui signifie des transitions de nœuds majeures. Les délais pluriannuels sont explicitement la norme tout au long de la chaîne de conception, de fabrication et de conditionnement des semi-conducteurs.

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Si ces rumeurs sont vraies, cela suggère que Samsung n’a pas l’intention de s’éloigner de sitôt de la fabrication de pointe et pourrait tenter d’arracher à nouveau les clients de premier plan à TSMC. L’histoire suggère que ce ne sera pas une tâche facile. GlobalFoundries a fait des promesses similaires après sa séparation d’AMD. Samsung a également eu des problèmes avec ses rendements de 8 nm sur Ampère, bien que cette situation se soit atténuée depuis. Nvidia a reconnu début décembre des contraintes d’approvisionnement sur Ampere, mais a annoncé avoir signé un accord avec Samsung pour fournir des cartes Ampere supplémentaires quelques semaines plus tard. La société coréenne espère expédier un nœud de 3 nm pour concurrencer TSMC en 2022, selon les propos tenus l’an dernier par Park Jae-hong.

L’image caractéristique est celle de la fonderie Line 2 de Samsung.

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