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Rocket Lake a été finalisé avant que Ryzen d’AMD ne passe à la vitesse supérieure

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Lors de la journée de l’architecture d’Intel en 2018, la société a parlé des changements de conception qu’elle apportait aux futurs produits. À l’avenir, nous a-t-on dit, Intel concevrait les processeurs d’une manière qui lui permettrait de les déployer de manière flexible, plutôt que de verrouiller strictement une conception de processeur donnée sur un nœud de processus. Bien que la société ne l’ait pas dit publiquement, l’idée qu’Intel pourrait prendre un processeur 10 nm et le rétroporter en 14 nm était déjà évoquée comme solution à ses problèmes.

Durant une AMA pour la plate-forme Rocket Lake, Intel a révélé que le projet de backport CPU qui a créé Cypress Cove a été finalisé au premier trimestre 2019. La raison pour laquelle Intel a ciblé le processeur Sunny Cove d’Ice Lake par opposition à la puce Willow Cove plus avancée à l’intérieur de Tiger Lake est que la conception TGL était n’est pas encore finalisé. Rocket Lake a été livré à la fin du premier trimestre 2021, ce qui indique qu’il a fallu environ deux ans à Intel pour construire le nouveau plan d’étage et rétroporter le cœur.

Cette chronologie offre une fenêtre sur le fonctionnement des cycles de conception de puces. Au premier trimestre 2019, la puce haut de gamme d’Intel était la 9900K et la société disposait toujours de sa propre pile solide de gains de performances au sommet du marché des processeurs, en particulier dans les jeux. Intel a éclairé Cypress Cove et a commencé à travailler pour rétroporter Ice Lake à 14 nm tout en lançant simultanément le Core i9-9900KS (lancé en octobre 2019) et le Core i9-10900K de 10e génération (lancé en mai 2020).

Il s’agit de la feuille de route d’Intel depuis sa précédente journée d’architecture en 2020. Rocket Lake n’est même pas présenté sur ce document, qui se concentre sur les avancées de la technologie de base d’Intel.

C’est ainsi que la fabrication de semi-conducteurs a tendance à fonctionner. AMD livre actuellement Zen 3, finalise Zen 4 et travaille sur Zen 5. Intel vient de lancer Rocket Lake avec Alder Lake à venir plus tard en 2021 et un successeur de 7 nm qui serait prévu pour 2023. Cela signifie qu’Intel et AMD choisissent tous les deux des caractéristiques de conception et des cibles. sur la base de ce qu’ils pensent que la situation concurrentielle sera 1-2 ans plus tard.

L’AMA déclare qu’une puce à huit cœurs représentait la plus grande matrice + graphiques UHD qu’Intel pouvait fabriquer sans préciser si cela est lié à la conception du socket LGA1200 ou à une autre limitation du produit. Les années qui se sont écoulées depuis le lancement de Ryzen ont, selon nous, illustré des différences factuelles dans la manière dont AMD aborde la conception des produits par rapport à Intel.

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Bien que toutes les cartes mères AM4 ne prennent pas en charge tous les processeurs Ryzen, AMD a démontré qu’elle conçoit ses plates-formes pour un cycle de vie plus long et de meilleurs chemins de mise à niveau qu’Intel, malgré les grandes différences dans leurs revenus et ressources respectifs. Si AMD était capable de concevoir AM4 pour prendre en charge à la fois le passage des puces monolithiques aux puces avec une puce d’E/S centrale et un doublement du nombre de cœurs de processeur, alors il n’y a aucune raison pour qu’Intel découvre perpétuellement que ses propres produits manquent si facilement de marge – à moins qu’ils ne le soient. Nous continuons de soupçonner que les facteurs limitants sur Rocket Lake étaient thermiques et liés à l’alimentation. Intel est absolument capable de fabriquer des puces plus grandes qu’un GPU Xe intégré RKL + à huit cœurs. Prétendre qu’il ne peut pas, sans référence à ce qu’est le facteur limitant, envoie un message erroné sur la capacité de fabrication d’Intel – à moins que vous ne pensiez que la même entreprise qui parvient à construire un Xeon monolithique à 28 cœurs ne peut pas gérer un Xeon à 10 cœurs CPU de bureau avec un IGP.

Pat Gelsinger s’est engagé à amener Alder Lake sur les ordinateurs de bureau avant la fin de 2021. Si Intel respecte ce calendrier, ce sera la suppression progressive de la plate-forme de bureau la plus rapide de l’histoire. Rocket Lake se compare mieux en bas de la pile, mais la puce supérieure est rapide de manière compétitive et assoiffée de manière non compétitive en matière de puissance.

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Une partie de ce que nous voyons ici est un exemple intéressant de la façon dont une entreprise peut prendre un ensemble de décisions raisonnables en 2019 et se retrouver aux abois avec le produit final deux ans plus tard. Mais le fait qu’Alder Lake arrive si rapidement après Rocket Lake témoigne également de la taille et de la force d’être Intel. Intel a soutenu plusieurs équipes d’ingénieurs travaillant sur plusieurs puces au point qu’il peut (peut-être) lancer un nouveau processeur de remplacement de bureau moins d’un an après le lancement du premier. Ce genre de revirement représente sa propre assurance contre un lancement médiocre, et ce n’est pas quelque chose que nous voyons arriver très souvent.

L’analogie la plus proche à laquelle je puisse penser serait en juin et août 2002. En juin, AMD a lancé un cœur Thoroughbred 130 nm Athlon XP, le soi-disant « T-bred A ». La puce fonctionnait à chaud et n’obtenait pas beaucoup d’accélération de l’horloge d’AMD. Deux mois plus tard, AMD dévoilait Thoroughbred B, une nouvelle version de la puce avec une 9e couche métallique et des fréquences nettement plus élevées. Les processeurs T-Bred A ont culminé à 1,8 GHz, mais le pur-sang B pourrait atteindre 2,25 GHz, ce qui a permis à AMD de mieux se positionner face à Intel dans la seconde moitié de l’année. Dans tous les cas, Rocket Lake occupe une place étrange dans le panthéon des processeurs de bureau d’Intel et, peut-être, une leçon sur les difficultés d’adapter une conception de processeur à un nœud de processus pour lequel il n’a pas été conçu.

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