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RoboBonobo : Parce que les singes ont évidemment besoin d’un robot de téléprésence armé – High-teK.ca

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N’ajustez pas votre écran LCD : ce que vous regardez est en réalité un buste de bonobo collé sur une base robotique mobile. Surnommé le RoboBonobo, le robot sera éventuellement contrôlé par des singes armés de tablettes Android sans fil – de la même manière qu’un soldat pilote à distance un UAV. Comme un drone militaire aussi, RoboBonobo est même équipé d’une arme : un canon à eau.

Mis à part les considérations éthiques d’équiper le deuxième animal le plus avancé de la planète d’une arme robotique, ce projet est l’idée de Ken Schweller, informaticien et psychologue, et également président du Great Ape Trust à Des Moines, Iowa. Le Great Ape Trust Sanctuary abrite sept bonobos, dont le célèbre Kanzi, et deux orangs-outans. Jusqu’à présent, le Sanctuaire s’est concentré presque exclusivement sur le langage, les bonobos et leurs gardiens communiquant via des lexigrammes sur une télévision à écran tactile (voir la vidéo ci-dessous). Maintenant, Schweller veut aller plus loin et équiper les bonobos de tablettes sans fil exécutant le logiciel Bonobo Chat personnalisé, permettant aux singes de communiquer avec leurs gardiens (et d’autres bonobos !) de n’importe où dans le Sanctuaire, et de contrôler à distance des appareils tels que des distributeurs automatiques. , les portes et le RoboBonobo.

Prototypes RoboBonobo

Si tout cela n’était pas assez étrange, Schweller espère financer son projet via Kickstarter. Si vous faites un don de 25 $, vous obtenez une copie de l’application Bonobo Chat ; faites un don de 500 $ et Schweller organisera une réunion Skype entre vous et Kanzi, où vous communiquerez probablement tous les deux en utilisant Bonobo Chat. Le projet Kickstarter n’a que 17 jours supplémentaires pour collecter 20 000 $, donc si vous êtes un grand fan des singes (ou du darwinisme), assurez-vous de faire un don.

À la fin de la page Kickstarter, Schweller déclare : « Veuillez envisager de nous soutenir. Ce n’est pas aussi farfelu que cela puisse paraître », et croyez-le ou non, il a raison. Parce que les grands singes sont nos ancêtres les plus proches, les étudier peut en dire long sur les origines du langage, de la culture, des outils et de l’intelligence. Dans le cas du Sanctuaire, où la communication se fait par lexigrammes, les singes ont un vocabulaire de 400 mots. Koko, un gorille de 40 ans, peut comprendre et exécuter plus de 1 000 signes de la langue des signes américaine et comprendre 2 000 mots anglais parlés. Koko a également gardé des animaux de compagnie – l’un des rares non-humains à le faire.

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Orang-outan avec iPadAvec ces tablettes Android Bonobo Chat, le Great Ape Trust espère simplement avoir une meilleure idée de la façon dont, si l’occasion se présente, les singes interagissent avec le monde. Kanzi fera-t-il gicler Schweller à plusieurs reprises et avec malveillance avec le canon à eau du RoboBonobo, ou fera-t-il preuve de maîtrise de soi et d’empathie ?

Enfin, si vous n’êtes toujours pas convaincu que Schweller est tout à fait sain d’esprit, nous devons souligner que donner des comprimés aux singes n’est pas une idée nouvelle : en décembre, nous avons écrit sur Orangutan Outreach, qui est essayer de mettre des iPads entre les mains des orangs-outans à travers les États-Unis. Le projet semble avoir réussi; ils demandent même votre ancien iPad, si vous en avez un de rechange – apparemment, il y a une « liste croissante d’orangs-outans » qui veulent mettre la main sur le fondleslab d’Apple.

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