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RISC-V sur la pointe des pieds vers le grand public avec la carte de développement SiFive et un processeur haute performance – High-teK.ca

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Une architecture sur laquelle je surveille depuis quelques années est le révolutionnaire RISC-V ISA open source. Un certain nombre d’entreprises ont annoncé des processeurs RISC-V de bas niveau, bien qu’ils soient souvent utilisés comme contrôleurs intégrés. Des entreprises comme Alibaba Group, Western Digital et SiFive ont toutes travaillé à la conception de nouvelles puces RISC-V capables d’atteindre des niveaux de performance plus élevés.

SiFive a annoncé sa nouvelle plateforme Hive Unmatched, construite autour du SoC SiFive FU740. Il s’agit d’un processeur hétérogène à cinq cœurs avec quatre cœurs SiFive U74 et un cœur SiFive S7. Ce noyau de bas niveau ressemble un peu à l’ancien Companion Core de Nvidia dans Tegra 4 – c’est un noyau intégré pour exécuter un système d’exploitation en temps réel (RTOS) ou quelque chose de similaire. Selon à WikiChip, l’U74 a un pipeline à huit étages (au lieu de 5-7), une marge de fréquence supplémentaire de 10% et une latence SRAM à 2 cycles (au lieu de 5 cycles).

Le U74 est un cœur hautes performances uniquement dans les limites de l’écosystème RISC-V et du marché adressable – il ne sera pas en concurrence avec Ryzen ou Core de sitôt – mais la conception du processeur a encore progressé de plusieurs manières. La conception du processeur à double problème et dans l’ordre peut gérer jusqu’à deux instructions émises à la fois, par rapport à une seule instruction pour les conceptions précédentes.

SiFIve-U74-Core

Le schéma de principe du bloc SiFive U74.

Sur le plan architectural, le U74 ressemble un peu à l’ancien Cortex-A8 en termes de certaines capacités, même si je tiens à préciser que je me base sur des fonctionnalités telles que le support à double problème et un pipeline plus long par rapport aux conceptions précédentes. Nous n’avons pas suffisamment d’informations sur le SiFive U74 pour faire une comparaison appropriée sur ce point.

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La plate-forme Hive Unmatched de SiFive est une carte mère mini-ITX dotée de fonctionnalités telles que des connecteurs d’alimentation ATX, un emplacement PCIe, un Ethernet gigabit et des ports USB intégrés. Il comprend 8 Go de RAM, 32 Mo de mémoire flash QSPI et une carte microSD pour le stockage. Si vous voulez des capacités de débogage et de surveillance, vous pouvez brancher le connecteur micro USB de type B.

Il y a deux emplacements M.2 sur la carte, un pour le Wi-Fi et un pour le stockage, et quatre ports USB 3.2 Gen 1 Type A à l’arrière. Le système est livré avec une carte SD amorçable qui inclut Linux, et la carte se vendra 655 $. C’est une amélioration significative par rapport à la dernière carte de développement de la société, la Hive Unleashed, qui avait des cœurs beaucoup plus faibles, pas de support PCIe et pas de ports USB 3.2 Gen 1.

Il s’agit, de toute évidence, d’une carte destinée aux développeurs pour créer des logiciels par opposition à un produit grand public, mais le fait que nous constatons de plus en plus d’intérêt pour RISC-V est un signe sain d’intérêt à long terme pour l’architecture. . Les prochains mouvements de Nvidia concernant : ARM auront un impact sur la rapidité avec laquelle RISC-V décolle. Alors que l’architecture devrait croître et gagner des parts de marché dans certains segments quoi qu’il arrive, si Nvidia commence à apporter des modifications au modèle de licence ARM classique qui, selon ses clients, profitent davantage à Nvidia qu’à eux-mêmes, RISC-V pourrait rapidement devenir une solution incontournable. . Il est historiquement assez rare qu’une entreprise perde son marché de cette manière, et Nvidia est sûrement conscient de la RISC risques, mais l’intérêt croissant pour RISC-V est l’une des raisons pour lesquelles l’industrie des CPU est plus excitante maintenant qu’à tout moment depuis des décennies.

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