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Redditor trouve un ordinateur ultra-rare de la taille d’un réfrigérateur des années 1950 dans un sous-sol

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Il est facile d’oublier à quel point la technologie a évolué en peu de temps, mais la découverte informatique vintage d’un Redditor servira de bon rappel. En explorant le sous-sol de leurs grands-parents, le redditor a trouvé une paire d’énormes ordinateurs du milieu du XXe siècle. Les ordinateurs sont un PDP 8e, et plus étonnamment, un LGP-30 ultra-rare.

Le LGP-30, qui a à peu près la taille d’un congélateur coffre, a été initialement lancé en 1956 avec un prix de détail de 47 000 $. Cela vous permettrait d’acheter un système d’entreprise coûteux même aujourd’hui, mais corrigé de l’inflation, il équivalait à environ un demi-million de dollars en 1956. Seuls 45 ont été fabriqués, en grande partie à cause du prix élevé. Le sort de presque toutes ces machines était déjà connu, alors la découverte d’une en bon état est étonnante.

Le concepteur Stan Frankel, qui a travaillé sur l’ordinateur iconique ENIAC, voulait produire un système commercial fiable avec des exigences matérielles minimales. Il contient 113 tubes à vide, mais ce nombre a été maintenu à un niveau bas grâce à une logique à diodes à semi-conducteurs et à une architecture bit-série. Il utilisait un seul jeu d’instructions avec seulement 16 commandes. Cette machine particulière a apparemment été utilisée pour des calculs de génie civil en Allemagne tout au long des années 1960.

Cette relique informatique utilisait une mémoire à tambour magnétique, ce qui permettait à la machine de stocker jusqu’à 4 069 mots de 31 bits, soit environ 15,8 kilo-octets. Amis rédacteurs a mis en garde le découvreur, un c-wizz, de ne pas allumer la machine avant de s’être assuré que le tambour et le moteur associé sont en parfait état de fonctionnement et à température ambiante. Même un petit désalignement provoqué par des décennies de stockage pourrait ruiner le matériel.

La console de machine à écrire pour le LGP-30.

Même si le matériel est en parfait état de fonctionnement, démarrer cette machine n’est pas une mince affaire. La séquence est apparemment l’une des plus compliquées jamais conçues. L’opérateur doit charger une bande de papier dans la console de la machine à écrire, lire un champ d’adresse, le transférer dans le registre de l’ordinateur, lire le champ de données, appuyer sur d’autres boutons, lire le résultat, puis faire le tout six à huit fois de plus, tout en écoutant le son distinctif de la machineburrrp, claquement, claquement, claquement‘ rythme.

N’importe quel autre jour dans /r/vintagecomputing, la découverte d’un PDP-8e aurait été la grande nouvelle. Cette machine a été initialement lancée en 1970 pour 6 500 $. Il est plus avancé que le LGP-30 avec un processeur 12 bits capable de 385 000 ajouts par seconde et a été conçu pour fonctionner avec 60 types de périphériques, comme un disque dur de 2,5 Mo et un modem.

En ce qui concerne le LGP-30, c-wizz a contacté un musée local en Allemagne qui présente une exposition LGP-30 en état de marche. Même si l’ordinateur nouvellement découvert n’est pas réparable, il s’agit toujours d’un morceau incroyable de l’histoire de l’informatique.

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