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Raspberry Pi : Rendre l’informatique DIY cool à nouveau – High-teK.ca

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En ce qui concerne les types de produits et d’histoires que je couvre, je suis rarement le type le plus populaire au bureau. Quand Apple a sorti tous ses nouveaux MacBook il y a plusieurs semaines, des spécialistes du marketing se sont rendus dans le laboratoire pour avoir un aperçu. Le PDG serait venu essayer le PC à écran tactile Windows 8 que nous avions installé. Et il va probablement sans dire que les gars du téléphone, de la tablette et de la caméra ici ont beaucoup plus d’amour que moi. Malheureusement, les cartes vidéo, les disques SSD, les cartes mères, les processeurs, etc. sont tous considérés comme trop geek, trop peu conviviaux pour la masse de mes collègues, alors ils me laissent généralement tranquille jusqu’à ce que de rares nouvelles les obligent à se souvenir. J’existe quelques heures.

Tout cela a changé un jour la semaine dernière, et je dois remercier le Raspberry Pi pour cela.

High-teK.ca a écrit sur le Raspberry Pi un certain nombre de fois auparavant, alors je me rends compte que je ne suis pas vraiment en train d’innover en en parlant ici. Mais c’était la première fois que nous obtenions l’une des choses convoitées à l’intérieur du bureau de New York. Et dès que les gens en ont entendu parler, ils sont venus de partout pour le voir en action. Ils n’arrêtaient pas de m’assaillir de questions à ce sujet. Et j’ai été choqué de m’éloigner de mon bureau pendant environ 45 secondes pour devoir revenir et devoir me battre à travers une foule de personnes entassées autour de la configuration, oohing et ahhing à tout ce qui était à l’écran.

Raspberry Pi, sous LinuxL’expérience a été formidable – et pas seulement parce que le genre de choses qui me tiennent à cœur commençaient enfin à être remarquées.

Ce qui m’importait beaucoup plus que l’attention, c’était le fait que ces personnes étaient, pour la première fois depuis des lustres (sinon jamais), confrontées à un ordinateur dans sa forme la plus élémentaire. Le Raspberry Pi Model B n’est rien d’autre qu’une dalle de circuit imprimé de la taille d’une carte de crédit avec quelques puces, quelques ports, quelques en-têtes et aucune prétention. Pour 35 $, vous obtenez les nécessités de base absolues pour créer un ordinateur qui s’allumera, exécutera une forme optimisée de Linux et peut-être accéder à Internet. (Si vous ne vous souciez pas de la capacité de mise en réseau prête à l’emploi, vous pouvez commander le modèle A à 25 $ à la place.) Mais vous devez guider le Raspberry Pi à chaque étape du processus, de la création d’un disque de démarrage sur une carte SD card pour configurer le système d’exploitation (via la ligne de commande, pas moins !) pour câbler vous-même les composants supplémentaires ou les modules complémentaires. Si vous ne connaissez pas votre truc, ou si vous ne pouvez pas le prouver, vous n’aurez qu’à regarder l’écran, abasourdi.

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Je vais m’arrêter avant de dire que c’est ainsi que l’informatique devrait être – il y a beaucoup à dire pour attirer une large base d’utilisateurs – et exprimer simplement mon approbation enthousiaste pour le fait que cette option existe maintenant.

Si vous avez lu mes écrits ici ces dernières années, vous savez que l’une de mes « causes » a été un appel à une plus grande sensibilisation à la technologie dans l’ensemble K-12. Quand je grandissais en même temps que l’industrie des ordinateurs personnels, il n’y avait pas d’interfaces graphiques sophistiquées, de fenêtres contextuelles ou de voix numérisées pour vous aider à donner un sens à ce que vous faisiez. (Heck, vous avez eu de la chance s’il y avait plus de huit couleurs sur l’écran en même temps.) Si vous vouliez faire quelque chose, vous deviez être prêt à prendre des risques, à faire des erreurs et à essayer de nouvelles choses, et vous deviez savoir où vous pourriez trouver de l’aide si vous ne pouviez pas comprendre quelque chose vous-même.

Les ordinateurs n’étaient pas vraiment plus difficiles à utiliser à l’époque qu’ils ne le sont maintenant, mais c’était une frontière inexplorée, et vous ne pouviez pas séparer leur fonctionnement de la façon dont vous les utilisiez. Apprendre l’un signifiait apprendre l’autre, et cela a favorisé une compréhension de la technologie, une appréciation de la logique et de la résolution de problèmes, et, lorsque plusieurs personnes intéressées par le sujet se sont réunies, un sens de la communauté comme je n’en ai jamais ressenti depuis. Tout cela a inspiré une génération de personnes brillantes et curieuses à créer le monde incroyable dans lequel nous vivons maintenant, et je m’inquiétais depuis un moment que l’approche de la peinture par numéros et du design jetable signifiait qu’un tel environnement ne pourrait jamais, jamais être créé à nouveau.

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Maintenant que le Raspberry Pi est là, peut-être que ma prédiction était prématurée. C’est incroyablement populaire, bien au-delà de ce dont j’avais osé rêver. Et cela amène tout le monde à regarder l’industrie et ses hypothèses d’une manière qu’ils n’ont pas pris la peine de faire depuis un moment. Alors que certaines entreprises comme, disons, Apple, ont fait de la menthe en fermant les gens de la technologie qu’elles possèdent, celle-ci ouvre en fait de nouvelles perspectives et peut ainsi rappeler aux gens à quel point cela peut être merveilleux. La Site Web de Raspberry Pi est plein d’applications sauvages et merveilleuses de la chose, de appareils photo à robots à commande vocale à jeux d’échelle et bien trop d’autres pour entrer ici. Et, bien sûr, si vous ne vous souciez que de l’utiliser comme ordinateur, vous pouvez également le faire. Dans ce cas, ça va être assez lent, je dois vous prévenir. (Notre type de téléphone portable a décrit sa vitesse comme étant à peu près comparable à celle d’un smartphone de 2007.) Mais à quoi vous attendez-vous pour moins de 40 $ ? Et compte tenu de toutes les autres possibilités à votre disposition, est-ce vraiment si grave ?

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Pas dans mon livre. Le Raspberry Pi est un potentiel informatique dans sa forme la plus brute et la plus excitante, quelque chose que même ceux d’entre nous qui s’immergent dans ce monde n’ont pas vu depuis près de deux décennies – ou peut-être plus. Il a été créé comme un outil pédagogique, pour rappeler aux enfants qu’il se passe beaucoup plus de choses à l’intérieur d’un ordinateur que vous ne vous en souvenez nécessairement – et qu’il mérite votre respect. Et à cause du Raspberry Pi (et des produits qui sont développés pour le concurrencer, comme le VIA APC 8750, il y a de fortes chances qu’une nouvelle génération d’utilisateurs d’ordinateurs soit amenée à mieux contrôler ce qu’ils font et comment ils le font. Lorsque cela se produira, les entreprises devront naturellement devenir moins restrictives et détenir moins de pouvoir qu’elles n’en ont pendant un certain temps – et les consommateurs n’en bénéficieront que.

Oui, je sais que le Raspberry Pi ne peut pas inverser la tendance par lui-même, mais il peut aider les gens à faire ces premiers pas vitaux. Et à partir de là, qui peut dire où ils pourraient finir par aller ? Pour ma part, j’ai hâte de le découvrir – et j’ai hâte de recommencer à jouer avec le Raspberry Pi moi-même. En supposant que je puisse combattre mes collègues assez longtemps pour y arriver, bien sûr. Mais si cela peut les exciter à propos de quelque chose que la plupart d’entre eux évitent habituellement, il semble sûr de dire qu’il n’y a rien qu’il ne puisse pas faire.

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[Image credit: Adafruit, Design Spark]

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