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Rapport : Intel construira DG2 à TSMC sur un nœud 7 nm « amélioré »

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L’une des plus grandes questions auxquelles Intel est confronté à l’approche de 2021 est la mesure dans laquelle l’entreprise s’appuiera sur des fonderies tierces pour ses produits de pointe. Au cours de la dernière année environ, Intel a annoncé qu’il ferait appel à des partenaires de fonderie pour une gamme plus large de produits, mais a laissé ouverte quelle entreprise avait remporté quelle entreprise.

Selon à Reuters, Intel a l’intention de fabriquer DG2 – sa prochaine carte graphique grand public – chez TSMC, sur un nœud 7 nm amélioré qui n’a même pas encore été nommé. TSMC a vendu 7 nm en trois saveurs – N7, N7P et N7 +. N7P était le nœud N7 d’origine avec des améliorations de performances supplémentaires, tandis que N7 + a introduit la lithographie EUV. L’introduction de l’EUV a été une étape majeure en soi. TSMC a peut-être construit un nouveau nœud 7 nm pour ses propres besoins ; la société introduit occasionnellement de nouvelles variantes de nœuds matures. 7 nm est encore suffisamment proche du bord d’attaque pour être vraisemblablement affiné d’une manière ou d’une autre.

Alternativement, Intel pourrait avoir payé TSMC pour implémenter une version spécifique du nœud qui répond à ses propres objectifs. Reuters affirme que le nœud sera plus avancé que le 8N de Samsung, que Nvidia a exploité pour Ampere.

Le PDG d’Intel, Bob Swan, a donné entretiens avant le CES 2021, dans lequel il semble tracer un terrain d’entente entre Intel retirant toute sa fabrication actuelle de semi-conducteurs tiers dans ses propres usines et devenant purement sans usine. Selon Swan, l’objectif d’Intel est de maintenir une flexibilité maximale dans ses approches :

[W]Nous pouvons sous-traiter davantage ; cela signifie que nous pouvons utiliser plus d’IP de tiers disponibles, cela signifie que nous pouvons faire des choses pour les autres, pas seulement, c’est-à-dire être nous-mêmes une fonderie. Et existe-t-il un scénario dans lequel nous pourrions utiliser la technologie de traitement de quelqu’un d’autre dans nos usines ? C’est possible. La clé est, à mesure que l’industrie évolue, comment tirer parti de l’innovation? Pas seulement entre nos quatre murs, mais l’innovation qui se produit dans l’industrie dans son ensemble, et être très flexible et adaptable pour tirer parti de ces [innovations] le long du chemin.

GPU DG1 d’Intel, proposé dans la gamme de produits Xe Max.

Ces commentaires ne sont pas trop différents de ce que Swan a dit dans le passé, et ils impliquent qu’Intel annoncera une stratégie mixte dans laquelle il conserve ses propres fonderies, mais clarifie quels produits seront construits dans d’autres sociétés le 21 janvier. Peu importe si Intel construit DG2 chez TSMC, tout comme peu importe que Mobileye continue d’utiliser TSMC pour ses propres produits. Quand les gens pensent à Intel, ils ne pensent pas aux GPU ou informatique automobile. Ce qui va vraiment faire les gros titres et les opinions sur la stratégie annoncée par Intel le 21 janvier n’est pas l’endroit où la société construit ses produits GPU, IoT, automobiles ou de stockage. L’impact perçu dépendra de l’endroit où les futurs processeurs seront construits et des clients de la fonderie (le cas échéant) qui gagneront quels produits.

Selon les données 2020 d’IC ​​Insights, TSMC était la deuxième plus grande fonderie, avec l’équivalent de 2,5 millions de démarrages de tranches équivalentes à 200 mm par mois. Intel a été mesuré à 817 000 démarrages de tranches par mois. Bien que cela laisse TSMC éclipser Intel, toutes les fonderies de TSMC ne sont même pas capables de construire le type de matériel dont Intel a besoin. Toute tentative d’Intel de transférer ses activités vers la vente en gros de TSMC nécessiterait également une expansion spectaculaire de la capacité de la part de TSMC.

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Recherchez plus de détails sur la future stratégie de puces d’Intel qui arrivera le 21 janvier.

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