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Qu’est-ce que le transhumanisme, ou qu’est-ce que cela signifie d’être humain ? – ExtrêmeTech

Que signifie être humain ? La biologie a une réponse simple : si votre ADN est compatible avec Homo sapiens, vous êtes humain – mais nous savons tous que l’humanité est beaucoup plus complexe et nuancée que cela. D’autres écoles de sciences pourraient classer les humains en fonction de leur comportement sociologique ou psychologique, mais encore une fois, nous savons qu’en réalité être humain est plus que la somme de nos pensées et de nos actions. Vous pouvez également considérer l’être humain comme une échelle mobile. Si vous deviez construire un humain à partir de zéro, de bas en haut, à un moment donné, vous franchissez le seuil de l’humanité – si vous croyez en l’évolution, à un moment donné, nous avons cessé d’être un grand singe et sommes devenus humains. De même, si vous enlevez lentement des parties d’un humain, vous franchissez le seuil de l’inhumanité. Encore une fois, cependant, nous nous heurtons au même problème : comment codifier, classer et ratifier ce qui fait de nous des êtres humains ?

Ajouter de l’empathie fait-il de nous des humains ? Est-ce que supprimer le désir de procréer nous rend inhumains ? Si je modifie physiquement mon cerveau pour qu’il se comporte d’une manière différente et non standard, suis-je toujours humain ? Si j’ai tous mes membres retirés et ma tête épissée sur un robot, suis-je toujours humain ? (Voir: Améliorez vos oreilles : les implants auditifs électifs vous donnent une audition cyborg.) À première vue, ces questions peuvent sembler incendiaires et hyperboliques, ou peut-être surréalistes et de science-fiction, mais ne vous y trompez pas : au cours de la prochaine décennie, compte tenu de l’accélération continue de la technologie informatique et de la biomédecine, nous serons obligés d’affronter ces questions et tenter de trouver des réponses.

Le transhumanisme est un mouvement culturel et intellectuel qui croit que nous pouvons et devons améliorer la condition humaine grâce à l’utilisation de technologies de pointe. L’un des concepts fondamentaux de la pensée transhumaniste est la prolongation de la vie : grâce au génie génétique, à la nanotechnologie, au clonage et à d’autres technologies émergentes, la vie éternelle pourrait bientôt être possible. De même, les transhumanistes s’intéressent au nombre toujours croissant de technologies capables d’augmenter nos capacités physiques, intellectuelles et psychologiques au-delà de ce dont les humains sont naturellement capables (d’où le terme transHumain). La stimulation transcrânienne à courant continu (tDCS), par exemple, qui accélère les temps de réaction et la vitesse d’apprentissage en faire passer un courant électrique très faible dans votre cerveau, a déjà été utilisé par l’armée américaine pour former des tireurs d’élite. Du côté le plus extrême, le transhumanisme traite des concepts de téléchargement de l’esprit (sur un ordinateur) et de ce qui se passe lorsque nous fabriquons enfin un ordinateur doté d’une intelligence supérieure à l’humain (la singularité technologique). (Voir: Comment créer un esprit, ou mourir en essayant.)

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Un cyberpunk/transhumaniste, un peu

Au-delà des avantages évidents de la vie éternelle ou de la force surhumaine, le transhumanisme étudie également les dangers potentiels et les pièges éthiques de l’amélioration humaine. Dans le cas de la prolongation de la vie, si chaque être humain sur Terre cessait soudainement de mourir, la surpopulation déclencherait une catastrophe socio-économique très rapide et très dramatique. À moins d’arrêter de donner naissance à des bébés, bien sûr, mais cela ne fait qu’ouvrir une autre boîte de Pandore : Sans la naissance et la mort, la société et l’humanité continueraient-elles à grandir et à évoluer, ou stagneraient-elles, étouffées par l’ego accumulé des intellectuels et des démagogues ? qui vient ne mourra pas? De même, si seuls les riches avaient accès aux médicaments et aux technologies qui renforcent l’intelligence et la force, qu’arriverait-il à la société ? Tout le monde devrait-il avoir le droit de booster son intellect ? La société fonctionnerait-elle encore bien si tout le monde avait un QI de 300 et cinq doctorats ?

Comme vous pouvez le constater, les choses se compliquent rapidement lorsque l’on discute d’idées transhumanistes – et la prolongation de la vie, l’intelligence et la force augmentées ne sont que la pointe de l’iceberg ! Cette complexité philosophique et éthique découle du fait que le transhumanisme consiste à fusionner les humains avec la technologie – et la technologie progresse, s’améliore et innove très, très rapidement. Les humains ont toujours utilisé la technologie, bien sûr – notre capacité à utiliser des outils et à saisir des concepts tels que la science et la physique sont ce qui nous distingue des autres animaux – mais jamais la société n’a été aussi intrinsèquement liée et soutenue par elle. Comme nous l’avons vu ces dernières années, avec l’avènement du smartphone et des réseaux mobiles à haut débit omniprésents, seules quelques nouvelles technologies ont désormais le pouvoir de changer complètement la façon dont nous interagissons avec le monde et les gens qui nous entourent.

Les humains, en revanche, et les civilisations qu’ils construisent, évoluent relativement lentement. Il nous a fallu des millions d’années pour découvrir le langage, et des milliers d’autres pour découvrir la médecine et la méthode scientifique. Au cours des quelques milliers d’années qui ont suivi, jusqu’au siècle dernier environ, nous avons doublé la durée de la vie humaine, mais la neurologie et la physiologie étaient des boîtes noires impénétrables. Au cours des 100 dernières années seulement, nous avons encore doublé notre espérance de vie, créé yeux bioniques et exosquelettes motoriséscommencé à comprendre comment fonctionne réellement le cerveau humain, et a commencé à faire de sérieux progrès en améliorant ses prouesses intellectuelles et physiques. Nous avons déjà évoqué l’utilisation de la tDCS pour booster les capacités crâniennes, et comme nous l’avons vu ces dernières années, les sportifs ont bien montré l’efficacité du dopage physique.

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Une première télévision : elle aurait semblé incroyablement étrangère à nos grands-parentsC’est en raison de cette juxtaposition discordante – la lenteur historique de l’évolution humaine et sociétale par rapport au rythme effréné de la technologie moderne – que beaucoup trouvent le transhumanisme désagréable. Après tout, comme je l’ai décrit ici, le transhumanisme est presque la définition même de non naturel. Vous êtes tout à fait dans votre droit de trouver le transhumanisme un peu, enfin, bizarre. Et c’est bizarre, ne vous méprenez pas, mais la plupart des technologies émergentes le sont aussi. Pensez-vous que vos arrière-grands-parents n’ont pas été lésés par les premiers téléviseurs ? Avant qu’il ne porte le nom de « télévision », l’un de ses inventeurs lui a donné le nom plutôt effrayant de « vision électrique à distance ». Pouvez-vous imaginer la méfiance avec laquelle les passagers abordaient les premiers trains à vapeur ? De vastes bêtes mécaniques qui pouvaient tirer des centaines de tonnes et se déplaçaient beaucoup plus vite que l’humble – mais à la pointe de la technologie – cheval et calèche.

Le malaise qui entoure les nouvelles technologies qui changent de paradigme n’est pas nouveau, et il n’a été amplifié que par l’accélération exponentielle de la technologie qui s’est produite au cours de notre vie. Si vous êtes né il y a 500 ans, il y a de fortes chances que vous n’ayez pas expérimenté une seule technologie qui bouleverserait la société au cours de votre vie. Aujourd’hui, un homme de 40 ans aura vécu la création du PC, d’Internet, du smartphone et du cerveau. implants, pour ne citer que quelques technologies qui changent la vie. Il est pour le moins troublant de se voir arracher l’herbe sous le pied à plusieurs reprises, surtout quand c’est votre gagne-pain qui est en jeu. Il suffit de penser au nombre d’industries et d’emplois qui ont été anéantis ou subsumés par l’arrivée de l’ordinateur numérique, et il est facile de comprendre pourquoi nous nous méfions des technologies transhumanistes qui changeront le tissu même de la civilisation humaine.

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La bonne nouvelle, cependant, est que les humains sont presque infiniment adaptables. Alors que vous ou moi pourrions rechigner à l’idée d’une interface cerveau-ordinateur qui nous permette de télécharger nos souvenirs sur un PC, et peut-être de télécharger de nouveaux souvenirs à la La matrice, nos enfants – qui peuvent utiliser des smartphones dès l’âge de 24 mois, et communiquer principalement par des moyens numériques – n’y penseront probablement pas. Pour les enfants de demain, vivre avec une série de technologies perturbatrices qui changent complètement leur vie sera la norme. Il pourrait encore y avoir une certaine résistance lorsque j’opte pour que ma tête soit épissée sur un exosquelette robotique, mais dans une génération, les enfants seront habitués à voir Iron Seb sauver des gens d’accidents de voiture et voler à côté d’avions.

Le fait est que le transhumanisme n’est qu’un terme moderne pour un phénomène séculaire. Nous avons augmenté notre humanité — notre force, notre sagesse, notre empathie — avec des outils depuis la préhistoire. Nous avons toujours été effrayés par des technologies qui semblent contre nature ou qui nous poussent à agir de manière inhumaine – c’est tout simplement la nature humaine. Cependant, tout cela change avec les enfants d’aujourd’hui. Pour eux, tout ce qui n’est pas informatisé, numérique et tactile ne semble pas naturel. Pour eux, le smartphone est déjà une extension du cerveau ; pour eux, le téléchargement de l’esprit, les implants et augmentations bioniques, et les exosquelettes motorisés seront tout simplement à la hauteur du cours. Pour eux, le transhumanisme apparaîtra comme une évolution naturelle – et quiconque ne suivra pas cet exemple, tout comme ces fuddy-duddies qui n’ont toujours pas de smartphone, semblera complètement inhumain.

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[Image credit: Darkart.cz]

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