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Qu’est-ce que la taxe de vente sur Internet et va-t-elle paralyser le commerce électronique ? – ExtrêmeTech

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La première chose à savoir sur la soi-disant « taxe de vente sur Internet » est qu’il ne s’agit pas d’une taxe. Malgré toutes les postures, la proposition, récemment incarnée dans la très contestée Main Street Fairness Act de 2010, est simplement un plan visant à obliger les marchands Internet à percevoir les taxes de vente, que leurs clients sont déjà légalement tenus de payer. Cependant, à l’heure actuelle, la plupart des marchands en ligne ne perçoivent pas la taxe de vente auprès des clients hors de l’État, et la plupart des contribuables ne savent pas ou ne se soucient pas qu’ils soient tenus de payer la taxe avec leur déclaration de revenus.

Pour entendre les scénarios apocalyptiques des détaillants en ligne, la collecte de ces taxes et leur envoi aux États les condamneront à l’échec en augmentant leurs coûts et en réduisant leur capacité à concurrencer. C’est pourquoi la proposition est soutenue de manière prévisible par à peu près tous les détaillants «à grande surface» du pays, de Best Buy à Walmart. Les détaillants soulignent qu’ils sont en mesure de percevoir des taxes dans chaque État et souffrent, par rapport aux vendeurs en ligne uniquement, car ils doivent facturer des prix totaux plus élevés à leurs clients. Ils aimeraient que leurs grands concurrents comme Overstock (maintenant O.co), Newegg et Amazon aient à percevoir les mêmes taxes.

On estime que les États perdent près de 23 milliards de dollars de recettes fiscales chaque année en raison de la faible conformité de la part de leurs contribuables. Cette esquive fiscale consistant à acheter hors de l’État pour éviter la taxe de vente – intentionnelle ou non – n’est pas nouvelle. Pendant des décennies, les résidents d’États à forte fiscalité, comme le Massachusetts, ont traversé la frontière vers des États sans taxe, comme le New Hampshire, pour faire des achats importants sans payer de taxe de vente. Cependant, l’avènement d’Internet et des achats en ligne a fait exploser le problème. Dès 2001, 42 gouverneurs d’État ont demandé au gouvernement fédéral de aide avec ce problème.

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Triste employé de Best Buy (à cause des détaillants en ligne...)Les restrictions budgétaires des États aux États-Unis ont donné aux détaillants physiques de nouveaux alliés dans cet effort, sous la forme de gouvernements d’État redynamisés, une douzaine d’États ayant adopté des lois visant à obliger les détaillants en ligne hors de l’État à collecter taxe de vente. Les législatures utilisent à peu près tous les prétextes qu’elles peuvent trouver qui résisteront devant les tribunaux, et Amazon conteste déjà la loi de New York et avait commencé à contester celle de la Californie jusqu’à ce qu’un règlement soit conclu le mois dernier.

L’assistance d’Amazon pour le Main Street Fairness Act est un bon signe qu’un certain accommodement peut être trouvé entre les grands joueurs. À la fois eBay a déclaré son opposition – peut-être en raison de la complexité presque infinie des produits vendus sur son site – et pour de nombreux membres du Congrès, l’exigence de perception de la taxe est suffisamment proche d’une nouvelle taxe pour tirer le feu, il n’y a donc aucune garantie que le projet de loi deviendra loi. Amazon parie gros que quelque chose se passera, car ils ont accepté de commencer à percevoir la taxe de vente en Californie à la fin de l’année prochaine, qu’une exigence nationale devienne loi ou non.

Perdus dans les tirs croisés, les petits détaillants en ligne sont susceptibles de souffrir le plus. La perception de la taxe de vente pour les centaines de juridictions différentes à travers le pays et sa remise à 50 États différents est une perspective décourageante et actuellement hors de la compétence de la plupart des petites entreprises. Bien sûr, les petits détaillants locaux ont été martelés par les marchands en ligne, qui n’ont pas à percevoir les mêmes taxes de vente que dans leurs magasins. L’une des parties les plus controversées de la loi proposée est que, bien qu’elle permette la création d’une «sphère de sécurité» pour les petites entreprises, elle laisse la définition à un conseil d’administration composé de représentants des États concernés – puisqu’ils sont les ceux qui essaient de percevoir les taxes là-bas sont sceptiques quant à leur libéralité dans la création de ces échappatoires.

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Heureusement, la voie probable vers une nouvelle taxe contient des innovations techniques apparemment sensées qui permettront de contrôler la mise en œuvre bon gré mal gré et d’alléger le fardeau des entreprises qui doivent s’y conformer. Premièrement, si la saveur la plus probable de la loi sur la perception des impôts est imposée, sur la base de la Équité de la rue principale projet de loi, alors seuls les États qui acceptent le SSUTA (Accord simplifié sur la taxe de vente et d’utilisation) – déjà accepté par 24 États – sera autorisé à percevoir les taxes. Cet accord les oblige à publier et à conserver les taux d’imposition en vigueur par code postal, afin d’avoir le droit d’exiger que leurs impôts soient perçus. Déjà une poignée de fournisseurs de logiciels conformes ont intensifié avec modules complémentaires pour QuickBooks et les systèmes de panier d’achat populaires pour effectuer les calculs. Les États doivent en outre accepter de ne pas tenir les entreprises responsables pour toute erreur de collecte résultant d’une utilisation de bonne foi d’un logiciel certifié conforme.

Quoi qu’il arrive, les détaillants en ligne sont clairement devenus au cœur des affaires et des revenus du pays, et vous pouvez garantir qu’ils feront l’objet d’un examen de plus en plus minutieux au niveau des États et au niveau fédéral jusqu’à ce qu’un accord puisse être trouvé.

[Image Credit: Phillip Ingham, Dan Meth]

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