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Qualcomm activera le satellite SOS sur les téléphones Android phares en 2023

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Apple a sorti l’iPhone 14 l’année dernière avec une nouvelle fonctionnalité astucieuse : la communication par satellite. La fonction « Emergency SOS » de l’iPhone s’appuie sur la nouvelle constellation de satellites de Globalstar pour envoyer des messages aux services d’urgence lorsque la situation est grave, mais que se passe-t-il si vous n’avez pas d’iPhone ? Qualcomm vient d’annoncer une fonctionnalité similaire pour les prochains téléphones Android haut de gamme, mais contrairement à Apple, Qualcomm utilise le réseau Iridium qui gère la communication mobile par satellite depuis plus de 25 ans.

Vous avez probablement vu des téléphones satellites Iridium au fil des ans – ils ont généralement d’énormes antennes externes et des facteurs de forme semblables à des briques. Qualcomm affirme avoir trouvé un moyen de permettre une communication bidirectionnelle avec les satellites Iridium et les smartphones modernes sans nouvelle antenne. Iridium fonctionne sur la bande L 1-2 GHz, qui est la même fréquence utilisée pour le GPS. Votre téléphone dispose déjà d’une antenne pour cela, mais cela ne fonctionnera pas aussi bien que les téléphones Iridium dédiés avec un matériel de transmission externe.

Comme le SOS d’urgence d’Apple, Snapdragon Satellite vous demandera de tenir le téléphone vers le ciel et de l’agiter pour trouver une bonne connexion. Même dans ce cas, vous n’obtiendrez pas de service vocal. Snapdragon Satellite est limité à la messagerie SMS, mais vous avez le choix d’envoyer des SMS aux services d’urgence ou d’envoyer des messages à un contact sur liste blanche. La configuration de Qualcomm permet la personnalisation ; un fournisseur de services pourrait activer d’autres normes de messagerie comme WhatsApp au lieu de SMS.

Le vice-président de Qualcomm, Francesco Grilli, déclare que l’expérience est « plus proche de la 2G que de la 5G ». rapports Ars Technica. Il s’agit d’un système TDMA (accès multiple par répartition dans le temps), ce qui signifie que chaque utilisateur connecté a besoin d’une antenne satellite dédiée. Il y a plusieurs antennes sur chaque orbiteur Iridium, mais cela limite la capacité du réseau. En moyenne, il faudra trois secondes pour envoyer un message SMS complet, mais cela pourrait prendre 10 secondes ou plus si vous devez attendre dans une file d’attente. C’est quand même mieux que l’iPhone, qui met environ 15 secondes pour envoyer un message compressé aux services d’urgence.

Snapdragon Satellite fera ses débuts dans la puce Snapdragon Gen 2, qui alimentera bon nombre des meilleurs téléphones Android en 2023. Les OEM doivent planifier cette fonctionnalité, et Qualcomm affirme que plusieurs fabricants le font déjà. Qualcomm ne fabrique que les puces, vous pouvez donc vous attendre à ce que les opérateurs de réseau facturent une sorte de frais pour le service. Nous le saurons avec certitude lorsque les premiers appareils compatibles Snapdragon Satellite seront lancés au cours du second semestre 2023. Bien que la fonctionnalité soit limitée aux téléphones haut de gamme dans un premier temps, Qualcomm n’a pas exclu l’ajout de la prise en charge du satellite à davantage de puces dans le futur.

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