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Qualcomm acquiert Nuvia et revient au développement de processeurs personnalisés

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Qualcomm a annoncé qu’il allait acquérir Nuvia, l’une des nombreuses startups basées sur ARM que nous surveillons depuis un certain temps. L’achat de Nuvia par Qualcomm couronne une saga de plusieurs années dans laquelle la société a été à la fois all-in sur ses conceptions de CPU personnalisées et définitivement hors de ce marché.

En 2017, Centriq de Qualcomm était censé défier la domination des serveurs d’Intel avec plus de cœurs, des TDP plus faibles et des performances par watt très efficaces. Cela ne s’est jamais produit – après avoir développé, montré et même expédié les pièces, Qualcomm a eu froid aux yeux et s’est retiré du marché. Cela peut être dû en partie à l’immaturité générale du marché des serveurs ARM à l’époque – AMD a finalement mis de côté K12 et s’est concentré sur x86 pour des raisons similaires – mais cela fait maintenant trois ans et l’espace des serveurs ARM a continué d’évoluer.

Qualcomm va acheter la société pour 1,4 milliard de dollars et affirme que l’intégration de la société renforcera les efforts de développement autour des futurs processeurs Snapdragon. Cela ressemble à un effort pour acquérir une équipe de développement de processeurs personnalisée, similaire à la façon dont Apple a acheté PA Semi il y a toutes ces années. La société déclare qu’elle prévoit d’intégrer les produits Nuvia dans tous les aspects de son portefeuille, y compris les smartphones phares, les ordinateurs portables de nouvelle génération, les cockpits numériques et les solutions ADAS (Advanced Driver Assistance Systems). Gerard Williams, Manu Gulati et John Bruno rejoindront tous l’entreprise.

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Ce serait la deuxième incursion de Qualcomm dans la conception de son propre cœur de processeur ARM. Alors que Qualcomm a déjà construit ses propres processeurs ARM et a en fait surpassé ce qu’ARM avait sur le marché en même temps, il utilise des processeurs qui se rapprochent beaucoup plus des puces standard de la série Cortex A d’ARM ces dernières années. Alors que les puces Snapdragon modernes sont encore étroitement dérivées de la famille Cortex, les puces de Nuvia promettaient d’être quelque chose de complètement différent.

Les processeurs de Nuvia apparaîtront-ils toujours sur les serveurs ?

Une omission révélatrice du PR de Qualcomm est toute déclaration concernant les plans futurs pour le marché des serveurs ARM. Qualcomm ne fait aucune remarque à ce sujet, soulevant la possibilité que l’achat de Nuvia puisse être destiné à revitaliser les efforts de conception de processeurs personnalisés de l’entreprise et à commercialiser un nouveau silicium.

Les performances projetées de Nuvia par watt suggèrent qu’il pourrait sérieusement défier x86 et même Apple. Qualcomm a dû voir quelque chose qu’ils ont aimé.

L’un des arguments que nous avons avancés à ET pour expliquer pourquoi le M1 d’Apple pourrait être une telle menace pour x86 est à cause de ce qu’il pourrait encourager d’autres entreprises à tenter, si le trône d’Intel était vraiment vulnérable. Je ne suggère pas que cet achat ou la déclaration de Microsoft selon laquelle il concevrait ses propres puces sont uniquement dus à l’arrivée du M1 – c’est à la fois trop simpliste et trop monocausal – mais je suggérerais que Qualcomm s’empare de Nuvia, les propres efforts de Microsoft, et le M1 lui-même sont tous des exemples de la façon dont le monopole de x86 se fissure sur les bords.

La longueur des cycles de conception du processeur signifie que nous devrons attendre quelques lancements supplémentaires pour voir comment les choses évoluent vraiment. À tout le moins, nous examinons le marché des processeurs le plus intéressant que nous ayons eu depuis des années, alors qu’AMD, Intel et les nouvelles puces ARM s’en sortent. Que x86 sorte finalement triomphant ou non, la concurrence accrue sur le marché profitera à tous.

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