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Pricewatch HDD : Seagate et WD établissent des records de bénéfices et font en sorte que les prix restent élevés – High-teK.ca

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À moins que vous ne viviez sous un rocher, vous savez probablement que les bénéfices des entreprises technologiques au cours du dernier trimestre n’étaient pas si bons. AMD et Intel ont tous deux réalisé des bénéfices, mais le ralentissement de l’économie américaine, l’incertitude des consommateurs et la faiblesse de la demande en Europe ont tous pesé sur les bénéfices de l’industrie. Avec des millions de personnes sous l’eau sur leurs hypothèques et un chômage obstinément élevé, c’est une période difficile pour beaucoup de gens…

Mais vous ne le sauriez pas en regardant les bénéfices de Seagate. Le chiffre d’affaires de Seagate pour son dernier trimestre de l’exercice 2012 était de 4,4 milliards de dollars contre 2,85 milliards de dollars en juin 2011. Inondations en Thaïlande n’a pas touché avant octobre de l’année dernière, mais le revenu annuel a également augmenté à 14,94 milliards de dollars contre 10,97 milliards de dollars en 2011. Seagate n’a été en grande partie pas affectée par la crise, ce qui a donné un avantage – il n’avait pas d’usines à restaurer. Ce qui est encore plus drôle, c’est que Seagate a en fait subi un coup assez dur pour ses expéditions de disques d’entreprise au cours du dernier trimestre. En raison de problèmes d’approvisionnement, l’entreprise a expédié 1,5 million de disques durs d’entreprise de moins que prévu.

Selon le PDG de Seagate, Stephen Luzco, la société introduira de nouveaux disques durs hybrides d’entreprise et ultra-fins à l’avenir et prévoit également d’étendre ses efforts dans l’espace SSD. La société estime que l’offre de disques durs est désormais suffisante pour répondre à la demande actuelle et future et prévoit des revenus de 17 milliards de dollars ou plus jusqu’à la fin de l’année civile 2012, avec une marge brute supérieure à 30 %.

La marge brute de Seagate avant le crash était de 19 %, ce qui nous dit quelque chose sur la direction que prendront les prix d’ici la fin de l’année. Vers le bas, oui, mais pas très vite.

Le dilemme du prisonnier (stockage)

Ce qui se joue en ce moment est un exemple de ce que les théoriciens des jeux appellent le dilemme du prisonnier. En théorie, Seagate, Western Digital ou Toshiba pourraient gagner rapidement des parts de marché au détriment des deux autres en coupant modestement prix des disques durs. Les trois entreprises sont au courant de cette option, mais dans ce cas, aucune d’entre elles ne veut la prendre. Après plus d’une décennie à être le beau-fils roux de l’industrie informatique dont les produits étaient à la fois vitaux et ridiculisés, les fabricants de disques durs profitent de leurs premiers bénéfices exceptionnels depuis que les disques grand public à 7200 tr / min comportaient une prime importante.

Comprendre les motivations au travail est aussi simple que de courir les chiffres. Western Digital a déclaré un bénéfice net de 1,6 milliard de dollars pour l’exercice 2012, contre 770 millions de dollars l’année précédente. C’est un gain de 830 millions de dollars. Le bénéfice net de Seagate pour l’exercice 2011 était de 511 millions de dollars. Cela signifie que Western Digital a gagné 319 millions de dollars de plus grâce aux prix plus élevés des disques durs qu’il n’aurait gagnés s’il avait détenu Seagate entier part de marché au cours de l’exercice 2011.

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Western Digital n’a pas besoin de la part de marché de Seagate. Ce dont elle a besoin, c’est de capital – et en grande quantité.

La tempête qui se prépare

L’une des raisons pour lesquelles WD et Seagate sont en mesure de maintenir une lente tendance à la baisse des prix est que les équipementiers disposent d’une marge de manœuvre très limitée en ce qui concerne les remplacements acceptables. Les prix des SSD sont peut-être en baisse, mais un SSD bon marché de 60 Go ne remplace pas un disque dur de 320 à 500 Go – pas lorsque votre espace utilisable n’est que de 55,1 Go et que Windows 7 consomme bien plus de 20 Go une fois que le fichier d’hibernation, le fichier d’échange et l’installation de Windows sont tous pris en compte. pour. Les disques durs grand public sont relativement à l’abri des SSD, mais les disques d’entreprise sont là où se trouve l’argent.

Heatmap de WD d'un disque standard par rapport à WD RedLes disques d’entreprise ont toujours des avantages marqués par rapport SSD en termes de capacité, de fiabilité et de coût/Go, mais les mêmes marges élevées qui rendent les disques rentables les rendent également vulnérables, et les deux sociétés le savent. Chacun doit établir une feuille de route qui lui permet de préserver les relations existantes et de continuer à vendre des produits sur des marchés particuliers, même si la nature de ces produits change. Cela signifie se diversifier dans les SSD et de nouveaux espaces pour la production de disques durs.

Seagate prévoit de lancer un lecteur hybride de troisième génération pour les ultrabooks ; Numérique occidental lance une nouvelle gamme de disques durs conçu pour les plates-formes de stockage en réseau de petite taille/bureau à domicile. L’idée derrière le nouveau Western Digital Red est de pousser une ligne de disques avec à la fois des améliorations du micrologiciel et un utilitaire de gestion/configuration appelé NASWare.

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À plus long terme, WD doit prendre des décisions concernant sa propre place dans l’industrie des SSD et décider de ce qu’il adviendra de ses disques VelociRaptor emblématiques. Alors que les derniers modèles de 1 To sont toujours le stockage mécanique le plus rapide que l’on puisse acheter, il est difficile de voir comment WD va passer à une autre génération sans intégrer de cache ou transférer le produit sur SSD.

Et en parlant de prix de trajet…

Début juin, le contributeur de ZDNet, Robin Harris, nous a reproché d’avoir affirmé que des prix de disque plus élevés étaient la nouvelle norme. Piloter les prix, Harris a prédit, « reviendra en grande partie à la normale d’ici la fin de l’année. Seagate et WD n’aimeront pas ça, mais ils n’auront qu’à s’arranger.

Nous pensons le contraire et Seagate est d’accord. Lorsqu’on lui a demandé, Luzco a déclaré qu’il pensait que les ASP diminueraient d’environ 5% d’ici la fin septembre. Les prix de l’entreprise sont Aller décliner – c’est inévitable – mais Seagate lutte contre cette tendance en augmentant la gamme de produits et en mettant l’accent sur ses propres offres les plus rentables pour aider les OEM à atteindre leurs propres objectifs. Des entreprises comme Dell et HP se sont déjà pliées à la volonté de Seagate dans une certaine mesure, le PDG a noté que « les prix étant globalement relativement élevés par rapport à ceux d’avant le déluge, de nombreux équipementiers se sont mélangés afin de préserver les budgets qu’ils ont aller vers le stockage.

L’avènement de USB 3.0 a donné à Seagate et Western Digital un moyen de positionner des disques externes qui sont tout aussi rapides que leurs homologues internes et les prix externes n’ont jamais augmenté autant que les disques standard. Les clients ont remarqué la tendance et beaucoup ont modifié leurs habitudes d’achat en conséquence. Le triopole HDD maintiendra les prix internes sur une lente rampe de baisse, probablement en offrant des capacités plus élevées à un meilleur coût/Go plutôt qu’en réduisant les prix sur toutes les marques et tous les modèles pour revenir aux niveaux d’avant l’inondation.

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Fait correctement, ce type d’ajustement peut prendre jusqu’à un an. Le marché global des disques durs maintiendra une prime de prix moyenne d’au moins 25 % jusqu’à Noël, avec des creux en dessous de cette marque offerts comme incitations pour les acheteurs du Black Friday et de Noël. D’ici l’été 2013, les prix devraient revenir à la parité approximative, même si cela ne nous surprendrait pas si les disques haut de gamme haute capacité conservaient une majoration de 5 à 10 % en termes de coût/Go par rapport à leur niveau d’octobre 2011.

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