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Pratique avec le nouveau DJI Mavic Air 2

Alors que ceux d’entre nous qui sont de fidèles utilisateurs de Mavic Pro devront attendre un peu avant que « le 3 » ne sorte, en attendant, DJI a présenté un successeur riche en fonctionnalités au Mavic Air. Le Mavic Air 2 (799 $) met à niveau à peu près tous les aspects de l’original et possède même quelques fonctionnalités qui vont au-delà de ce que le Mavic Pro 2 peut faire. Nous avons eu la chance d’obtenir une unité d’examen précoce et d’avoir accès à une zone sûre pour voler tout en nous abritant sur place, nous l’avons donc mis en l’air pour le vérifier.

Mavic Air 2 de DJI en chiffres

En lisant les spécifications de l’appareil photo sur l’Air 2, il serait facile de penser que vous vous êtes trompé par erreur dans un lancement de smartphone. Fondamentalement, les capacités photo et vidéo sont désormais, du moins sur le papier, comparables aux smartphones phares. L’appareil photo est doté d’un Quad-Bayer 48MP au format 1/2 pouce qui est normalement en mode 12MP « binné ». C’est le premier Mavic capable d’enregistrer des vidéos 4K à 60 ips (jusqu’à 120 Mbps), et offre également un enregistrement au ralenti 4x et 8x à 1080p, ainsi qu’un mode vidéo HDR. Il existe la gamme habituelle de modes QuickShot et la prise en charge des images fixes RAW et d’un profil de couleur vidéo D-Cinelike. Il existe également un mode Hyperlapse 8K qui prend en charge le vol Free ou Waypoint, ce qui devrait être très amusant. L’Air 2 dispose de 8 Go de stockage interne disponibles et d’un emplacement pour carte microSD. Heureusement, lui et la télécommande sont passés à USB-C pour le chargement.

Sur le front de l’imagerie informatique, l’Air 2 ajoute de nombreuses astuces que nous avons maintenant l’habitude de voir dans les téléphones. Il peut effectuer un HDR multi-images automatisé en combinant sept images, et il dispose d’un mode multi-images à faible luminosité appelé Hyperlight. Il dispose également d’une intelligence artificielle de reconnaissance de scène intégrée pour un traitement personnalisé en fonction du type de sujet. Un mode Panorama HDR comble un trou important pour ceux d’entre nous qui ont dû littéralement assembler le flux de travail pour cette tâche nous-mêmes. Tout cela tient dans un emballage pliable élégant de 570 grammes qui est plus petit que le Mavic Pro, bien que probablement pas suffisant pour changer à moins que vous n’ayez besoin de ses autres fonctionnalités.

En parlant de fonctionnalités, comme l’Air, l’Air 2 n’a pas de port USB-A pour un câblage facile vers une tablette ou un téléphone, vous êtes donc obligé de compter sur la propre solution de DJI. Personnellement, j’ai trouvé leur tentative de fournir des câbles courts à profil bas qui rentrent dans la télécommande plus de problèmes qu’ils n’en valent la peine, et jusqu’à présent, je ressens la même chose à propos de celui utilisé dans la télécommande de l’Air 2. Oui, le câble peut être caché à l’intérieur de la télécommande, mais il est à peine assez long pour être utilisé avec un gros téléphone, et assez difficile à brancher et à débrancher. La télécommande de l’Air 2 place le téléphone en haut de la télécommande, pour une meilleure visibilité et un meilleur équilibre, ce qui est agréable. Mais, comme les pinces se trouvent sur les côtés du téléphone, vous devez faire très attention à ne pas positionner votre téléphone de manière à ce que la télécommande appuie sur l’un de ses boutons.

Piloter le Mavic Air 2

L’Air 2 dispose d’un système électronique et de batterie repensé qui augmente son temps de vol indiqué à un maximum de 34 minutes. Dans mes tests limités, il semble certainement rester plus longtemps avant que vous n’ayez à vous inquiéter. Une chose que j’ai apprise des documents de presse est qu’apparemment, les drones (au moins les DJI) utilisent plus d’énergie en vol stationnaire qu’en mouvement. Je ne l’aurais pas deviné (et je suppose que cela dépend beaucoup de la vitesse à laquelle vous volez). L’Air 2 a des capteurs d’obstacles à l’avant, à l’arrière et vers le bas, mais malheureusement pas vers le haut ou sur les côtés. Une caractéristique que j’ai trouvée ennuyeuse est qu’il se plaint souvent et bruyamment lorsque vous êtes à proximité de quoi que ce soit. Dans mon cas, en décollant de ma cour avant, j’ai des arbres ou la maison à environ 20 pieds dans n’importe quelle direction, de sorte que la télécommande crie fort jusqu’à ce que je me lève et par-dessus la cime des arbres.

Vous pilotez l’Air 2 à l’aide de la nouvelle application de vol de DJI, DJI Fly. Il fait un bien meilleur travail en vous tenant à travers divers paramètres et modes (bien que les fenêtres contextuelles vidéo incessantes puissent également s’avérer fastidieuses). Il n’offre pas non plus toutes les mêmes options (du moins dans sa forme actuelle) que l’application DJI Go plus traditionnelle. Dans mon cas, je fais aussi beaucoup de vols avec l’application tierce Litchi, en particulier des itinéraires pré-planifiés. Litchi prend en charge l’Air d’origine, donc je suppose qu’ils prendront également en charge l’Air 2. Une nouvelle fonctionnalité impressionnante de l’Air 2 est l’évitement d’obstacles APAS 3.0. Tant que vous ne filmez pas quelque chose de plus délicat que 4K à 30 ips, APAS essaiera de vous guider autour des obstacles. Ce n’était pas le genre de fonctionnalité que je voulais tester avec l’unité d’examen, mais cela semble prometteur.

L’Air 2 est également livré avec un système amélioré, OcuSync 2.0, pour les communications entre le drone et la télécommande. Il est évalué à une portée maximale théorique de 10 km. La phrase suivante dit de garder le drone à portée de vue, pour ce qu’il vaut. Pour l’anecdote, dans la zone limitée où j’ai pu le piloter en toute sécurité compte tenu des restrictions de voyage actuelles, la connexion était solide comme le roc et la qualité vidéo était excellente. Malheureusement, comme l’Air, la télécommande de l’Air 2 n’a pas d’écran LCD. Je me retrouve souvent à regarder l’écran LCD de mes drones Mavic Pro, car il peut être plus facile à lire au soleil et plus d’une fois, mon application téléphonique a tourné de côté et j’ai dû piloter le drone à l’aide de l’écran de la télécommande.

La bonne nouvelle est que l’Air 2 est amusant à piloter, extrêmement stable et très réactif. Vous pouvez voir la stabilité améliorée lors de l’utilisation des modes cinématiques intégrés de l’appareil. Cette orbite a été effectuée automatiquement et suit l’objet avec plus de précision tout en se déplaçant de manière plus stable que la même orbite que j’ai faite lors de l’examen de l’Air d’origine :

Galerie de vidéos QuickShot

Après quelques tests de vol de base, je voulais voir à quel point les modes QuickShot fonctionnaient. Orbit a très bien fonctionné et constitue une belle amélioration de la qualité et de la stabilité de l’image par rapport à l’Air d’origine.

Compte tenu de l’ordre local plutôt strict de rester à la maison, je n’ai pas pu trouver de sujets super intéressants pour tester les autres modes QuickShot de l’Air 2, mais j’ai pu enregistrer des exemples de trois d’entre eux que je visais le panneau « Champ fermé » dans un parc près de chez moi. Personnellement, j’ai préféré le Boomerang, bien qu’il ne suive pas parfaitement le chevalet. Je n’étais pas tellement inspiré par les autres, mais là encore, j’utilise le logiciel Litchi pour les plans pré-planifiés. Certes, ces modes QuickShot sont meilleurs que ce que la plupart des pilotes de drones peuvent faire lorsqu’ils volent manuellement.

Rocket a été le premier que j’ai essayé. Ça avait l’air bien, mais pas si excitant que ça :

Dronie est très similaire :

Boomerang était plutôt cool, mais semblait perdre le fil du sujet vers la fin. Il serait difficile de dupliquer en utilisant des waypoints pré-planifiés, ce qui ajoute à sa valeur :

AirSense de DJI apporte l’ADS-B à un drone grand public

L’Air 2 est le premier drone grand public de DJI avec AirSense. Cela lui permet de recevoir des signaux ADS-B d’autres aéronefs et d’alerter l’opérateur du drone s’il y a un aéronef à proximité qui pourrait être préoccupant, ainsi que de montrer l’emplacement de l’aéronef. Maintenant, cela semble plutôt cool, mais je ne suis pas sûr de la différence que cela fera dans la vraie vie pour la plupart des gens. Dans mon cas, lorsque nous voyageons dans des endroits éloignés, nous volons souvent près de l’endroit où les avions atterrissent sur la plage ou sur des chemins de terre, cela peut donc s’avérer utile. Les pistes d’atterrissage ou les héliports rarement utilisés pourraient être un autre environnement où cela pourrait être utile. Notez qu’il s’agit d’une capacité de réception uniquement. L’Air 2 ne transmet pas l’ADS-B. De plus, en raison de problèmes de chaîne d’approvisionnement, dans un premier temps, seules les unités nord-américaines auront AirSense. D’autres zones géographiques commenceront à l’obtenir au fil du temps.

Le Mavic Air 2 est-il le bon drone pour vous ?

Si vous voulez obtenir le plus de drones possible pour moins de 1 000 $, l’Air 2 est une option impressionnante. À 799 $ pour le drone (les précommandes sont acceptées maintenant et les expéditions aux États-Unis devraient commencer à la mi-mai) et à distance, ou 988 $ pour le pack combo Fly-More, il vous permet d’entrer dans le jeu pour beaucoup moins que le Pro 2 Si, comme moi, vous avez des Mavic Pro ou des Pros existants, le choix est moins clair. Bien que l’Air 2 soit plus petit et présente de nombreuses améliorations par rapport au Pro d’origine, il n’a pas d’écran LCD sur la télécommande et utilise l’application DJI Fly légèrement simplifiée. Donc, si vous n’êtes pas très pressé, il peut être avantageux d’attendre et de voir ce que le Pro 3 offrira éventuellement.

[Video Credits: David Cardinal]

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