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Pouvez-vous doubler les performances du processeur en le refroidissant avec une puce au lieu d’un ventilateur ? – ExtrêmeTech

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Une entreprise de quatre ans arrive bientôt sur le marché avec une technologie inattendue pour refroidir les processeurs et les SoC. Frore Systems a développé une puce de refroidissement appelée AirJet qui repose sur une puce génératrice de chaleur et la refroidit sans avoir besoin de ventilateurs mécaniques. Il mesure 2,8 mm d’épaisseur et utilise des entrées pulsées pour aspirer l’air et l’évacuer par les côtés. La société affirme que sa solution de refroidissement «à semi-conducteurs» permet de doubler les performances du processeur par rapport aux méthodes traditionnelles. Il a obtenu un financement de 100 millions de dollars et s’associe désormais à Intel pour apporter sa technologie à la gamme d’ordinateurs portables Evo de la société.

L’AirJet est conçu pour faire face à la nature toujours plus réduite de nos appareils électroniques. À mesure que les téléphones, les tablettes et les ordinateurs portables deviennent plus petits, les refroidir devient plus difficile. Lorsqu’un refroidissement insuffisant est appliqué, un processeur s’étrangle, abaissant sa vitesse d’horloge pour réduire les températures. Cela se traduit naturellement par une baisse des performances. Systèmes avant affirme que son AirJet résout ce problème mieux qu’un ventilateur, sans prendre beaucoup de place à l’intérieur de l’appareil. Le cœur du problème est de savoir combien de temps un processeur peut maintenir sa vitesse d’horloge maximale avec une consommation d’énergie maximale.

Cette illustration montre les « membranes vibrantes » qui évacuent la chaleur du côté de l’appareil. (Image : Systèmes Frore)

Les processeurs ont généralement une « valeur tau » qui indique combien de temps ils peuvent augmenter à la consommation d’énergie maximale. C’est ce qu’on appelle l’état PL2, par rapport à PL1, qui correspond à la consommation d’énergie du stock. Une fois qu’un processeur atteint PL2, il ne peut pas maintenir cet état indéfiniment à moins qu’il y ait un refroidissement adéquat. Par exemple, les processeurs Intel Core i9-10900K peuvent maintenir tau pendant 56 secondes avant de ralentir. Frore Systems dit qu’avec AirJet, l’état tau peut être maintenu à l’infini dans certains scénarios. C’est ainsi que la société arrive à sa prétention d’augmenter les performances du processeur 2X. Selon le PDG, le Dr Seshu Madhavapeddy dans un interview avec PCWorld, un processeur ARM à 1,8 GHz avec quatre AirJet Minis pourra fonctionner à 3,5 GHz « pour toujours ». Un AirJet Pro conçu pour x86 pourrait fonctionner à PL1 à 2,1 GHz au lieu de 1,4 GHz avec un ventilateur. De plus, l’AirJet d’un ordinateur portable de 15 pouces ne produirait que 29 dBA de son, au lieu de 42 dBA avec un ventilateur.

Les ordinateurs portables d’AirJet étudient à la fois Arm et x86. (Image : Systèmes Frore)

L’AirJet est toujours considéré comme un dissipateur thermique, et c’est un appareil à semi-conducteurs comme n’importe quel type de dissipateur thermique en cuivre. Cependant, ils comprennent des membranes à l’intérieur qui vibrent à des fréquences ultrasonores. Cette vibration aspire l’air dans les entrées en haut de l’AirJet. Une fois à l’intérieur de l’appareil, l’air est alors transformé en « jets pulsés » lorsque l’air évacue la chaleur du dissipateur de chaleur. Il est finalement évacué par les côtés via des becs intégrés. À partir de là, c’est au fabricant de l’appareil de trouver un moyen d’évacuer entièrement la chaleur du système.

Pour l’instant, la société cible également les appareils portables minces avec son produit Mini, y compris les tablettes, les ordinateurs portables et les casques VR. L’AirJet Mini ressemble à une carte de crédit et mesure 41,5 mm de long sur 27,5 mm de large et 2,8 mm d’épaisseur. Il peut éliminer 5,25 W de chaleur tout en ne consommant que 1 W avec un bruit très silencieux de 21 dBA. L’AirJet Pro pour x86 est un peu plus grand, naturellement. Il mesure 71,5 mm sur 31,5 mm pour la même épaisseur de 2,8 mm. Il peut évacuer 10,75 W de chaleur tout en utilisant seulement 1,75 W.

Un rendu de l’AirJet Pro. (Image : Systèmes Frore)

Frore Systems a également commencé à travailler avec Intel sur une « collaboration d’ingénierie ». Cela signifie qu’aucun argent n’a été échangé, mais Intel utilise ses vastes ressources pour aider Frore à commercialiser son produit, ce qui pourrait arriver en 2023. En retour, la société a donné à Intel des informations sur les modifications qu’elle pourrait apporter au socket du processeur. zone sur la carte mère pour adopter la technologie. Il a donné à Frore des objectifs d’ingénierie avec lesquels travailler et a invité les membres de l’entreprise à ses installations de Bangalore pour des travaux de débogage. Intel a également donné à Frore Systems des conseils sur la manière de travailler avec d’autres sociétés pour intégrer ses produits.

Ce concept semble incroyable, du moins en théorie. Les fondateurs de l’entreprise ont apparemment trouvé une solution intelligente à un gros problème du monde réel. Mais comme toutes les autres technologies de nouvelle génération qui s’accompagnent de grands espoirs, nous serons curieux de voir si cela se concrétisera un jour dans le monde réel. Peut-être qu’un jour nous aurons un AirJet Ultra Extreme attaché à notre RTX 5090 à un seul emplacement.

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