Ordinateurs

Pourquoi Thunderbolt est mort dans l’eau – High-teK.ca

Ce site peut gagner des commissions d’affiliation à partir des liens sur cette page. Conditions d’utilisation.

En 2009, Intel a présenté la toute première interconnexion optique pour les périphériques informatiques : Light Peak. Il promettait des vitesses de 10 Gbps symétriquement – 20 Gbps au total – sur un seul câble à fibre optique de 30 mètres de long. Light Peak était de faible puissance et utilisait un multiplexage intelligent pour exécuter plusieurs protocoles sur une seule fibre de 62,5 microns. Mieux encore, Light Peak pourrait même se greffer sur les câbles USB, offrant une rétrocompatibilité des sockets – et pour couronner le tout, Intel a déclaré que 10 Gbps n’était que le début : 100 Gbps serait possible dans la prochaine décennie ! Light Peak, en bref, a fourni un délicieux indice de ce qu’une interconnexion rapide, flexible et évolutive pourrait faire. Puis Apple est arrivé et a tout gâché.

Pour être juste, il n’y avait jamais vraiment de chance que Light Peak, dans sa forme originale, soit intégré aux derniers produits d’Apple. La commutation optique et les interconnexions ne se trouvent que dans les routeurs d’entreprise pour une raison : jouer avec la lumière coûte cher. Light Peak a été sommairement abandonné et Thunderbolt est né. Thunderbolt est une version fil de cuivre de Light Peak – il utilise une grande partie de la même technologie, mais il supprime l’interface optique/électrique. Apple voulait inclure une technologie de nouvelle génération pour rivaliser ou même battre l’USB 3.0, et une version réduite de Light Peak était la seule véritable option. De la même manière qu’Apple a défendu FireWire pour le remplacement du SCSI parallèle, Thunderbolt est conçu comme la prochaine grande chose dans les interfaces de périphériques vidéo et audio.

Psssssst :  Netflix dit que la visualisation hors ligne ne se produira jamais, mais ne donne pas une bonne raison pour laquelle - High-teK.ca

Tout comme FireWire, cependant, Thunderbolt démarre lentement. Même dans son état de cuivre non optique et paralysé, Thunderbolt est d’un coût prohibitif. Les contrôleurs USB 3.0 ne coûtent que quelques dollars, tandis que le matériel Thunderbolt, nous a-t-on dit, ne coûte pas moins de 90 dollars. La nouvelle gamme de produits compatibles Thunderbolt de Matrox coûte 200 à 300 $ de plus que l’équivalent eSATA ou USB ! En conséquence – et FireWire avait le même problème – nous ne verrons que des appareils compatibles Thunderbolt où le prix du contrôleur peut être absorbé de manière transparente par un prix catalogue élevé : caméras vidéo, équipement audio haut de gamme, etc.

Ensuite, il y a la question de savoir si Thunderbolt est réellement nécessaire, ou simplement un slogan marketing sexy qui peut être appliqué sur le site Web d’Apple – cela semble assez génial quand vous le dites à haute voix aussi. Lorsqu’Apple a vanté les vertus du FireWire, il a comblé une lacune – l’USB n’était tout simplement pas assez rapide pour les applications professionnelles – mais le paysage est totalement différent aujourd’hui. Plus de 6 milliards de périphériques USB ont été vendus à ce jour, et la prise en charge de la norme est aussi proche que possible de l’omniprésence. L’USB 3.0 est déjà sur le marché — HP, le plus grand fabricant de PC au monde, opté pour USB sur Thunderbolt – et il est rétrocompatible avec tous les périphériques USB jamais fabriqués. Mais surtout, l’USB 3.0 est plus que suffisamment rapide pour les applications actuelles et futures. Certains problèmes de latence rendent Thunderbolt plus attrayant pour le travail vidéo et audio professionnel, mais dès qu’Intel et AMD intégreront la prise en charge de l’USB 3.0 dans le chipset, la différence entre les technologies sera négligeable.

Psssssst :  Nvidia quadruple la résolution d'affichage en empilant deux panneaux LCD bon marché l'un sur l'autre

La dernière ironie délicieuse, cependant, est que Light Peak a été conçu à l’origine pour accueillir à la fois des fils de fibre optique et de cuivre dans le même câble. Light Peak, dans sa première incarnation, était compatible avec les prises USB, offrant un chemin de mise à niveau parfait de l’USB 2.0 à 3, et éventuellement à une interconnexion optique Light Peak 10 Gbps. Vous pouvez acheter un disque dur externe USB 3 et le brancher sur une prise Light Peak – et vous pouvez brancher un moniteur externe sur votre autre prise Light Peak sans problème. Au lieu d’inaugurer une belle interface multiplateforme de nouvelle génération qui pourrait révolutionner la douleur des périphériques, Intel s’est incliné devant Apple et a créé un nouveau socket que seule une infime fraction des utilisateurs de Mac OS X utilisera réellement. Au lieu de s’en tenir à ses armes avec le combo de rêve fibre et fil Light Peak et de sevrer lentement le monde de l’USB, nous obtenons un Thunderbolt édenté et inutile.

Mais bon, Intel n’aura pas complètement abandonné son interconnexion optique – et avec l’invention récente d’un système bon marché et rapide modulateurs optiques de graphènequi sait ce qu’il y a au coin de la rue ?

Bouton retour en haut de la page