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Pfizer achète une application qui diagnostique le COVID-19 en analysant le son de la toux

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Que vous le détestiez ou que vous le tolériez, personne n’aime vraiment se coller un coton-tige dans le nez pour tester le COVID-19. Heureusement, il pourrait bientôt y avoir un autre moyen. Pfizer, un co-développeur et distributeur du vaccin COVID-19, a récemment acquis une application mobile qui prétend diagnostiquer le COVID-19 en analysant la toux d’un utilisateur.

La société à l’origine de l’application est ResApp, une startup australienne de la santé numérique. ResApp a commencé à développer un système capable de diagnostiquer à distance les maladies respiratoires à l’aide du son il y a une dizaine d’années. Les diagnostics de pneumonie, d’asthme, de bronchiolite et de maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) étaient à l’époque les principales cibles de l’entreprise. Mais lorsque la pandémie a commencé au début de 2020, ResApp s’est concentrée sur l’intégration des diagnostics de COVID-19 dans son répertoire. La mise au point de cette nouvelle catégorie a pris près de deux ans. En mars, ResApp annoncé que son essai clinique de 741 patients avait atteint un taux de précision de 92 %.

Maintenant, grâce à une acquisition de 116 millions de dollars (USD), l’application entre dans le domaine de Pfizer. La société pharmaceutique et biotechnologique s’efforce d’élargir son portefeuille de santé numérique, et les résultats des essais de ResApp sont prometteurs, en particulier pour une entreprise déjà intimement familiarisée avec la lutte contre le COVID-19.

(Crédit : ResApp)

Le diagnostic d’une maladie respiratoire commence souvent par un médecin utilisant un stéthoscope pour écouter les poumons d’un patient. Les informations tirées de ce processus sont cependant limitées; le son de la respiration du patient doit passer par les muscles de la poitrine, ce qui étouffe certains bruits aigus. Ce n’est pas le cas avec la toux, mais les différences entre une toux normale et une toux résultant d’une maladie aiguë sont très nuancées.

« Les poumons sont directement connectés à l’atmosphère lors d’événements respiratoires tels que la toux », selon ResApp. En « écoutant » la toux d’une personne et en utilisant un algorithme pour comparer les signatures audio de l’enregistrement avec celles des diagnostics cliniques connus, le système de ResApp peut déterminer si la personne a le COVID-19 (ou l’une des autres maladies respiratoires mentionnées). Le Dr Udantha Abeyratne, le spécialiste de l’instrumentation médicale et de l’apprentissage automatique qui a largement inventé la technologie de ResApp, Raconté ABC News l’application peut fonctionner sans connexion réseau.

Maintenant qu’il est entre les mains d’un grand distributeur, ResApp pourrait changer les tests de maladies respiratoires dans un certain nombre de contextes. UN étude à partir de 2014 ont montré que près d’un tiers des visites aux principaux fournisseurs de télésanté concernaient des maladies respiratoires aiguës. En utilisant ResApp pour obtenir un diagnostic et l’envoyer à son médecin généraliste, les patients pourraient gagner du temps et de l’argent qu’ils dépenseraient autrement en copays. L’utilisation de l’application empêcherait également les organisations hôtelières et médicales de débourser des milliers de dollars pour tester les fournitures tout en garantissant que les employés sont régulièrement dépistés pour les maladies contagieuses. ResApp espère que son système pourra se rendre dans le monde en développement, où les maladies respiratoires sont une principale cause de décès chez les enfants.

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