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Peut-on breveter un hyperlien ? Les trolls de brevets le pensent – High-teK.ca

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Le New York Times a décidé de se charger de la noble tâche de combattre l’écume de la Terre : les trolls des brevets.

Plutôt que de céder à la demande monétaire ridicule d’un troll pour ce qui est essentiellement la base d’Internet, les avocats du Times se sont dirigés vers la salle d’audience, dit l’Associated Press. Un mouchoir? Hyperliens dans les SMS.

Aussi incroyable que cela puisse paraître, une société basée à Chicago appelée Helferich Patent Licensing LLC est propriétaire de ce brevet, que son fondateur Richard Helefrich a déposé en 1997. Jusqu’à présent, près de 100 entreprises ont réglé avec HPL les 750 000 $ de frais de licence, ce qui signifie un brevet que vous Je pense que ce serait ridicule d’avoir rapporté à son propriétaire au moins 75 millions de dollars, sinon plus.

Maintenant, je concéderai ici que Helferich a effectivement déposé auprès de l’Office américain des brevets et des marques sur la façon dont les hyperliens fonctionneraient dans les textes alors que l’envoi de SMS lui-même en était à ses balbutiements, alors félicitations à lui pour être un entrepreneur intelligent. Quelle est exactement la véritable invention ici, cependant? Les avocats du Times semblent être d’accord et paient pour que l’USPTO examine les brevets de HPL. L’un a déjà été renversé. Ce n’est pas une consolation pour toutes ces entreprises qui ont payé et qui sont maintenant SOL, comme on dit.

Prends ça et tais-toi

Un tel mouvement n’est pas inhabituel du tout. Payer rapidement est généralement l’option la plus judicieuse pour les entreprises confrontées à des problèmes de brevets relativement mineurs, car le coût d’une action en justice peut être bien supérieur à la licence elle-même. Conseil en défense des brevets Liberté de brevet ont constaté que la défense moyenne d’un brevet coûte à une entreprise entre 1 et 5 millions de dollars. Ainsi, une bataille judiciaire n’est pas toujours la meilleure idée financièrement, malgré comme c’est frustrant pour regarder ces victimes nourrir les trolls.

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Ce qui est triste, c’est que ce n’est pas la première fois que quelqu’un essaie de gagner de l’argent avec le bon vieux lien hypertexte. Certains se souviennent peut-être de British Telecom tentative de brevetage d’hyperliens retour au début des années 2000. Après avoir « découvert » le brevet lors d’un examen de ses avoirs, la société a ensuite tenté de forcer les FAI à obtenir une licence de liaison, ce qui aurait presque certainement entraîné des frais mensuels plus élevés pour les internautes – et probablement la mort du Web. Les tribunaux ont conclu que les FAI, Prodigy en particulier, n’avaient pas enfreint le brevet de BT et ont rejeté l’affaire.

Helferich n’est en aucun cas le premier troll à essayer de profiter des bases du Web tel que nous le connaissons. Mais ses actions et celles de ces trolls avant lui montrent clairement pourquoi tout le système doit être réformé.

Même les juges en ont marre

Le juge de la cour d’appel fédérale Richard Posner, mieux connu des techniciens pour son travail dans l’affaire des brevets Apple contre Motorola, a fait valoir que dans un article d’opinion pour The Atlantic le mois dernier. « Un brevet bloque la concurrence dans le cadre du brevet et donc si une entreprise a suffisamment de brevets, elle peut être en mesure de monopoliser son marché. Cette perspective donne lieu à deux phénomènes de gaspillage : les brevets défensifs et les trolls de brevets », écrit-il.

Posner a expliqué qu’avec tant de litiges entourant les brevets en ce moment, les entreprises font breveter des choses non pas parce qu’elles craignent d’être copiées par d’autres, mais plutôt parce qu’elles craignent d’être poursuivies. « Le coût du brevetage et le coût de la résolution des litiges qui peuvent survenir lorsque des concurrents détiennent des brevets sont un gaspillage social », a-t-il soutenu.

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Alors, comment réparer le système ? C’est une excellente question. Posner recommande au gouvernement d’améliorer le personnel de l’USPTO afin que les examens des demandes de brevet soient beaucoup plus approfondis. Cela empêcherait une cargaison de faux brevets de voir le jour et réduirait également le nombre de litiges.

Cependant, en ce qui concerne les trolls de brevets, il est peut-être temps de ne plus autoriser une entreprise à détenir et à poursuivre un brevet pour des technologies pour lesquelles elle ne produit pas de produit physique. Cela mettrait fin à presque toutes les poursuites en matière de brevets, et celles qui nous resteraient sont des cas légitimes de contrefaçon.

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