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PDG d’Intel : Dépendre de l’Asie pour la fabrication de semi-conducteurs n’est pas « acceptable »

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Le PDG d’Intel, Pat Gelsinger, veut déplacer l’équilibre des pouvoirs dans l’industrie mondiale des semi-conducteurs hors de l’Asie. Cette nouvelle poussée pour une chaîne d’approvisionnement mondiale plus équilibrée fait partie de l’expansion d’Intel dans l’activité de fonderie client et la société espère clairement capitaliser sur la perception que les problèmes actuels de la chaîne d’approvisionnement sont le résultat d’un renforcement des capacités dans la région Asie-Pacifique.

« Avoir 80 % de l’ensemble de l’approvisionnement en Asie n’est tout simplement pas une manière acceptable pour le monde d’avoir sa vision de la technologie la plus critique », a déclaré Gelsinger. Raconté la BBC. « Chaque smartphone, chaque télémédecine, chaque travailleur à distance, chaque enseignement à distance, chaque véhicule autonome, chaque aspect de l’humanité devient de plus en plus numérique. C’est le cœur de chaque aspect de l’existence humaine à l’avenir. Et le monde a besoin d’une chaîne d’approvisionnement plus équilibrée pour y parvenir. Nous intervenons.

Gelsinger a également noté qu’Intel avait l’intention d’ouvrir au moins une nouvelle installation dans un nouveau pays européen dans le cadre de ses efforts de construction au cours des 3 à 5 prochaines années.

Intel fait tourner la pénurie de semi-conducteurs

Selon Gelsinger, la récente décision d’Intel de se lancer sérieusement dans l’activité de fonderie client a été motivée par son désir d’aider le monde. Sérieusement.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi Intel fabriquerait des puces pour d’autres entreprises et ainsi « aider la concurrence », Gelsinger a réitéré que la fabrication est un jeu de capacité et que les fonderies qui ne peuvent pas fabriquer suffisamment de puces ne peuvent pas exploiter une économie d’échelle suffisamment importante pour supporter le coût. de fabrication de puces. Il y a une vraie vérité là-dedans. L’une des raisons pour lesquelles Intel a conquis les marchés des serveurs et des stations de travail dans les années 1990 était de tirer parti de son économie d’échelle supérieure.

Installations de production et salle blanche au travail dans l’usine D1D/D1X d’Intel à Hillsboro, Oregon. (Crédit : Walden Kirsch/Intel Corporation)

Mais Gelsinger poursuit en disant : « Le monde a besoin de plus de semi-conducteurs, et nous sommes l’une des rares entreprises à disposer de technologies de pointe pour pouvoir combler ce vide. Et le garder pour nos propres produits n’est tout simplement pas la bonne chose pour la planète, pour l’industrie et pour une chaîne d’approvisionnement distribuée à l’échelle mondiale.

C’est franchement un peu beaucoup.

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Les entreprises qui devraient être mieux informées prétendent que la simple construction de plus de fonderies est un moyen magique d’éviter ce problème à l’avenir. Nous sommes coincés au milieu d’une pénurie de semi-conducteurs cette année parce que la pandémie a perturbé les habitudes d’achat et envoyé la demande de semi-conducteurs monter en flèche. Il faut des mois, voire des années, pour mettre en ligne de nouvelles capacités de fabrication de semi-conducteurs. AMD, Nvidia, Qualcomm, MediaTek, Broadcom et d’autres concepteurs de puces ne sont pas exactement captifs, mais déplacer une conception de puce d’une fonderie à une autre prend 6 à 12 mois.

L’idée que le renforcement des capacités maintenant permettra d’éviter ou même d’atténuer une catastrophe future repose sur quatre hypothèses erronées. Premièrement, il suppose que les entreprises garderont un pourcentage significatif de leur capacité inutilisée la majeure partie de l’année pour absorber la demande d’urgence. Deuxièmement, il suppose que chaque fonderie déploie chaque nœud de processus et peut se couvrir mutuellement. Aucune de ces choses n’est vraie. Les fonderies de semi-conducteurs font face à d’énormes coûts fixes et fonctionnent aussi près que possible du plein. Troisièmement, cela suppose que les entreprises peuvent passer d’un fabricant à un autre. Déplacer une puce de Samsung vers TSMC ne prend pas seulement 6 à 12 mois, cela nécessite les efforts d’une nouvelle équipe de conception de processeurs, pour un coût de dizaines à des centaines de millions de dollars. Quatrièmement, il suppose que la plupart des fonderies peuvent fabriquer le plus les types de puces et que nous avons juste besoin d’une « capacité » supplémentaire pour y arriver. Les fabs de pointe et les petites installations se spécialisent toutes deux dans certains types de technologie. Une entreprise qui a besoin de construire du silicium RF ne peut pas simplement coller sa puce sur le même nœud de 5 nm que TSMC utiliserait pour AMD ou Nvidia. Si vous avez besoin de construire une puce sur FD-SOI, vous avez un ensemble très différent de partenaires de fonderie potentiels que si vous avez besoin de construire sur du silicium en vrac.

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Tout dans la fabrication de semi-conducteurs est lent. Les équipes d’Intel, Nvidia et AMD travaillent actuellement sur des produits que nous ne verrons pas sur le marché avant 2023 ou 2024. Les nouvelles extensions de capacité annoncées par TSMC, Samsung et Intel ne seront mises en ligne que dans plusieurs années, et ils seront programmés aussi près que possible de la capacité une fois qu’ils le feront. Si un événement différent provoque une augmentation similaire de la demande de semi-conducteurs en 2030, nous nous retrouverons là où nous en sommes maintenant.

Cette pénurie et la guerre commerciale en cours entre les États-Unis et la Chine ont déclenché une vague de nationalisme du silicium. Soudain, l’UE veut 20 % de la fabrication de silicium d’ici 2030. Samsung et TSMC ont annoncé qu’ils construiraient des installations aux États-Unis. Intel construit des usines d’une valeur de 20 milliards de dollars dans l’Oregon et cherche à se développer à l’international. Il y a de nombreuses bonnes raisons pour lesquelles les États-Unis devraient considérer la fabrication de silicium comme une capacité stratégique, mais l’idée que nous souffrons maintenant parce que 80 % de la fabrication de silicium se fait en Asie, en particulier, est fausse. L’industrie de fabrication du silicium est hyper-optimisée. Les processeurs d’Intel et d’AMD font déjà le tour du monde plusieurs fois, au pluriel, avant de les acheter en magasin chez Newegg ou Amazon. Seule une chaîne d’approvisionnement beaucoup plus résiliente composée de plusieurs entreprises avec une extension de capacité facilement disponible (ou un énorme inventaire de composants importants) aurait fait une différence ici. Pour fonctionner vraiment, une telle résilience devrait être intégrée à chaque étape de la fabrication, depuis l’extraction initiale des matières premières ou la croissance de la boule de silicium, jusqu’au moment où le matériel arrive dans les rayons du magasin.

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Le plan d’Intel pour simultanément revitaliser sa propre fabrication tandis que l’ouverture des portes d’une fonderie cliente est une rupture radicale avec tout ce que l’entreprise a fait auparavant. Mais parler de sauver la chaîne d’approvisionnement mondiale dans le cadre de la réponse à la crise actuelle est fallacieux. Intel veut certainement étendre sa propre base de fabrication et rattraper ses concurrents, mais il ne poursuit pas ces objectifs d’une manière qui empêcherait la pénurie de semi-conducteurs de 2021 de se reproduire dans des circonstances tout aussi perturbatrices. Ni l’un ni l’autre, pour autant que nous puissions le dire, n’est quelqu’un d’autre. Les efforts précédents pour créer des plates-formes communes pour les conceptions de port croisé, comme la Common Platform Initiative entre IBM, GlobalFoundries et Samsung, n’ont pas été poursuivis. Il n’existe pas de méthode analogue pour le portage des conceptions entre TSMC et Samsung aujourd’hui, et aucune des trois sociétés n’a encore annoncé son intention d’en créer une.

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