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PARC et Thinfilm dévoilent le premier circuit informatique CMOS imprimé et flexible – High-teK.ca

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Des chercheurs du PARC et de Thinfilm Electronics ont finalement réussi à imprimer – comme dans, en utilisant une imprimante similaire à celle attachée à votre ordinateur – un circuit informatique composé de transistors et de mémoire. Surnommé Thinfilm Addressable Memory, le nouveau dispositif associe la technologie de mémoire imprimée de Thinfilm et les transistors imprimés de PARC pour créer un circuit CMOS honnête à Moore.

Comment? Utilisation d’encre polymère organique ferroélectrique. Le processus exact n’est pas détaillé, mais à en juger par l’image, il ressemble essentiellement à un circuit informatique horizontal et plat. En d’autres termes, au lieu d’empiler plusieurs couches de semi-conducteur pour fabriquer un transistor, elles sont disposées les unes à côté des autres, avec différentes encres formant les différentes caractéristiques nécessaires à la fabrication d’une cellule mémoire ou d’un transistor. C’est loin d’être aussi peu encombrant, et le nombre et la taille des composants sont évidemment limités à la résolution de l’imprimante… mais par Thor, ça marche vraiment !

Mémoire imprimée en couche mince (ooh, flexible !)Maintenant, malheureusement, on ne sait pas combien de données la mémoire adressable peut réellement stocker, mais ce sera vraisemblablement beaucoup plus que le circuit de mémoire imprimée 20 bits actuellement disponible de Thinfilm. Cependant, il n’est pas nécessaire que ce soit beaucoup plus : 20 bits de mémoire imprimée stupide, c’est une chose — c’est un NFC/RFID tag, en gros — mais pour pouvoir imprimer logique transistor-transistor est tout autre chose.

Les circuits CMOS imprimés présentent deux avantages clés : ils sont physiquement flexibles et ils sont incroyablement bon marché à produire en grandes quantités. Pensez aux étiquettes sur tous les types de produits emballés – à l’avenir, chacun d’entre eux pourrait inclure une puce informatique imprimée. Une étiquette alimentaire qui met à jour son prix tout au long de la journée, des flacons de pilules qui peuvent sentir à quel point ils sont vides (et peut-être envoyer de l’aide s’ils détectent une surdose imminente), des casques de vélo qui savent quand ils ont eu un accident, des jouets pour enfants qui peut réagir à l’entrée ou être avalé. Les applications potentielles des circuits imprimés flexibles sont presque infinies.

La mémoire adressable de Thinfilm arrivera sur le marché en 2012, et à mesure que la demande augmente, le coût par circuit devrait être de quelques centimes seulement – plus qu’assez bon marché pour être intégré à presque tous les produits de consommation sous le soleil.

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