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Opera accusé d’avoir exploité des applications de prêts prédateurs sur Android

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Quiconque naviguait sur le Web au début des années 2000 a probablement une certaine expérience d’Opera. À cette époque, Opera était une excellente alternative à Internet Explorer, mais aujourd’hui, il a un modèle commercial différent. Selon un nouveau rapport, Opera a lancé plusieurs applications de prêt louches dans le Play Store qui enfreignent les politiques de Google en facturant des taux d’intérêt exorbitants pour des prêts à très court terme.

Selon la société financière Hindenburg Research, Opera a lancé au moins quatre applications de paiement sous différents comptes de développeur. Il y a Okash et OPesa au Kenya, CashBean en Inde et OPay au Nigeria. À première vue, ces applications semblent conformes aux règles de Google en matière de services financiers. Le fabricant d’Android a institué quelques règles modestes pour empêcher les applications de prêt prédatrices de facturer des taux d’intérêt de plusieurs centaines de pour cent.

Après avoir enquêté sur ces applications (dont l’une a déjà été démarrée depuis le magasin), Hindenburg Research a déterminé que les produits de prêt proposés aux clients étaient très différents de ce que les descriptions des applications laisseraient croire. Les périodes de remboursement pourraient aller aussi bas que 14 jours avec des taux annuels en pourcentage (APR) pouvant atteindre 876%. Google dit que les prêts doivent être de 60 jours ou plus, et il limite l’APR à 36 % (aux États-Unis).

Hindenburg Research a confirmé les détails des prêts en se faisant passer pour des clients potentiels et en contactant le service client. Il existe également de nombreuses critiques publiques dans le Play Store qui étayent les affirmations. Cependant, Opera dit que le rapport contient « de nombreuses erreurs » et note que Hindenburg Research court-circuite les actions d’Opera. Cependant, cela ne nie pas vraiment la substance du rapport.

Alors, comment Opera en est-il arrivé là ? Il y a deux décennies, Opera gagnait de l’argent en proposant gratuitement une version de son navigateur financée par la publicité. Si vous souhaitez supprimer les publicités, vous devez acheter une licence. Comme il devenait impossible de vendre des navigateurs aux consommateurs, Opera est passé à des partenariats avec des fournisseurs de recherche et à d’autres mécanismes publicitaires.

L’explosion des appareils mobiles connectés à Internet à la fin des années 2000 a donné à Opera une nouvelle source de revenus, mais le navigateur hautement optimisé d’Opera est devenu moins nécessaire à mesure que les smartphones et les données mobiles devenaient plus rapides. Avec la diminution de la part de marché d’Opera, les propriétaires d’origine ont vendu la société à un consortium chinois en 2016. Depuis lors, Opera s’est diversifié dans de nouvelles entreprises et est devenu public, gagnant 115 millions de dollars lors de son introduction en bourse. Il semble que les nouveaux propriétaires fassent tout leur possible pour soutenir l’entreprise. Quels que soient les motifs d’Hindenburg, les preuves indiquent qu’Opera se livre à des activités extrêmement peu recommandables.

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