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Onlive pirate-t-il Windows, et combien cela leur coûtera-t-il ? – ExtrêmeTech

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Selon un vieil adage, lorsqu’un accord semble trop beau pour être vrai, c’est probablement le cas. Lorsque En direct, la société de jeux en réseau, a commencé à proposer non seulement Microsoft Windows mais aussi Microsoft Office gratuitement sur iPad, et maintenant sur Android, cela semblait certainement trop beau pour être vrai. Les spéculations abondaient sur le type de licence qu’ils pourraient utiliser pour accomplir cet exploit magique. Après avoir passé au crible les licences de Microsoft et parlé avec des sources qui les connaissent très bien, la triste vérité est peut-être qu’ils ne le peuvent pas.

Microsoft autorise les fournisseurs de services à «louer» Microsoft Office aux clients, moyennant des frais s’élevant à environ 10 USD par mois et par utilisateur. Ce n’est pas par utilisateur simultané, mais par utilisateur sous licence. Pour que chaque propriétaire de tablette qui s’inscrit au Bureau en ligne et accède à l’une des applications Office fournies – Microsoft Word, Microsoft Powerpoint ou Microsoft Excel – coûterait à Onlive 10 $ par mois. Il est plausible que Microsoft puisse conclure un accord légèrement spécial avec Onlive pour des raisons de marketing, mais il n’est pas plausible qu’il permette soudainement à quelqu’un de donner gratuitement sa vache à lait.

Si Onlive ne peut pas se permettre de dépenser 10 $ par mois pour chaque utilisateur gratuit et n’est pas assez fou pour pirater Office, la seule autre option de licence disponible est une licence de fournisseur de services par processeur (SPLA). Cette licence peu utilisée est conçue pour permettre un nombre illimité d’utilisateurs par processeur sous licence. Le prix de la licence n’est pas public, mais il ne peut pas être bon marché. À peu près la seule théorie plausible est qu’Onlive a chargé un tas de ces licences en tant que coût de marketing. Cela expliquerait également pourquoi le service gratuit Onlive est « sous réserve de disponibilité ». Si tel est effectivement le cas, attendez-vous à ce que la popularité d’Onlive Desktop contienne les germes de sa propre ruine, car les utilisateurs gratuits finiront par submerger les serveurs sous licence et seront plus susceptibles de devenir grincheux que de vouloir payer pour la version payante.

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En directL’espoir d’Onlive ici peut simplement être que Microsoft a de bonnes raisons de ne pas le poursuivre de manière agressive. Aux rumeurs d’être sur le point de lancer son propre produit Office pour l’iPad et d’intensifier son service d’hébergement Office, Office365, Microsoft pourrait être sensible aux accusations d’intimidation et à d’éventuelles poursuites antitrust. Dans les deux cas, avec Office365 offrant un prix de 24 $ par utilisateur et par mois pour une fonctionnalité complète, et des fournisseurs d’hébergement Office similaires facturant de 29 $ à 39 $ par mois, Microsoft ne peut pas se permettre de rester inactif indéfiniment pendant qu’Onlive donne son logiciel.

Cependant, Onlive Desktop ne s’arrête pas à Office, comme le font certaines autres sociétés d’hébergement Office. Il donne accès à un bureau Windows 7 complet. C’est un territoire encore plus dangereux, car il n’y a pas de SPLA pour Windows 7. Le bureau Windows 7 ne peut tout simplement pas être loué. Microsoft l’a dit clairement à maintes reprises, provoquant même l’un de leurs MVP à long terme, Brian Madden, à démissionner publiquement par frustration. Il existe des moyens d’octroyer une licence d’accès à distance à une installation partagée de Windows Server 2008, mais Onlive est très clair sur le fait qu’ils offrent une expérience de bureau Windows 7 à leurs utilisateurs Onlive Desktop.

Tout comme avec Bureau, les rumeurs d’un accord secret entre Onlive et Microsoft sur Windows vont bon train. Cependant, contrairement à Office, les licences Windows ont fait l’objet d’un examen minutieux depuis le décret de consentement que Microsoft a signé avec le ministère de la Justice. Il n’est donc tout simplement pas possible pour Microsoft de conclure des accords spéciaux sans entrer dans l’eau chaude légale. Des sources proches de l’entreprise nous ont dit qu’il n’y avait certainement pas eu d’accords spéciaux dans cette affaire. Microsoft vient de le confirmer récemment lorsque Joe Matz, vice-président des licences et de la tarification, a déclaré publiquement: «Nous sommes activement engagés avec OnLive dans l’espoir de les intégrer dans un scénario sous licence appropriée, et nous nous engageons à ce que ce problème soit résolu. » Couplé au fait qu’Onlive n’a pas voulu fournir de détails sur sa stratégie de licence pour aider à apaiser les craintes des utilisateurs potentiels, il semble clair qu’Onlive devra payer gros ou combattre Microsoft pour d’autres raisons.

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Les fins probables pour quiconque devient accro à l’excellente et gratuite offre Onlive Desktop ne sont pas heureuses. À moins qu’Onlive ne puisse vraiment faire de la magie, soit leur service de bureau gratuit devra être retiré une fois que Microsoft aura décidé de prendre des mesures agressives, soit la surcharge de clients le rendra lentement inutilisable et obligera quiconque souhaitant rester avec lui à payer.

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