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Nvidia rejoint la guerre contre COVID-19 avec l’IA et le supercalcul GPU

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Je ne sais vraiment pas si le fait d’utiliser des exaflops de puissance de traitement sur un seul virus peut apporter des améliorations matérielles pour le tuer, mais nous semblons de plus en plus susceptibles de trouver la réponse au fil du temps. L’utilisation de Folding@Home se développe, Rosetta@Home a de nouveaux projets (dont prise en charge des smartphones et du Raspberry Pi), et maintenant un groupe de travail de Nvidia a rejoint le consortium COVID-19 High-Performance Computing.

L’objectif du HPCC COVID-19 est de fournir aux scientifiques avec un accès à 400 pétaflops de supercalculateur répartis entre 30 systèmes, car le supercalculateur le plus rapide, le Summit d’IBM, peut supporter environ 147 pétaflops de performances.

Nvidia occupe une position unique dans le monde du supercalcul. Bien qu’ils ne fabriquent pas d’architecture CPU spécifique au HPC comme le font Intel et AMD, ils ont plus ou moins inventé les marchés de l’IA et du GPGPU à partir de rien il y a environ 12 ans, avec le lancement du G80 d’origine. L’effort de Nvidia sera dirigé par Ian Buck, vice-président et directeur général d’Accelerated Computing.

« Le consortium COVID-19 HPC est le programme Apollo de notre époque », a déclaré Buck. « Ce n’est pas une course vers la lune, c’est une course pour l’humanité. Les fusées sont des supercalculateurs GPU et leur carburant est la connaissance scientifique. NVIDIA va aider en faisant voyager ces fusées aussi vite qu’elles le peuvent.

Nvidia apportera son aide de trois manières : elle appliquera les principes de l’IA pour aider le HPCC à analyser plus de données, plus rapidement ; cela « accélérera la science » (il est sous-entendu que le fait d’avoir une grande expertise dans l’entreprise améliorera la vitesse à laquelle ces charges de travail peuvent être traitées) ; et l’entreprise aidera à optimiser l’informatique à grande échelle. Nvidia note que les améliorations apportées par l’optimisation sont massives lorsqu’il s’agit de systèmes à 400 pétaflops – un gain de 10 à 20% du débit de calcul est lui-même égal aux performances de l’un des plus grands supercalculateurs sur Terre.

Le supercalculateur Summit couvre à peu près autant d’espace que deux terrains de basket. Crédit : Carlos Jones/ORNL, CC BY 2.0

Les autres partenaires du HPCC incluent Amazon Web Services, AMD, Google Cloud, Hewlett Packard Enterprise, IBM, Microsoft et maintenant Nvidia. Les chercheurs qui souhaitent soumettre des propositions de recherche liées à la COVID-19 pour évaluation peuvent le faire via ce portail. Une liste des projets actifs est disponible en bas de cette page.

Il va être intéressant de voir si quelque chose vient de cet assaut massif contre le virus. Cela ne me surprendrait pas si rien ne se passe, du moins pas tout de suite – alors qu’une énorme puissance de calcul est lancée contre le SRAS-CoV-2, ce n’est pas comme si quelqu’un avait beaucoup de temps pour planifier cela ou déployer du matériel de la manière la plus avantageuse. Folding@Home a rencontré des difficultés pour augmenter la disponibilité des unités de travail, par exemple, simplement parce que le réseau s’est tellement développé, si rapidement.

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Nous devrons peut-être attendre un certain temps avant de savoir si l’un des travaux a été utile. Même si les percées arrivent trop tard pour aider à lutter contre le COVID-19, elles pourraient contribuer à nous aider à comprendre les coronavirus de manière plus générale ou à faire face à une future pandémie si elle se produisait.

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