Ordinateurs

Nvidia en pourparlers avancés pour acheter ARM, bouleverser l’industrie du silicium

Ce site peut gagner des commissions d’affiliation à partir des liens sur cette page. Conditions d’utilisation.

Ces rumeurs selon lesquelles Nvidia serait en pourparlers avec SoftBank concernant l’achat d’ARM ont été transformées en « discussions avancées ». (Est-ce que cela fait ces « rumeurs avancées? »)

Même si SoftBank peut parvenir à un accord avec Nvidia sur la vente d’ARM, qu’il a acheté pour 32 milliards de dollars, l’examen réglementaire de divers pays serait énorme, comme Bloomberg rapports. Apple, Qualcomm, AMD et Intel ont tous des licences d’architecture d’ARM, ce qui leur permet de concevoir leurs propres processeurs compatibles avec les jeux d’instructions d’ARM, mais qui contiennent par ailleurs une adresse IP personnalisée. Des dizaines d’autres entreprises dépendent des licences IP matérielles étendues d’ARM pour divers CPU solutions. Compte tenu de la position omniprésente d’ARM dans les smartphones et de sa présence croissante dans le HPC et les serveurs, tout le monde, d’Ampere à MediaTek, va s’inquiéter du fait qu’ARM appartient à une seule société de silicium.

Quel est l’avantage de la propriété ?

Dans mon histoire précédente, j’ai déclaré que l’achat d’ARM donnerait à Nvidia un moyen facile de revenir à l’informatique de bureau et portable avec un SoC ARM/Nvidia intégré. Ce que j’aurais dû aborder à l’époque – et je ne l’ai pas fait -, c’est en quoi cela serait différent de la prise par Nvidia d’une licence d’architecture (qu’elle possède déjà), en premier lieu. Après tout, Nvidia construit déjà des puces comme Project Denver et son successeur, Carmel, sur une architecture ARM. Posséder ARM ne change rien à cela.

Psssssst :  La part de marché d'AMD augmente sur Steam et sur les serveurs, diminue globalement

Qu’est-ce que posséder ARM aurait faire est de donner à Nvidia le contrôle de l’évolution future de l’ensemble de la pile IP ARM. S’il souhaitait développer le concept de serveur Neoverse d’ARM et développer de nouvelles extensions SIMD qui accéléreraient ses propres charges de travail HPC, il pourrait le faire. Au lieu d’être limité à une implémentation spécifique à Nvidia, ARM pourrait concevoir ces extensions directement dans la norme.

Exécution de plusieurs démos basées sur des conteneurs Docker sur Nvidia Jetson Xavier NX

Exécution de plusieurs démos basées sur des conteneurs Docker sur Nvidia Jetson Xavier NX.

Il existe également d’autres avantages potentiels pour Nvidia. La société pourrait concevoir un GPU de bas niveau en remplacement des propres efforts d’ARM, puis étendre également l’IP à ses familles principales, donnant à la marque GeForce une portée significative dans l’écosystème mobile.

Cependant, des problèmes de réglementation pourraient encore faire échouer l’accord. Historiquement, Nvidia a toujours privilégié un modèle de développement très fermé. La société ne concède aucune licence CUDA à qui que ce soit et préfère généralement développer ses propres capacités logicielles et matérielles à valeur ajoutée plutôt que de créer des écosystèmes multifournisseurs. Tant que Nvidia n’est qu’un titulaire de licence ARM parmi tant d’autres, cela ne pose aucun problème. Si Nvidia devait acheter ARM elle-même, cependant, les nombreuses entreprises qui s’appuient sur les licences ARM exigeraient des garanties que leur accès aux futurs produits ou licences ne serait pas entravé par des mesures anticoncurrentielles. Si l’accord arrive à ce point, Nvidia fera sans aucun doute un certain nombre de concessions et de garanties pour éviter l’apparence de favoritisme.

Ce que Nvidia achèterait, avec ARM, ce n’est pas seulement la possibilité de souscrire une licence d’architecture. Il en a déjà un. Ce qu’il achèterait, en fin de compte, c’est la capacité d’influencer l’évolution future des SoC ARM à plusieurs prix et marchés. Si Nvidia pensait qu’il serait utile à sa propre position d’implémenter CUDA pour les GPU mobiles, ils pourraient le faire. S’ils voulaient introduire un cœur de processeur graphique IP dur haut de gamme sous la marque GeForce et positionner le SoC comme une solution de jeu, ils pourraient également le faire.

Psssssst :  Mémoire Intel Optane H10 : Cache, Flash NAND sur un seul périphérique M.2 - High-teK.ca

À quel point AMD K12 est-il mis à l’écart ?

Une chose que j’aimerais savoir, c’est jusqu’où AMD est allé avec K12 avant de le mettre de côté et si la puce pourrait un jour voir le jour. Selon des contacts AMD à qui j’ai parlé lorsque la société a décidé de se tourner vers Ryzen, la conception du K12 n’a pas été abandonnée – AMD a juste décidé que l’écosystème n’était pas assez mature pour justifier la mise sur le marché du produit. Le scuttlebut autour de K12 a toujours suggéré qu’il était similaire à Ryzen, avec un certain nombre d’éléments de conception partagés entre les cœurs. Bien qu’ARM et x86 soient deux architectures de processeur différentes, il serait beaucoup plus facile d’utiliser l’IP entre ARM et x86 qu’entre, disons, x86 et Itanium. Rien ne prouve qu’AMD ait terminé la conception ou ait continué à la faire évoluer en arrière-plan, mais ils n’auraient pas non plus jeté la puce. Si ARM commence à grignoter la part de marché de x86, je m’attends à ce qu’AMD dépoussière K12, le mette à jour pour l’ère moderne et le commercialise.

Diapositive K12 d’AMD. C’est la plupart de ce que nous savons sur le produit unique. AMD n’a jamais dit combien de travail il a effectué avant de mettre le CPU en veilleuse.

À l’heure actuelle, le marché des processeurs est plus dynamique qu’il ne l’a été depuis des décennies. Un nouveau propriétaire d’ARM pourrait envoyer des ondulations majeures sur la trajectoire à long terme de l’entreprise. Intel est aux prises avec des problèmes de fabrication. AMD gagne des parts de marché. Heck, même les efforts open source comme RISC-V continuent de susciter l’engagement et l’intérêt. Tout effort de Nvidia pour acheter ARM peut probablement être interprété comme une intention de pénétrer le territoire de x86 sur un marché ou un autre.

Psssssst :  Intel annonce la nouvelle famille Core i9, les processeurs de 9e génération

L’image caractéristique est Orin de Nvidia, un module de voiture autonome avec des cœurs ARM intégrés et un GPU basé sur Ampere.

Maintenant lis:

Bouton retour en haut de la page