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Nuvia lève 240 millions de dollars pour le développement du processeur et publie de nouveaux détails – High-teK.ca

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Nous avons suivi certains des plus petits fournisseurs de CPU comme Nuvia et Ampere qui sont devenus des challengers potentiels pour x86 dans l’industrie des serveurs hyperscale. Cette fois-ci, Nuvia est la nouvelle – je vous épargnerai le jeu de mots – pour avoir levé un financement massif de 240 millions de dollars alors qu’elle recherche le soutien d’investisseurs pour défier des entreprises comme Intel et AMD.

Les cycles de financement ne sont pas le genre de choses que nous couvrons beaucoup chez ET, mais j’ai eu l’occasion de discuter avec John Bruno, SVP de Nuvia, et un ancien développeur de SoC et de puces avec Google, Apple, AMD et ATI. Une question qui me trotte dans la tête depuis que Nuvia a annoncé son Le processeur Phoenix est beaucoup plus rapide que Zen 2 tout en utilisant moins d’énergieest-ce: L’entreprise parie-t-elle ses performances sur l’architecture ARM, Plus précisément?

Ce n’est pas qu’un point accessoire. Parlez à un ingénieur x86 – d’Intel ou d’AMD – et il vous dira que la pénalité de décodage payée par x86 pour transformer CISC en RISC à l’intérieur du noyau est minime de nos jours. Du côté ARM, il existe un mythe qui prétend que les puces ARM peuvent battre x86 en raison d’une supposée inefficacité entre les conceptions CISC et RISC. C’est un argument qui a littéralement plus de 25 ans de retard, à moins que nous ne parlions des performances du Medfield d’Intel par rapport à un Cortex-A9. Les atomes Bonnell et Saltwell-core (OG 45nm et son rétrécissement de matrice de 32nm) sont les seules puces qui décodent le x86 natif qui ne sont pas assez vieux pour voter.

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Selon Bruno, l’idée que les hautes performances du CPU a besoin l’ARM ISA n’est pas tout à fait vrai, bien que la puce de première génération de Nuvia soit implémentée à l’aide de l’une des licences d’architecture personnalisée d’ARM. Selon lui, les performances attendues du cœur sont le résultat de « la micro-architecture, de l’architecture et de la mise en œuvre ».

Remarque : Nous utilisons généralement la micro-architecture et l’architecture pratiquement comme synonymes, mais elles ne sont pas synonyme. Dans ce contexte, « architecture » fait référence à l’architecture du jeu d’instructions (ARMv8.x ou ARMv9). La «microarchitecture», alors, est les spécificités de la façon dont une société de semi-conducteurs exécute un ISA dans le CPU. La « mise en œuvre », dans l’exemple ci-dessus, fait référence au nœud de processus et à la technologie de fonderie – essentiellement, les améliorations et les avantages que Nuvia attend de ses partenaires de fonderie de leur côté de l’équation.

L’objectif de Nuvia est de fournir un processeur capable de défier des entreprises comme Intel et AMD – ainsi qu’Ampere, Graviton et certains des autres acteurs ARM – sur tous les fronts. Ce n’est pas aussi banal qu’il y paraît. Nous avons vu des entreprises adopter diverses stratégies dans le but de différencier leurs produits, y compris un certain nombre qui mettent l’accent sur un nombre élevé de cœurs par opposition à la mise à l’échelle par thread. L’affirmation de Nuvia, comme indiqué dans un article de blog d’août, est que son prochain noyau Phoenix « fonctionne jusqu’à 2 fois plus vite que la concurrence » par rapport à une enveloppe de 1W à 4,5W.

Il y a plusieurs façons de lire cela. Tout d’abord, Nuvia choisit un point de données qui favorise ses propres conceptions. Les processeurs x86, en général, ne fonctionnent pas toujours aussi bas. Le 3990X d’AMD se réduit à environ 3 W par cœur à 3 GHz. C’est là que Nuvia pense pouvoir offrir une efficacité encore plus élevée.

Le 3990X est lui-même un exemple de la puissance de ces gains. Si AMD pouvait fournir 3 GHz en 2 W au lieu de 3 W, il éliminerait 64 W de son objectif TDP de 280 W ou utiliserait le watt supplémentaire pour augmenter les vitesses d’horloge par cœur. Nuvia pense pouvoir atteindre ces améliorations même après avoir pris en compte les gains attendus des processeurs comme la prochaine architecture Zen 3 d’AMD. AMD, si vous demandez (nous avons demandé) vous dira qu’il n’est pas particulièrement inquiet.

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Dans un article plus tôt cette semaine, j’ai argumenté que nous sommes à l’aube du marché des processeurs le plus excitant depuis plus de 30 ans. Ironiquement, j’ai oublié de mentionner Graviton, le jeu CPU du serveur d’Amazon, mais c’est un autre joueur ARM à surveiller. Certains lecteurs ont émis l’idée que le marché des serveurs x86 est tout simplement trop grand, trop optimisé, pour que d’autres entreprises le mettent à mal. La liste des entreprises qui pensaient de cette façon est longue, riche en histoires et pour la plupart morte. Parmi les différents fournisseurs de RISC qui pensaient que leurs semi-monopoles intégrés verticalement étaient à l’abri d’Intel à un degré ou à un autre, le seul qui reste debout est IBM, avec une entreprise de matériel qui n’est plus que l’ombre du titan qu’elle était autrefois.

x86 possède tous les puissants avantages de l’opérateur historique. Il a le poids de la familiarité, l’écosystème robuste que seulement quelques décennies d’être « la norme » peuvent vous apporter, et l’attention d’un grand groupe d’ingénieurs de plusieurs entreprises, qui se consacrent tous à l’amélioration de ses performances. x86 est formidable, d’une manière que les gens qui se moquent de l’architecture aiment rarement admettre.

Mais redoutable et « invulnérable » ne sont pas synonymes. L’avènement des accélérateurs d’IA et de ML a ouvert au moins temporairement un marché sclérosé. De grandes choses se préparent dans l’espace, et même s’il faudra quelques années avant que nous ne voyions des changements majeurs, nous serons tous les bénéficiaires à long terme de l’orientation concurrentielle renouvelée sur le marché des CPU.

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